Schließlich stellten die alten Skythen Leder aus Menschenhaut her: ScienceAlert

By | December 21, 2023

Die wilden Skythen waren laut dem antiken griechischen Historiker Herodot eine furchterregende und blutrünstige Gruppe.

Mit einer Verve und einem Detaillierungsgrad, die man als gierig bezeichnen könnte, beschreibt er die Behandlung besiegter Feinde durch skythische Krieger – die vielfältigen Verwendungszwecke, zu denen ihre Leichen verwendet werden.

Ihre Häute, sagt Herodot, werden zu Leder gegerbt und zu Köchern für skythische Pfeile verarbeitet, eine letzte und verheerende Beleidigung.

Herodot wurden der Fantasie und dem Erzählen von Lügen beschuldigt, aber darin scheint er zumindest einigermaßen recht gehabt zu haben. Eine Analyse von Lederresten aus skythischen Friedhöfen in der Südukraine hat ergeben, dass einige der Köcherproben tatsächlich menschlichen Ursprungs sind.

„Unsere Ergebnisse zeigen, dass die Skythen hauptsächlich domestizierte Arten wie Schafe, Ziegen, Rinder und Pferde zur Lederproduktion verwendeten, während Pelze aus Wildtieren wie Füchsen, Eichhörnchen und Katzenarten hergestellt wurden“, schreibt ein von Archäologen geleitetes Team. von Luise Ørsted Brandt von der Universität Kopenhagen.

„Die überraschende Entdeckung ist das Vorhandensein von zwei Proben menschlicher Haut, die zum ersten Mal einen direkten Beweis für die Behauptung des antiken griechischen Historikers Herodot liefern, dass die Skythen die Haut ihrer toten Feinde zur Herstellung von Ledertrophäen verwendet haben.“

Einige der in der Studie analysierten Lederfragmente. (Ørsted Brandt et al., Plus eins2023)

Die Skythen sind ein etwas mysteriöses Volk, aber wir wissen einiges über sie. Sie waren für ihren kriegerischen und nomadischen Lebensstil bekannt und herrschten zwischen etwa 700 und 300 v. Chr. über die eurasische Steppe.

Obwohl dieser Lebensstil beispielsweise nicht dazu gehört, Steinstädte zurückzulassen, verfügen wir über archäologische Aufzeichnungen ihrer Artefakte, insbesondere der Gegenstände, die in ihren kunstvollen Gräbern zurückgelassen wurden.

Wir haben auch die Berichte von Herodot, der im 5. Jahrhundert v. Chr. lebte, genau zu der Zeit, als die skythische Gesellschaft ihren Höhepunkt erreichte. Herodot widmete der Dokumentation der Skythen, einschließlich ihrer Geschichte und Bräuche, ein ganzes Buch. In einem bemerkenswerten Kapitel beschreibt er, wie skythische Krieger ihre Feinde enthaupteten und die Köpfe verwendeten, um den Königen ihre Taten zu beweisen.

Sobald dies jedoch geschehen ist, reißt sich der skythische Krieger die Kopfhaut vom Kopf und verwendet das Leder als Handtuch, das er an die Zügel seines Pferdes hängt. Je mehr Handtücher ein Krieger hat, desto mehr Status erhält er.

„Viele Skythen stellen aus diesen Skalps sogar Kleidung her, indem sie sie wie Pelzmäntel zusammennähen“, schrieb Herodot.

„Viele nehmen auch die Haut samt Nägeln und allem Drum und Dran von der rechten Hand ihrer getöteten Feinde und machen daraus Bedeckungen für ihre Köcher; die menschliche Haut war, wie sich herausstellte, dick und glänzend, die hellste und weißeste Haut von allen, eine Könnte man sagen. Viele ziehen sich auch die Haut vom ganzen Körper ab und tragen sie auf einem Holzgestell gespannt zu Pferd.

Es scheint ein schreckliches Gerücht zu sein, das erfunden werden kann, um die Barbarei zu übertreiben. Aber ein kunstvoll gestaltetes Grab schien mit einem scheinbar weiteren weit hergeholten Bericht von Herodot über die Beerdigung eines skythischen Königs übereinzustimmen.

Ørsted Brandt und sein Team führten ihre Studie an 45 Lederstücken durch, die auf 14 Friedhöfen ausgegraben wurden. In den letzten Jahren hätten sich Wissenschaftler auf die Analyse der Ledernarbung verlassen, da die DNA während des Ledergerbungsprozesses zerstört wird.

In jüngerer Zeit haben Wissenschaftler jedoch Techniken zur Analyse von Lederproteinen entwickelt und nutzen diese Informationen, um beitragende Arten zu identifizieren.

Die Forscher konnten ermitteln, welche Arten den Großteil ihrer Lederreste lieferten. Die Mehrheit waren, wie bereits erwähnt, Tiere. Wofür das Leder verwendet wurde, ist in vielen Fällen unklar. Bei einigen könnte es sich um Stiefel oder Kleidung gehandelt haben. Köcher und Pfeilbehälter waren jedoch leicht zu erkennen; und in zwei verschiedenen Köchern wurde menschliche Haut gefunden.

Es wurde festgestellt, dass es sich bei den rot eingekreisten Proben 21 und 7 um menschliche Haut handelte. (Ørsted Brandt et al., Plus eins2023)

Der gesamte Köcher bestand nicht aus Menschenhaut. Die Konstruktion bestand größtenteils aus Häuten verschiedener Tiere, wobei menschliches Leder einen Teil des oberen Teils des Köchers bildete. Forscher sagen, dass dies darauf hindeutet, dass die Köcher von den einzelnen Personen aus dem ihnen zur Verfügung stehenden Leder hergestellt wurden, wobei möglicherweise die selteneren Häute darauf gelegt wurden.

Natürlich waren die Skythen mehr als nur anzügliche Berichte über ihre Gewalt. Forscher sagen, dass sie das Land zwischen den Siedlungsgemeinschaften Europas und Asiens besetzten und maßgeblich an der Übertragung von Sprachen, Gütern, Technologie, Ideologien und sogar Krankheiten zwischen zwei getrennten Welten beteiligt waren.

Es gibt auch Hinweise darauf, dass einige der Skythen einen eher agrarischen Lebensstil annahmen. Die von ihnen hergestellten Häute können uns etwas über die Tiere erzählen, die sie züchteten und verwendeten, und über die Technologien, die sie dabei verwendeten. Menschliches Leder ist also interessant – aber auch tierisches Leder, sagen Forscher.

„Unsere Ergebnisse helfen uns dabei, die wirtschaftlichen Aspekte der Ausbeutung skythischer Tiere zu untersuchen – nicht nur für Nahrung, Fasern, Traktion und Reiten, sondern auch für das wichtigste, aber selten berücksichtigte Material – Leder“, schreiben sie in ihrer Arbeit.

„Wir haben auch bis zu zwei Köcher identifiziert, die zumindest teilweise aus menschlicher Haut bestanden, was Herodots Behauptung stützt, dass bestimmte Teile einiger skythischer Köcher tatsächlich aus menschlicher Haut hergestellt wurden, möglicherweise von besiegten Feinden.“

Die Forschung wurde veröffentlicht in Plus eins.

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