Six Nations 2024: „Peter O’Mahony erfüllt Irlands Traum, während Andy Farrell die formstarken Ulster-Männer belohnt“

By | January 18, 2024

O'Mahony, Ryan und Sexton
Andy Farrell wählte Peter O’Mahony (links) als Kapitän Irlands gegenüber einigen starken Kandidaten, darunter James Ryan (Mitte).

Der Countdown für Irlands Six Nations-Titelverteidigung hat tatsächlich begonnen, nachdem Trainer Andy Farrell die Mannschaft bekannt gegeben hat, von der er hofft, dass sie zwei Grand Slams in Folge gewinnen kann.

Irland, das sich von dem Kummer einer weiteren WM-Viertelfinalniederlage gegen die All Blacks erholen möchte, wird von Peter O’Mahony angeführt, dem Munster-Star, der nach dem Rücktritt von Johnny Sexton das Amt übernimmt.

Aufgrund von Verletzungen und Ausfällen gibt es im 34-köpfigen Kader acht Spieler, die nicht zu Farrells WM-Kader gehörten.

Hier befasst sich BBC Sport NI mit fünf Gesprächsthemen aus Irlands Six-Nations-Kader.

O’Mahony schlägt die starke Konkurrenz um das Kapitänsamt

Eine Zeit lang schien O’Mahonys Zukunft in Irland ungewiss. Nach einem weiteren WM-Viertelfinale sagte er, er sei unentschlossen, ob er seine Testkarriere fortsetzen würde oder nicht.

Diese Unsicherheit verschärfte sich, als der 34-jährige Flügelspieler im November überraschend als Kapitän von Munster zurücktrat, nachdem er ein Jahrzehnt lang die Provinz geführt hatte.

Und obwohl O’Mahonys Vertrag mit der Irish Rugby Football Union diesen Sommer ausläuft, könnte die Tatsache, dass Farrell die hintere Reihe über die Jahre hinweg für ihre Treue belohnt hat, ein Zeichen dafür sein, dass er sich bald auf neue Bedingungen einigen wird.

O’Mahony vermied einen harten Wettbewerb um den Kapitänsposten. Einige waren der Meinung, dass James Ryan, der Vizekapitän von Sexton war, die offensichtliche Wahl sei, während Caelan Doris, Iain Henderson und Garry Ringrose alle als Kandidaten genannt wurden.

Und obwohl sich O’Mahony dem Winter seiner Karriere nähert, ist er seit einem Jahrzehnt einer der schlagenden Herzen Irlands.

Als äußerst leidenschaftlicher Spieler, der Kapitän der British und Irish Lions war, genießt er den Respekt des restlichen Teams und wird in dieser Rolle alles in die Tat umsetzen.

Crowley bekommt seinen großen Durchbruch

Jack Crowley ersetzt Johnny Sexton beim Sieg Irlands über Südafrika
Crowley, der Sexton bei der Weltmeisterschaft ersetzte, ist mit neun Länderspielen nun Farrells erfahrenster Verteidiger

Das Kapitänsamt war eines der Probleme, die Farrell nach Sextons Rücktritt lösen musste. Das andere war die Lücke, die er im Team hinterlassen hat.

Zu lange schwebte Sexton über Irlands mittelmäßigen Hoffnungsträgern, und während Joey Carbery und Billy Burns Gelegenheiten, ihre Ansprüche geltend zu machen, kommen und gehen sahen, entpuppte sich Jack Crowley als der Mann, der die Aufgabe hatte, die von seinem Vorgänger gesetzten Standards aufrechtzuerhalten.

Crowley ist gerade erst 24 Jahre alt geworden und muss noch viel lernen, aber nachdem er seine spielerischen Qualitäten bereits letzte Saison bei Munsters Lauf zum United Rugby Championship-Titel unter Beweis gestellt hat, ist das Trainerteam eindeutig davon überzeugt, dass er über die nötigen Fähigkeiten verfügt, um es zu werden ein erfahrener Testspieler. .

Es ist jedoch ein großer Fortschritt. Crowleys bisher größter grüner Start war ein Herbstsieg über Australien im Jahr 2022. Vorausgesetzt, er wird bei Irlands Six-Nations-Debüt in Frankreich auf Platz 10 genannt, wird er einem neuen Maß an Druck und Verantwortung ausgesetzt sein.

Es wird auch wichtig sein, Crowley in Form zu halten. Sollte er einer Verletzung erliegen, haben Farrells andere Verteidiger im Kader – Harry Byrne und Ciaran Frawley – nur drei Länderspiele bestritten.

Ulster-Spieler werden für gute Form belohnt

Tom O'Toole, Stuart McCloskey und Nick Timoney im Bild nach Ulsters Sieg über Leinster
Tom O’Toole, Stuart McCloskey und Nick Timoney sind drei der sechs UIster-Spieler des Teams

In Farrells 33-köpfigem Weltcup-Kader waren vier Ulster-Spieler vertreten, und obwohl Rob Herring verletzungsbedingt ausfällt, sind sechs Vertreter aus der nördlichen Provinz im Sechs-Nationen-Gremium vertreten.

Sie sind auch aufgrund ihrer Verdienste da. Ulster-Kapitän Henderson ist zu diesem Zeitpunkt in der zweiten Reihe gut etabliert, während Stuart McCloskey bei der Weltmeisterschaft genug tat, um im Mittelfeld zu bleiben.

Tom O’Toole ist eine Stütze mit einer glänzenden Zukunft, während der produktive Nutte Tom Stewart, der sein Testdebüt im WM-Aufwärmspiel gegen Samoa gab, nach Herrings Verletzung eine weitere Chance erhält, sich zu beweisen.

Jacob Stockdale und Nick Timoney kehrten ebenfalls zu Farrells Gunsten zurück. Stockdale, der Goldjunge von Irlands Grand-Slam-Erfolg 2018, ist für seinen Verein in hervorragender Form, nachdem er die WM-Auswahl verpasst hat.

Timoney, der das letzte seiner drei Länderspiele im Jahr 2022 gewann, erregte eindeutig die Aufmerksamkeit von Farrell, nachdem er bei Ulsters spannendem Neujahrssieg über Leinster zwei Versuche erzielt hatte.

Timoney ist ein vielseitiger Backrower, dessen Torchancen durch seine Fähigkeiten als Verteidiger ergänzt werden. Er könnte sich in den nächsten zwei Monaten für Farrell als nützlich erweisen.

Wer ersetzt Hansen auf dem Flügel?

Es gab einige bemerkenswerte Abwesenheiten in Farrells Team, darunter auch Connacht-Trainer Mack Hansen.

Der in Canberra geborene Flügelspieler, der seit seinem Auftritt bei den Six Nations 2022 bei irischen Fans äußerst beliebt ist, wird das Turnier wegen einer Schulterverletzung verpassen.

James Lowe ist ein solider Starter auf dem linken Flügel, aber es ist unklar, wer Hansens Platz auf dem rechten Flügel einnehmen wird.

Da der vielseitige Jimmy O’Brien aufgrund einer Verletzung nicht einspringen kann und Stockdale überwiegend ein Linksaußen ist, könnte dies Jordan Larmours Gelegenheit sein, die verlorene Zeit aufzuholen.

Larmour erwies sich 2018 wie Stockdale als äußerst interessantes Angebot und erhielt eine Nominierung für die Auszeichnung „World Rugby Player of the Year“.

Der 26-Jährige hat mit vielen Verletzungsproblemen zu kämpfen und bestritt 2021 seinen letzten seiner 30 Länderspiele, doch am Samstag stellte er seine zerstörerischen Fähigkeiten auf spannende Weise unter Beweis, als er bei Leinsters Sieg gegen Stade Francais – einem Spiel gegen Stade Francais – zwei Tore erzielte Farrell sah von der Tribüne aus zu.

Am anderen Ende des Erfahrungsspektrums steht Calvin Nash. Er ist im gleichen Alter wie Larmour, hat aber nur ein Länderspiel bestritten (letztes Jahr gegen Italien). Allerdings ist er mit dem Ball in der Hand ein äußerst spannender Spieler.

Es ist eine große Entscheidung für den irischen Trainer.

Diejenigen, die verloren haben

Simon Zebo feiert einen Versuch von Münster gegen Toulon
Simon Zebos jüngste gute Form für Munster reichte nicht aus, um ihm einen Rückruf nach Irland zu bescheren

Wie bei jeder Casting-Ankündigung gibt es diejenigen, die enttäuscht sind, dass sie nicht ausgewählt wurden.

Obwohl Sam Prendergast, der bisher noch nicht zum Einsatz gekommen ist, zum Trainergremium zählt, muss sein Bruder Cian warten, bis er seine drei Länderspiele aufstocken kann, da er von Timoney aus der hinteren Reihe gestrichen wurde.

Gavin Coombes, die Nummer acht der Doppelnationalmannschaft, fällt in die gleiche Kategorie, während die Form seines Vereinskollegen Simon Zebo in Munster nicht zu einem Rückruf führte, da er zuletzt 2017 in der Probephase auftrat.

Rob Baloucoune und James Hume von Ulster könnten ebenfalls enttäuscht sein, aber wenn Farrell Verletzungsprobleme auf den Flügeln oder in den Zentren hat, können sie mit einer Einberufung rechnen.

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