Sam Altman erklärt, dass er von OpenAI entlassen und wieder eingestellt wurde

By | November 30, 2023

Als der Vorstand von OpenAI Sam Altman am Tag nach seiner Entlassung aufforderte, zurückzukehren, fühlte er sich zunächst trotzig, verletzt und wütend.

„Es hat ein paar Minuten gedauert, bis ich aus der Situation herausgekommen bin, das Ego und die Emotionen hinter mir gelassen habe und dann gedacht habe: ‚Ja, natürlich möchte ich das machen‘“, erzählte er mir am Mittwoch am Telefon. „Natürlich habe ich das Unternehmen wirklich geliebt und in den letzten viereinhalb Jahren Vollzeit mein ganzes Herzblut hineingesteckt, aber die meiste Zeit habe ich sogar noch mehr getan. Und wir machen große Fortschritte bei der Mission, die mir so am Herzen liegt, der Mission einer sicheren und nützlichen AGI.“

Nach einem fünftägigen Putschversuch in der Vorstandsetage kehrte Altman am Mittwoch offiziell als CEO von OpenAI zurück. Auch der größte Investor des Unternehmens, Microsoft, plant, einen nicht stimmberechtigten Sitz im Vorstand einzunehmen.

Während unseres Interviews weigerte sich Altman wiederholt, die wichtigste Frage, die uns allen beschäftigt, zu beantworten: genau Warum Er wurde zunächst gefeuert. Der neue Vorstand von OpenAI unter der Leitung von Bret Taylor wird eine unabhängige Untersuchung der Vorfälle durchführen. „Das begrüße ich“, sagte mir Altman.

Nachfolgend finden Sie mein vollständiges Interview mit OpenAI-CEO Sam Altman und CTO Mira Murati, aus Gründen der Klarheit leicht bearbeitet:

Sam, ich möchte zuerst das Problem im Raum ansprechen, nämlich dass wir immer noch nicht genau wissen, warum Sie gefeuert wurden. Warum glauben Sie, dass Sie gefeuert wurden?

Sam Altman: Der Rat wird hier eine unabhängige Prüfung durchführen. Ich bin sehr zufrieden damit. Ich habe im Moment nicht viel mehr zu sagen, aber ich bin gespannt darauf, mehr zu erfahren.

Warum, glauben Sie, sagte der Vorstand, er habe das Vertrauen in Sie verloren?

Das wäre eine bessere Frage für sie.

Du sagte auf X „Es ist klar, dass es echte Missverständnisse“ zwischen Ihnen und den Vorstandsmitgliedern gegeben hat. Was waren diese Missverständnisse?

Ich fühle mich noch nicht bereit, darüber zu sprechen. Ich denke, es ist wirklich wichtig, dass dieser Überprüfungsprozess funktioniert. Ich freue mich über alles, was zukunftsweisend ist. Und ich kann mir vorstellen, dass es eine Zeit geben wird, in der ich sehr gerne darüber sprechen werde, was hier passiert ist, aber nicht jetzt.

Können Sie mir sagen, warum Sie jetzt nicht darüber reden können?

Ich möchte diesen Prozess einfach ablaufen lassen und mich nicht einmischen.

Sie haben über Ilya Sutskever gesprochen [OpenAI’s chief scientist] in deiner Notiz [to employees]. Können Sie mir etwas darüber erzählen, warum er seine Meinung geändert und beschlossen hat, sich auf die Seite aller anderen zu stellen?

Mira Murati: Wir wissen nicht. Das müsste man Ilya fragen.

Sam, was war im Nachhinein der Hauptgrund, warum du zurückgekommen bist?

Altmann: Es war sehr interessant. Am Samstagmorgen riefen mich einige Vorstandsmitglieder an und fragten, ob ich darüber sprechen möchte. Und meine unmittelbare Reaktion war irgendwie trotzig, sie war wie: „Mann, ich bin verletzt und wütend, und ich finde das scheiße.“

„Ich brauchte ein paar Minuten, um aus dieser Situation herauszukommen und mein Ego und meine Gefühle zu überwinden.“

Und dann kam mir sofort der Gedanke, dass ich das Unternehmen natürlich wirklich liebe und in den letzten viereinhalb Jahren meine Lebenskraft in Vollzeit investiert habe, in Wirklichkeit aber die meiste Zeit sogar noch mehr. Und wir machen große Fortschritte bei der Mission, die mir so am Herzen liegt, der Mission einer sicheren und nützlichen AGI. Aber auch die Menschen hier und alle Partner, die so viel in uns investiert haben, und Mira und das Führungsteam und alle Menschen hier, die unglaubliche Arbeit leisten. Es dauerte ein paar Minuten, bis ich aus der Situation herauskam, das Ego und die Emotionen hinter mir ließ und dann dachte: „Ja, natürlich möchte ich das tun.“

Der Vorstand hat Sie also gebeten, zurückzukommen?

Und Sie waren zunächst zögerlich?

Nicht für lange. Es gibt viele Gefühle, nachdem mir das passiert ist.

Es war klar, dass die Mitarbeiter hinter einem standen. Wie wichtig war dieser Faktor Ihrer Meinung nach?

Wir haben dies definitiv mit einem stärkeren, geeinteren, fokussierteren und engagierteren Team gemeistert. Ich dachte, dass wir vorher große Überzeugung und Konzentration hatten, und jetzt glaube ich, dass wir noch viel, viel, viel mehr haben. Das ist also mein Lichtblick in all dem.

Dabei haben wir keinen einzigen Mitarbeiter und keinen einzigen Kunden verloren. Sie haben nicht nur dafür gesorgt, dass ihre Produkte trotz des sehr schwer zu bewältigenden Wachstums im Trend blieben, sondern sie haben auch neue Funktionen eingeführt. Der Forschungsfortschritt ging weiter.

Möchten Sie in den Rat zurückkehren?

Das wird sich wie eine PR-Sache anhören: Das ist im Moment nicht mein Schwerpunkt. Ich habe einen Berg sehr schwieriger, wichtiger und dringender Arbeit. Ich möchte meinen Job gut machen können, aber dem ist nicht so [being] auf der Tafel oder nicht. Daran denke ich gerade nicht.

Was „Verbesserung unserer Governance-Struktur“ meinen? Wird sich die Struktur der gemeinnützigen Holding ändern?

„Ich verstehe vollkommen, warum die Leute jetzt eine Antwort wollen. Ich halte es aber auch für völlig unvernünftig, das zu erwarten.“

Das ist eine bessere Frage für Vorstandsmitglieder, aber auch nicht zum jetzigen Zeitpunkt. Die ehrliche Antwort ist, dass sie Zeit brauchen und wir sie dabei unterstützen, wirklich darüber nachzudenken. Es ist klar, dass unsere Governance-Struktur ein Problem hatte. Und der beste Weg, dieses Problem zu lösen, wird eine Weile dauern. Und ich verstehe vollkommen, warum die Leute jetzt eine Antwort wollen. Ich halte es aber auch für völlig unvernünftig, das zu erwarten.

Warum halten Sie das für unvernünftig? Ich denke, die Leute sehen eine Menge Launen darüber, was passiert ist. Und es scheint, dass es sich um Meinungsverschiedenheiten handelte, nicht um Amtsmissbrauch oder ähnliches.

Oh, nur weil es keine Frage einer Woche ist, eine wirklich gute Governance-Struktur zu entwerfen, insbesondere für eine so wirkungsvolle Technologie. Es wird viel Zeit in Anspruch nehmen, bis die Leute darüber nachdenken, darüber debattieren, Außenperspektiven einholen und es einem Drucktest unterziehen. Das dauert eine Weile.

Hat sich durch die gerade eingetretenen Ereignisse etwas an der Herangehensweise von OpenAI an die Sicherheitsarbeit geändert?

Murati: Nein. Das hat nichts mit Sicherheit zu tun.

Die Berichte über die Weiterentwicklung des Q*-Modells das habt ihr vor kurzem gemacht, was ist da los?

Altmann: Keine spezifischen Kommentare zu diesem bedauerlichen Leck. Aber was wir gesagt haben – vor zwei Wochen, was wir heute sagen, was wir seit einem Jahr sagen, was wir gerade gesagt haben – ist, dass wir hoffen, dass es bei dieser Technologie weiterhin Fortschritte gibt schnell, und wir hoffen auch, dass wir weiterhin hart daran arbeiten werden, herauszufinden, wie wir es sicher und nützlich machen können. Deshalb stehen wir jeden Tag früh auf. Darum werden wir uns in Zukunft jeden Tag steigern. Ich denke, dass wir dabei außerordentlich konsequent vorgegangen sind.

Ohne etwas zu kommentieren, bestimmte Projekte oder was auch immer, glauben wir, dass Fortschritt Forschung ist. Man kann immer an eine Wand stoßen, aber hoffentlich bleiben die Fortschritte weiterhin beträchtlich. Und wir möchten mit der Welt darüber sprechen und herausfinden, wie wir das Beste daraus machen können.

Letzte Frage: Ich bin mir sicher, dass Sie immer noch über all das nachdenken. Ich weiß, es ist sehr frisch. Welche Lektion haben Sie aus dieser ganzen Saga gelernt?

Ich glaube, ich habe noch keine klare und prägnante Antwort. Klar viel, aber ich stolpere immer noch über alles. Ich meine, da wird es auf jeden Fall viel zu sagen geben, aber ich glaube nicht, dass ich bereit bin, damit anzufangen … Alles, was ich an dieser Stelle hätte, wäre eine lange, weitschweifige Antwort.

Okay, lass es uns für ein anderes Mal speichern.

Nachdem wir aufgelegt haben, ruft Altman einen Moment später zurück.

Ich habe gelernt, dass das Unternehmen tatsächlich ohne mich funktionieren kann, und das ist wirklich gut. Ich bin sehr froh, zurück zu sein, verstehen Sie mich nicht falsch. Aber ich komme ohne den Stress zurück: „Mann, ich muss das tun, oder die Firma braucht mich oder so.“ Ich fühle mich egoistisch gut, weil ich großartige Führungskräfte ausgewählt oder sie gut betreut habe. Es ist großartig zu spüren, dass es dem Unternehmen auch ohne mich gut geht und dass das Team bereit ist und sein Niveau gesteigert hat.

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