Sam Altman scheint plötzlich weniger mächtig zu sein

By | November 30, 2023

  • Für einen Moment sah es so aus, als würde OpenAI zusammenbrechen, als das Team drohte, Altman aus der Tür zu folgen.
  • Silicon Valley möchte nicht länger, dass das Schicksal von OpenAI in den Händen einer Person liegt.
  • „Ohne mich wird es dem Unternehmen völlig gut gehen“, sagte Altman am Mittwoch.

Es ist selten, dass man im Silicon Valley pure, rohe Panik erlebt. Allerdings kam es dieses Jahr zweimal vor.

Diese Momente machen die sorgfältig ausgearbeiteten Thought-Leadership-Blogs und Social-Media-Beiträge überflüssig, die in Technologiekreisen üblich sind. Dann werden wir etwas sehen, das der Wahrheit näher kommt.

Der erste dieser aufschlussreichen Momente ereignete sich im Frühjahr, als Risikokapitalgeber in Panik ihre Lieblingsbank, die SVB, über einen beispiellosen Misserfolg twitterten.

Das zweite Ereignis ereignete sich diesen Monat, als OpenAI eine Nahtoderfahrung hatte, die Investitionen von Top-VCs und Microsoft in Milliardenhöhe beinahe zunichte gemacht hätte.

OpenAI-CEO Sam Altman wurde vom Vorstand entlassen. Dann drohte er, sich Microsoft anzuschließen, und die Mitarbeiter von OpenAI waren bereit, ihm zu folgen, was das Startup wahrscheinlich nahezu nutzlos und seine Produkte relativ nutzlos gemacht hätte.

Nur wenige Tage vor diesem Chaos sollte OpenAI in einer neuen Sonderinvestitionsrunde einen Wert von 86 Milliarden US-Dollar erhalten. Dann brach schnell Panik aus. VCs haben gedroht, den Vorstand von OpenAI zu verklagen, und einige haben für jede neue Situation gekämpft, die das gescheiterte Startup ersetzen könnte.

Beide Katastrophen dieses Jahres konnten abgewendet werden. Alle SVB-Einleger, darunter viele VCs und ihre Startups, wurden von der FDIC unterstützt. Und im Fall von OpenAI war es Altman als CEO zurückgeholt Es ist Alle Mitarbeiter waren.

Das OpenAI-Chaos legte sich schließlich am Mittwochabend, als neue Vorstandsmitglieder bekannt gegeben und offizielle – deutlich ruhigere – Stellungnahmen abgegeben wurden.

Bis zu diesem Zeitpunkt herrschte Konsens darüber, dass Altman diese Krise überwunden hat und noch mächtiger und entscheidender für die Zukunft von OpenAI aussieht. Eine sorgfältige Lektüre der Aussagen vom Mittwoch ergibt ein anderes Bild.

„Das Unternehmen wird ohne mich völlig in Ordnung sein“

Das Silicon Valley hat gerade erkannt, dass das Schicksal des weltweit bedeutendsten KI-Unternehmens in den Händen nur einer Person lag. Er geriet in Panik und würde diese Situation nicht länger akzeptieren.

Altman räumte ein ein Interview an The Verge, um sich über die offiziellen Ankündigungen vom Mittwoch zu informieren, aber er übersah einen wichtigen Punkt in der Diskussion. Deshalb rief er die Veröffentlichung zurück, um zu bekräftigen, was wahrscheinlich die Kernbotschaft ist, die OpenAI – und insbesondere seine Unterstützer, Microsoft und Risikokapitalfirmen – vermitteln wollen:

Ich habe gelernt, dass das Unternehmen tatsächlich ohne mich funktionieren kann“, sagte Altman gegenüber The Verge. „Ohne mich wird das Unternehmen völlig in Ordnung sein.“

Altman leitete dieses Haus in seinem offizielle AussageAußerdem sagte er, dass das OpenAI-Führungsteam „eindeutig bereit ist, das Unternehmen ohne mich zu leiten“.

„Mir ist klar, dass das Unternehmen in guten Händen ist, und ich hoffe, dass das allen klar ist“, fügte er hinzu.

Auf der Suche nach einem Plan B

Das macht Sinn. Die Nahtoderfahrung des Startups hat Unternehmen und Entwickler verunsichert, die sich inzwischen auf die Plattform für künstliche Intelligenz von OpenAI verlassen. Einige dieser Partner begannen, nach anderen Lieferanten zu suchen.

Viele meiner Freunde, die KI-Gründer waren, schauen sich das grundsätzlich an und sagen, wir brauchen einen Plan B. Wir können uns nicht auf unseren gesamten OpenAI-Modellstapel verlassen, da er morgen verschwinden könnte, was fast der Fall war.“, sagte Wesley Chan, Mitbegründer von FPV Ventures.

Mehrere Startup-Gründer sagten gegenüber Business Insider, sie erwägen einen Wechsel zu einem Unternehmen Open-Source-Modell wie Metas Llama 2oder Claude da Anthropic. Und einige sagten, sie beabsichtigen, den Cloud-Anbieter von Microsoft Azure zu Google oder Amazon Web Services zu wechseln.

Das „Plattformrisiko“ von OpenAI

„Diese Art von Drama hat einige Leute dazu gebracht, mehr über ihren Backup-Plan nachzudenken“, sagte Guillermo Rauch, CEO von Vercel, einem Startup, das Entwicklern beim Aufbau von Websites hilft, die sich in viele der größten KI-Modelle integrieren lassen.

Das Chaos hat Open-Source-KI-Modelle attraktiver erscheinen lassen, weil sie auf breite Gemeinschaften von Mitwirkenden angewiesen sind und nicht auf ein Startup, das plötzlich alle seine Mitarbeiter verlieren könnte.

„Was ist die beste Welle zum langfristigen Surfen?“ Rauch schrieb in einer Nachricht an BI. „Open Source (zum Beispiel: Llama/Mistral), dessen Argumentationskraft geringer ist als die von OpenAI, aber das volle Gewicht eines riesigen Ökosystems oder proprietärer LLMs dahinter steckt.“

Auf dem Höhepunkt der Krise rief einer der KI-Ingenieure von Vercel Rauch an und sagte: „„Lasst uns das Plattformrisiko von OpenAI entfernen“ und ein Backup zum Laufen bringen, erinnerte sich der CEO.

„Das ist ein wachsender Trend und nichts kann ihn aufhalten“, sagte Rauch. „Aber das Feedback, das ich von Entwicklern bekomme, ist, dass Ereignisse wie diese sie dazu veranlassen, einige dieser Erkundungen neu zu priorisieren und zu beschleunigen.“

Zweifel beseitigen

Wenn OpenAI die nächste große Technologieplattform werden will, müssen solche Zweifel so schnell wie möglich ausgeräumt werden. Und der beste Weg, dies zu erreichen, besteht darin, zu versprechen, dass das Unternehmen immer bestehen wird – egal, wer der CEO ist.

„Wir werden die Governance-Struktur von OpenAI verbessern, damit alle Beteiligten – Benutzer, Kunden, Mitarbeiter, Partner und Community-Mitglieder – darauf vertrauen können, dass OpenAI weiterhin florieren wird“, sagte Bret Taylor, der neue Vorsitzende des Startups, in einer Erklärung am Mittwoch.

Madeline Renbarger hat zu diesem Artikel beigetragen.

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