Sind gefälschte Weihnachtsbäume ein Betrug? Ein Forstwissenschaftler verrät die unerwartete Antwort

By | December 24, 2023

Jedes Jahr kaufen Amerikaner zwischen 35 und 50 Millionen Weihnachtsbäume, und viele weitere holen für die jeweilige Saison einen künstlichen Baum aus dem Lager. Insgesamt zeigen Umfragen, dass etwa drei Viertel der US-amerikanischen Haushalte typischerweise irgendeine Art von Weihnachtsbaum haben.

Oft wird gefragt, was nachhaltiger ist – ein echter Baum oder ein künstlicher. Es ist eine große Debatte und die Antwort hängt davon ab, wen Sie fragen und welche Faktoren Sie berücksichtigen.

Eine nützlichere Frage ist: Wie finde ich den nachhaltigsten Baum der Art, die ich kaufen möchte?

Ich bin Forstprofessor und arbeite zu Nachhaltigkeitsthemen. Sowohl das Fällen von Bäumen als auch das Fällen künstlicher Bäume hat Vor- und Nachteile. Hier sind einige Tipps, die Sie jeweils berücksichtigen sollten.

Wenn Sie einen lebenden Weihnachtsbaum kaufen

Wenn Weihnachtsbäume leben und wachsen, entziehen sie der Luft Kohlendioxid und nutzen es als Bausteine ​​für ihr Holz. Dadurch werden Treibhausgase aus der Atmosphäre ferngehalten, wo zu viel Kohlendioxid zur globalen Erwärmung beiträgt.

Dieser Vorgang endet mit der Ernte des Baumes. Irgendwann beginnt der gefällte Baum zu zersetzen und wieder Kohlenstoff freizusetzen.

Positiv ist, dass das Wurzelsystem der Bäume noch einige Zeit lang Kohlenstoff speichert und in der Regel neue Bäume gepflanzt werden, um den Zyklus fortzusetzen.

Wie findet man also den nachhaltigsten lebenden Baum?

Denken Sie über den Ursprung des Baumes nach.

Wenn Sie wie ich in Mississippi leben, kaufen Sie eine edle Fichte (Abies procera) bedeutet, dass Ihr Baum wahrscheinlich aus dem pazifischen Nordwesten stammt. Es ist eine lange Reise und der Transport ist eine Hauptquelle für Treibhausgasemissionen. Bei einem LKW mit mehreren hundert Bäumen sind die Transportemissionen jedes einzelnen Baums jedoch recht gering.

Der häufigste Weihnachtsbaum variiert je nach Region: Douglasie ist auch im gesamten Mountain West verbreitet. Waldkiefer und Balsamtanne werden regelmäßig in den Staaten der Großen Seen angebaut. Fraser-Tanne ist dort ebenfalls beliebt, in North Carolina jedoch vorherrschend. Leyland-Zypressen und Virginia-Kiefern kommen im Südosten häufig vor.

Es gibt viele andere wunderbare Arten, die vor Ort angebaut werden. Die geringsten Auswirkungen hat natürlich der Baumschnitt, den Sie in Ihrem eigenen Garten fällen.

Suchen Sie außerdem nach örtlichen Baumschulen, die ihre Böden vor Erosion schützen und Schäden an Oberflächenwasser und Grundwasser durch Abflüsse, die Düngemittel oder Pestizide enthalten können, minimieren.

Entsorgen Sie Ihren lebenden Baum

Wichtig ist auch, was Sie nach den Feiertagen mit Ihrem Baum machen.

Recycling ist viel besser, als Holz auf der Mülldeponie zersetzen zu lassen. Aufgrund der Beschaffenheit der meisten Deponien herrschen irgendwann anaerobe Bedingungen, und bei der Zersetzung wird Methangas freigesetzt, das die Atmosphäre um ein Vielfaches stärker erwärmt als Kohlendioxid.

Suchen Sie nach einer Gemeinde oder einem Einzelhändler, der das Hacken oder Zerkleinern des Baumes zur Herstellung von Mulch oder zur Verwendung in Tiergehegen anbietet. Dadurch bleibt es von Mülldeponien fern und erfüllt einen Zweck.

Kompostierung ist eine weitere Möglichkeit. Bäume können als Barriere gegen Sand- oder Bodenerosion oder als Lebensraum für Fische in Seen genutzt werden. Sie können sogar vollständig an Zoos gespendet werden, wo die Bäume den Tieren Unterhaltung bieten, während sie schließlich außerhalb einer Mülldeponie zersetzt werden, oder sie können in einen Biobrenner geworfen werden, um Gebäude mit Wärme zu versorgen. Manche Leute geben ihren Ziegen sogar Bäume.

Alternativ können Sie erwägen, den Baum in kleinere Stücke zu schneiden und ihn im Freien verrotten zu lassen, indem Sie ihn an einem abgelegenen Ort in Ihrem Garten aufstellen. Es wird vielen Insekten, Vögeln und Wildtieren ein vorübergehendes Zuhause bieten.

Künstliche Bäume haben unterschiedliche Vor- und Nachteile.

Künstliche Bäume haben auch Vorteile: Sie können jahrelang halten und erfordern nahezu keine Wartung. Meistens handelt es sich jedoch um Produkte auf Erdölbasis, und wenn man sie wegwirft, kann es Hunderte von Jahren dauern, bis sie sich zersetzen.

Wenn Sie vorhaben, einen künstlichen Weihnachtsbaum zu kaufen – vielleicht haben Sie wie ich Allergien oder machen sich Sorgen über die Kosten – finden Sie hier einige Vorschläge zur Reduzierung Ihres CO2-Fußabdrucks.

Wiederverwenden, wiederverwenden, wiederverwenden

Die beste Möglichkeit, Emissionen mit einem künstlichen Baum zu reduzieren, besteht darin, ihn über Jahre hinweg wiederzuverwenden. Durch die Wiederverwendung werden die Kohlenstoffauswirkungen der Herstellung, Verpackung und des Versands eines neuen Produkts vermieden. Der Break-Even-Punkt – wenn die Emissionen Ihres künstlichen Baumes den Emissionen beim jährlichen Kauf eines lebenden Baumes entsprechen – liegt je nach berücksichtigten Faktoren zwischen vier und 20 Jahren.

Viele künstliche Bäume sind für eine Lebensdauer von 30 Jahren oder länger ausgelegt. Meine Familie hat seit 25 Jahren eines. Um seine Lebensdauer zu verlängern, seien Sie beim Aufstellen und Lagern vorsichtig. Wenn der Baum beschädigt ist, suchen Sie nach Ersatzteilen, anstatt den gesamten Baum auszutauschen.

Achten Sie auf die Quelle

Etwa 80 % der künstlichen Weihnachtsbäume werden in China hergestellt. Der Seetransport ist recht effizient, aber der Baum muss trotzdem von und zu Häfen transportiert werden. Sie können auch nach einem in der Nähe hergestellten Produkt suchen.

Einige Hersteller stellen Bäume zumindest teilweise aus recycelten Materialien her, was dazu beiträgt, den CO2-Fußabdruck des Baums zu verringern. Kürzere Kunstbäume oder Designs mit weniger Blattwerk verbrauchen auch weniger Plastik.

Auch die Art des verwendeten Kunststoffs beeinflusst die Menge des verwendeten Öls. Einige Untersuchungen deuten darauf hin, dass Kunststofffolien, die aus Polyethylen-Kunststoffformen hergestellt werden, möglicherweise eine geringere Auswirkung haben als herkömmliche Folien aus Polyvinylchlorid oder PVC.

Geben Sie dem Kunstbaum ein zweites Leben

Wenn Ihnen Ihr künstlicher Baum nicht mehr gefällt – vielleicht ist er zu groß für ein neues Zuhause – versuchen Sie, den Baum weiterzuverkaufen oder ihn an eine Wohltätigkeitsorganisation, einen Gebrauchtwarenladen oder ein Pflegeheim zu spenden, damit andere ihn weiterhin verwenden können.

Sie können auch kreativ werden und alte Äste in dekorative Kränze, Girlanden oder Spielzeugbäume für eine Hobby-Eisenbahn verwandeln.

Auch die Beleuchtung ist wichtig

Seien Sie bei jedem Weihnachtsbaum vorsichtig und schalten Sie das Licht aus, wenn niemand in der Nähe ist und nachts. Erwägen Sie die Verwendung weniger Lampen. LED-Leuchten sind energieeffizienter als Glühbirnen.

Im Großen und Ganzen der Feiertage, wenn die Menschen reisen und Geschenke per Post kaufen und zurücksenden, ist der CO2-Fußabdruck Ihres Weihnachtsbaums weniger besorgniserregend. Ein Hin- und Rückflug von Los Angeles nach Boston kann im Laufe der Lebensdauer eines typischen künstlichen Weihnachtsbaums mehr als 30-mal mehr Emissionen verursachen. Dennoch ist es ganz einfach, nachhaltigere Entscheidungen zu treffen und Ihren CO2-Fußabdruck nach Möglichkeit zu reduzieren.

Dieser Artikel wurde ursprünglich in The Conversation von Curtis VanderSchaaf an der Mississippi State University veröffentlicht. Lesen Sie hier den Originalartikel.

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