Senatoren stellen den Vorschlag zur Genehmigung einer Mission des Weißen Hauses in Frage

By | December 14, 2023

WASHINGTON – Als Beamte mehrerer Bundesbehörden ihre Unterstützung für einen Vorschlag des Weißen Hauses zur Aufsicht über neue Weltraumaktivitäten zum Ausdruck brachten, äußerte der Vorsitzende eines wichtigen Unterausschusses des Senats Bedenken zu diesem Thema.

Bei einer Anhörung des Weltraum-Unterausschusses des Handelsausschusses des Senats am 13. Dezember sagte Senatorin Kyrsten Sinema (I-Arizona), Vorsitzende des Unterausschusses, dass sie den vom National Space Council am 15. November veröffentlichten Gesetzesvorschlag zur Missionsgenehmigung zwar begrüße, dies aber der Fall sei mehrere Probleme damit.

„Ich fühle mich ermutigt, dass die Regierung an dieser kritischen Frage arbeitet, aber der Vorschlag enthält zahlreiche Unklarheiten, undefinierte neue Begriffe und weitreichende Gewährung uneingeschränkter Befugnisse“, sagte sie.

Sinema ging auf diese Bedenken nicht näher ein und verließ die Anhörung kurz nach ihrer Eröffnungsrede. Sie sagte, sie habe den National Space Council gebeten, an der Anhörung teilzunehmen, das Weiße Haus habe sich jedoch geweigert, irgendjemandem etwas anzubieten.

Das ranghöchste Mitglied des Unterausschusses, Senator Eric Schmitt (R-Mo.), äußerte sich ebenfalls enttäuscht darüber, dass der Vorstand keinen Zeugen für die Anhörung angeboten hatte. Er sagte, er unterstütze „ausgewogene, unbeschwerte Maßnahmen, die Einfallsreichtum und Innovation stärken und nicht untergraben und die Regierung aus dem Weg räumen.“

Einer der Hauptkritikpunkte am Vorschlag des Weißen Hauses ist, dass er die Missionsgenehmigung zwischen dem Verkehrsministerium und dem Handelsministerium aufteilt. Das Verkehrsministerium wäre über die Federal Aviation Administration für die bemannte Raumfahrt sowie den Transport von Gütern im Weltraum verantwortlich, während das Handelsministerium über das Office of Space Commerce alle anderen Weltraumaktivitäten abwickeln würde. Der Handel ist derzeit nicht reguliert. durch die FAA oder andere Behörden.

Der Wissenschaftsausschuss des Repräsentantenhauses legte am 29. November einen Gesetzentwurf vor, der einen anderen Ansatz verfolgen und die Missionsgenehmigung vollständig dem Handelsministerium übertragen würde. Eine Branchengruppe, die Commercial Spaceflight Federation (CSF), kritisierte den Dual-Agency-Ansatz, weil er zu „doppelten und widersprüchlichen“ Anforderungen zwischen den beiden Agenturen führen könnte und befürchtete, dass er das Amt für Raumtransport weiter belasten würde. FAA Commercial. , das die Start- und Wiedereintrittslizenzierung übernimmt.

Auch die User Advisory Group des National Space Council stellte diesen Ansatz in Frage. Während einer Ausschusssitzung am 1. Dezember gab ein Unterausschuss zwölf Empfehlungen für den Umgang mit Missionsgenehmigungen ab, darunter „eine klare Agentur, mit der die Industrie für diese Art von Genehmigungen zusammenarbeitet, um Verwirrung und Compliance-Aufwand zu minimieren“, sagte Ausschussmitglied Karina Drees von LCR .

Während der Anhörung im Senat befragte Senator J.D. Vance (R-Ohio) Zeugen zu Szenarien, die in die Zuständigkeit beider Behörden fallen könnten, wie zum Beispiel das Andocken eines umlaufenden Wartungsfahrzeugs an eine kommerzielle Raumstation zum Auftanken. Richard DalBello, Direktor des Office of Space Commerce, erklärte, dass das Wartungsfahrzeug von Commerce lizenziert würde, während die Raumstation von Transportation lizenziert würde.

„Es wird einen robusten behördenübergreifenden Prozess geben“, sagte er, um etwaige Zuständigkeitsfragen zu klären und gleichzeitig strenge Fristen für die Prüfung von Genehmigungsanträgen einzuhalten. „Wo es einen Sprungball gibt, wird es eine behördenübergreifende Diskussion geben.“

„Für eine einzelne Aktivität wird nur eine einzige Behörde die Aufsicht über diese Verantwortung haben“, fügte Kelvin Coleman, Direktor des Office of Commercial Space Transportation (AST) der FAA, hinzu. „Es gibt keine Situation, in der sowohl das Handelsministerium als auch das Verkehrsministerium gemeinsame Aufsichtsaufgaben für eine einzelne Aktivität haben.“

Zwei weitere Agenturen haben ihre Unterstützung für den Missionsgenehmigungsvorschlag des Weltraumrates angeboten. „Da die NASA zunehmend ein Kunde kommerzieller Dienstleistungen ist, brauchen wir wirklich mehr Klarheit darüber, wer für die Genehmigung und Überwachung kommerzieller Raumfahrtaktivitäten verantwortlich ist“, sagte die stellvertretende NASA-Administratorin Pam Melroy. Sie sagte, der Vorschlag biete „eine logische Erweiterung der Befugnisse der Ministerien für Handel und Verkehr“, um diese Genehmigung und Aufsicht bereitzustellen.

John Hill, stellvertretender stellvertretender Verteidigungsminister für Weltraum- und Raketenabwehr, bemerkte, dass der Vorschlag dem Handelsministerium auch die notwendigen Befugnisse geben würde, um die Koordinierung des zivilen Weltraumverkehrs zu übernehmen, was es dem Verteidigungsministerium ermöglichen würde, seine Ressourcen auf die „inhärenten militärischen Aspekte“ zu konzentrieren. ” Raum. Domänenbewusstsein. „Wir bitten um Ihre Unterstützung.“

Eine Sorge der Branche im Hinblick auf den Missionsgenehmigungsvorschlag des Weißen Hauses besteht darin, dass die Übertragung auch nur eines Teils der Verantwortlichkeiten an AST eine weitere Belastung für ein Büro darstellen würde, das Schwierigkeiten hat, mit der zunehmenden Geschwindigkeit kommerzieller Starts und Wiedereintritte Schritt zu halten.

„Die Erteilung von Startlizenzen ist ein intensiver Prozess“, sagte Coleman, argumentierte jedoch, dass die Missionsgenehmigung aufgrund des viel geringeren Risikos für die unbeteiligte Öffentlichkeit, das die Strenge des Prozesses zur Erteilung von Startlizenzen bestimmt, anders ausfallen würde. „Wir stellen uns einen sehr unbeschwerten Ansatz vor.“

In einem Interview nach der Anhörung sagte Coleman, sein Büro habe nicht ermittelt, wie viel Personal für die Umsetzung des Missionsgenehmigungsvorschlags des Weißen Hauses erforderlich sei, merkte jedoch an, dass es sich wahrscheinlich an den bestehenden Verfahren für Nutzlast- und behördenübergreifende Richtlinienüberprüfungen für die Lizenzierung orientieren werde.

„Ich sehe die Genehmigung dieser Aktivitäten anders als die Lizenzierung für einen Start, weil die Risiken, denen die Öffentlichkeit ausgesetzt ist, deutlich anders sind“, sagte er. „Ich glaube, dass ein leichter Ansatz angemessen ist und mit dieser Art von Ansatz eine angemessene Menge an Ressourcen verbunden sein sollte.“

Bei der Anhörung erwähnten einige Senatoren, dass sie an einem noch vorzulegenden Gesetz zur kommerziellen Raumfahrt arbeiten, das eine eigene Version der Missionsgenehmigung bieten würde. Sie gaben keine Einzelheiten zu ihrem Vorschlag bekannt, aber Branchenvertreter sagten, sie gehen davon aus, dass er sich sowohl vom Vorschlag des Weißen Hauses als auch vom Gesetzentwurf des Repräsentantenhauses unterscheiden wird.

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