Shohei Ohtani ist zum zweiten Mal in drei Jahren AP-Athlet des Jahres

By | December 21, 2023

Bevor Shohei Ohtani die Lichter Hollywoods betrat und den lukrativsten Vertrag in der Geschichte des Profisports unterzeichnete, stellte der Baseball-Superstar von Tokio bis Anaheim eine weitere Saison beispielloser Brillanz auf die Beine.

Was kann dieses einzigartige Talent als nächstes tun? Die Los Angeles Dodgers zahlen eifrig 700 Millionen Dollar, um sich selbst davon zu überzeugen.

Aber was Ohtani im Jahr 2023 bereits getan hat – sowohl für die Los Angeles Angels als auch für das japanische Team beim World Baseball Classic – ist der Grund, warum er zum zweiten Mal in drei Jahren von Associated Press zum männlichen Athleten des Jahres gewählt wurde.

„Shohei ist ohne Zweifel der talentierteste Spieler, der dieses Spiel jemals gespielt hat“, sagte Andrew Friedman, der Präsident des Baseball-Betriebs der Dodgers, nachdem er Ohtani letzte Woche einen 10-Jahres-Vertrag unterzeichnet hatte.

Ohtani verdrängte den Inter-Miami-Star Lionel Messi und den Tennisstar Novak Djokovic für die AP-Auszeichnung, als eine Jury aus Sportmedienprofis abstimmte.

Ohtani erhielt 20 der 87 Stimmen, während Messi und Djokovic jeweils 16 erhielten. Nikola Jokic, NBA Finals MVP der Denver Nuggets, erhielt 12 Stimmen.

Nachdem er 2021 seine erste Auszeichnung als AP-Athlet des Jahres gewonnen hatte, reiht sich Ohtani in eine beeindruckende Liste von zweifachen Gewinnern dieser Auszeichnung ein, die erstmals 1931 verliehen wurde.

Shohei Ohtani (大谷翔平) bricht den Fanatics-Trikot-Verkaufsrekord und die Botschaft von Kobe Bryant

Zu den mehrfachen Gewinnern zählen Don Budge, Byron Nelson, Carl Lewis, Joe Montana, Michael Jordan, Michael Phelps und die vierfachen Preisträger Tiger Woods und Lance Armstrong. Der vierfache Champion LeBron James ist ein weiterer Superstar der Generation, der Los Angeles als Free Agent ausgewählt hat, während der zweifache Preisträger Sandy Koufax nach wie vor einer der besten Spieler ist, die Dodger Blue tragen.

Ohtani hat während seiner sechs Jahre in den Majors jahrzehntelange konventionelle Meinungen über den Haufen geworfen und sogar die meisten Erfolge von Babe Ruth übertroffen, während er in einer unendlich schwierigeren Ära spielte. Die meisten neuen Grenzen im Sport werden schrittweise und schrittweise überschritten, aber Ohtani hat mit beispiellosem Können, Selbstvertrauen und harter Arbeit Barrieren abgebaut, die seit einem Jahrhundert bestehen.

Ohtani gewann 2021 einstimmig den AL MVP Award und wiederholte das Kunststück 2023, nachdem er 2022 Zweiter hinter dem Yankees-Schläger Aaron Judge, dem AP-Athleten des Jahres im letzten Jahr, geworden war.

Dieses Jahr begann mit Ohtanis umwerfender MVP-Leistung für Japans World Baseball Classic-Meisterschaftsteam – komplettiert mit einem spielentscheidenden Shutout gegen Angels-Teamkollegen Mike Trout. Anschließend absolvierte er seine dritte spektakuläre Saison in Folge, sowohl auf dem Hügel als auch auf der Platte in Anaheim, obwohl er nach einer Ellbogenverletzung im August früh ins Ziel musste.

Ohtani führte die AL mit 44 Homeruns, 78 Extra-Base-Hits, 325 Bases insgesamt und einem OPS von 1,066 als Designated Hitter der Halos an. Außerdem hielt er die Schlagmänner auf einem AL-besten Schlagdurchschnitt von 0,184 und belegte zum Zeitpunkt seiner Verletzung mit 11,39 Strikeouts pro neun Innings den zweiten Platz in der Liga und mit einem ERA von 3,14 den dritten Platz.

„Es gibt niemanden wie ihn und es gibt nichts, von dem man sagen würde, dass er es nicht kann“, sagte der ehemalige Angels-Manager Phil Nevin gegen Ende der Saison. „Mit Sho ist alles möglich. Ich weiß nicht, über wen man das sonst noch in der Geschichte des Baseballs sagen könnte.“

Shohei Ohtani trägt bei der Eröffnungspressekonferenz zum ersten Mal ein Dodgers-Trikot

Shohei Ohtani trägt bei der Eröffnungspressekonferenz zum ersten Mal ein Dodgers-Trikot

Ohtani verließ Japan Ende 2017, um seine Träume auf höchstem Niveau seines Sports zu verwirklichen, und seine Fans in seinem Heimatland verfolgen seine Erfolge bis ins kleinste Detail. Als er im vergangenen Frühjahr seine erste Chance bekam, für Japan beim World Baseball Classic zu spielen, nutzte Ohtani die Chance mit beiden Händen.

Ohtani stach bei den Spielen Japans in Tokio und Miami heraus und schlug .435 mit vier Doppeln und einem Homerun, obwohl er zehn Mal gelaufen wurde. Er warf außerdem 9 2/3 Innings und erzielte dabei 11 Strikeouts mit einem ERA von 1,86.

Das Meisterschaftsspiel endete wie im Bilderbuch, als Ohtani Trout, den dreimaligen AL-MVP und Ohtanis langjährigen Angels-Teamkollegen, im Finale besiegte und Japan beim Sieg über die USA besiegte.

Ohtani hatte dann eine weitere einzigartige und außergewöhnliche Saison bei den Angels, bevor er sich am Ellbogen verletzte und sich schließlich einer zweiten Operation unterziehen musste, die ihn mit ziemlicher Sicherheit daran hindern wird, im Jahr 2024 zu pitchen, so wie er 2019 und 2020 fast die gesamte Saison als Pitcher verpasst hat.

Seine Verletzungsgeschichte hat seinen Wert als Free Agent nicht geschmälert, auch weil Ohtani weiterhin einer der besten Schlagmänner der Majors sein kann, während er abwartet, ob sein Wurfarm wieder verheilt.

„Eines der vielen Dinge, die wir im Laufe der Jahre an Shohei geschätzt haben, ist, dass er nie wirft, egal wie das Spielergebnis ausfällt“, sagte Friedman. „Ich habe ihn in Spielen gesehen, in denen sein Team am Ende eines Schlags auf oder ab geht, jeden Pitch am Ende eines Schlags trifft – er ist hektisch und tut alles, was er kann, um am Ende des Spiels einen Infield-Hit zu landen.“

Shohei Ohtani unterzeichnet 10-Jahres-/700-Millionen-Dollar-Vertrag mit Dodgers: Ben Verlander reagiert

Shohei Ohtani unterzeichnet 10-Jahres-/700-Millionen-Dollar-Vertrag mit Dodgers: Ben Verlander reagiert

Während Ohtani neu definierte, was im modernen Baseball möglich ist, vollbrachte er mit der Unterzeichnung seines rekordverdächtigen Vertrags eine weitere beispiellose Leistung. Die vermögenden Dodgers haben eifrig in das nächste Jahrzehnt des 29-jährigen Ohtani investiert, wohlwissend, dass sein weltweiter Ruhm Einnahmen generiert, die kein anderer Baseballspieler erreichen kann.

„Um ehrlich zu sein, bin ich immer noch in der Kneifphase“, sagte Dodgers-Manager Dave Roberts. „Ich kann nicht glauben, dass wir die Gelegenheit haben werden, ihn ein Dodger-Trikot tragen zu lassen. Einer der talentiertesten Spieler, der jemals ein Baseball-Trikot getragen hat, ist jetzt ein Dodger.“

Ohtani hat mit den Angels, die seit 2015 keine erfolgreiche Saison mehr hatten, so ziemlich alles geschafft, außer zu gewinnen. Als er diesen Winter in die Free Agency wechselte, entschied er sich schließlich für den nahegelegenen Klub, der im 21. Jahrhundert nur zwei Saisons verloren hatte, nämlich keine seit 2010. .

Die Dodgers schlugen die aggressive Konkurrenz um Ohtanis Dienste und boten diesen gigantischen – und strukturell kreativen – Vertrag, aber auch ein unterstützendes Umfeld an der Westküste, überaus talentierte Teamkollegen und die Ressourcen, um mehr zu erreichen – zusammen mit einer Gewinnerkultur rund um ein Team, das etwas geleistet hat 11 aufeinanderfolgende Playoff-Teilnahmen.

„Ich kann es kaum erwarten, mich den Dodgers anzuschließen“, sagte Ohtani über seinen Übersetzer Ippei Mizuhara. „Sie teilen die gleiche Leidenschaft wie ich. Sie haben eine Vision und eine Geschichte über das Gewinnen. Ich teile die gleichen Werte.“

Bericht der Associated Press.


Holen Sie mehr aus der Major League Baseball heraus Folgen Sie Ihren Favoriten für Spielinformationen, Neuigkeiten und mehr


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *