Sollten wir in einem Schaltjahr die Schaltsekunden durch Schaltminuten ersetzen?

By | January 5, 2024

In diesem Jahr wird die Welt, wie jedes vierte Jahr seit 1904, einen zusätzlichen Tag zum 29. Februar hinzufügen, was 2024 zu einem Schaltjahr macht. Obwohl dies allgemein akzeptiert wird, nimmt die Debatte darüber zu, ob wir weiterhin gelegentliche Schaltsekunden hinzufügen sollten. Für die meisten Menschen mag es wie ein mysteriöses und irrelevantes Thema erscheinen, aber da die russische Regierung entschieden eine Seite der Debatte vertritt, kann es sein, dass die Dinge nicht gut laufen. Es handelt sich nicht um eine wahrscheinliche Ursache für den Dritten Weltkrieg, aber vielleicht hören wir bald mehr darüber, und es werden mehrere Lösungen in Betracht gezogen.

Ein von Dr. Judah Levine von der Zeit- und Frequenzabteilung des National Institute of Standards and Technology geförderter Vorschlag besteht darin, von häufigen Schaltsekunden auf seltene Schaltminuten umzusteigen. Um die Argumentation zu verstehen, lohnt es sich jedoch, einen Blick darauf zu werfen, warum unsere Uhren nicht immer reibungslos laufen.

Warum Schaltjahr?

Die Länge des Tages und des Jahres ist ein Argument gegen ein intelligent gestaltetes Universum. Anstatt dass die Zeit, in der sich die Erde um die Sonne dreht, genau durch die Anzahl der Drehungen um ihre Achse teilbar ist, erhalten wir 365,2422 Tage im Jahr. Wenn wir darauf beharren würden, jedes Jahr 365 Tage einzuhalten, würde unser Kalender nicht mehr mit den Jahreszeiten übereinstimmen. Menschen in hohen nördlichen Breiten könnten am Weihnachtstag den Schnee vermissen, aber historisch gesehen wäre ein größeres Problem die Unklarheit darüber gewesen, wann man pflanzen sollte.

Dieses Problem wurde weitgehend durch die Einführung eines Schaltjahres alle vier Jahre gelöst. Als sich die Genauigkeit als unzureichend erwies, wurde der Gregorianische Kalender eingeführt. Dadurch wurde ein Schaltjahr in drei von vier Jahrhunderten übersprungen. Dadurch kommt die durchschnittliche Länge des Jahres der tatsächlichen Länge so nahe, dass unsere Jahreszeiten viele tausend Jahre lang sicher sein werden. Was beim Gregorianischen Kalender für Kontroversen sorgte, war die Retrospektive, die das Datum um 10 Tage vorverlegte. Einige sagen, dass es zu Unruhen kam, weil die Menschen in abergläubischeren Zeiten dachten, ihr Leben würde entsprechend verkürzt, obwohl dies möglicherweise ein Mythos ist.

Auf dem Banner hinten rechts steht: „Gib uns unsere 11 Tage zurück.“ Dieses Gemälde trug zu der Annahme bei, dass es zu Unruhen kam, als England dem gregorianischen Kalender folgte, der ein Jahrhundert zuvor in katholischen Ländern eingeführt worden war.

Gemälde von William Hogarth, gemeinfrei.

Kürzere Zeitsprünge

Es besteht eine Inkompatibilität in der Nomenklatur der Sprünge. Wir fügen dem 29. Februar kein ganzes Jahr hinzu, aber wir sprechen von Schaltjahren, nicht von Schalttagen. Wenn dem Kalender jedoch eine Sekunde hinzugefügt wird, nennen wir sie eine Schaltsekunde und nicht den leicht verlängerten Zeitraum, zu dem eine Schaltstunde gehört.

Abgesehen von dieser Pedanterie wurden die Schaltsekunde und die potenziell negative Schaltsekunde eingeführt, um ein anderes Problem zu lösen; die Tatsache, dass die Erdrotation nicht vollkommen stabil ist. Unsere Tage werden länger, vor allem dank der Wechselwirkungen mit dem Mond. Wenn wir keine Anpassungen vornehmen, könnte es passieren, dass die Sonne um Mitternacht aufgeht und andere zutiefst beunruhigende Ereignisse eintreten. Es wird sicherlich noch lange dauern, bis wir an diesen Punkt gelangen. Um jedoch Probleme zu lösen, an denen die frühe Menschheit vor allem in anderen Bereichen scheiterte, wurden Schaltsekunden zu einem festen Bestandteil des Kalenders.

Seit 1972 wird alle paar Jahre am 30. Juni oder 31. Dezember um Mitternacht eine Sekunde hinzugefügt, um das Gleichgewicht zu wahren. Uhren, die so genau sind, dass dies wichtig ist, werden angepasst. Wir haben sogar ein internationales Gremium, das dafür sorgt, dass alle Nationen der Erde in dieser Angelegenheit auf einer Seite sind, ein Beispiel für Zusammenarbeit, die es anderswo in vielen dringenderen Fragen leider wieder einmal mangelt.

Auf Wiedersehen Schaltsekunde, hallo Schaltminute?

Nun herrscht jedoch Uneinigkeit in den Reihen. Im Jahr 2022 stimmte das Internationale Büro für Maß und Gewicht (BIPM) für die Abschaffung der Schaltsekunde – nicht sofort, sondern bis 2035. Es war alles schön und gut, auch Sekunden einzubeziehen, als die Anzahl der Geräte, die diese genaue Zeit anzeigten, gering war, aber jetzt Computer Jeder muss sich mit regelmäßigen Nachjustierungen auseinandersetzen, und manche mögen das nicht.

Hier kommt Levine ins Spiel. Als Teil einer ausgewählten Gruppe von Menschen, die dafür bezahlt werden, über diese Dinge nachzudenken, stellt er fest, dass das Leben der meisten Menschen nicht beeinträchtigt wird, wenn die Sonne wenige Sekunden vor Mittag den Meridian überschreitet. Schließlich leben wir in weiten Zeitzonen, in denen die Zeit auf der Uhr nur dem Sonnenstand genau auf einem einzigen Längengrad entspricht.

„Mich mit Schaltsekunden auseinandersetzen zu müssen, macht mich wahnsinnig“, sagte Levine der New York Times vor der World Radio Conference in Dubai letztes Jahr, um über solche Dinge nachzudenken. „Wir alle müssen uns ein wenig entspannen.“

Levine schlägt daher vor, dass wir die Sekunden addieren lassen sollten, wobei der Himmel leicht hinter der Uhr zurückfällt, bis wir weit genug zurückliegen, um eine volle Minute hinzuzufügen. Die wenigen Menschen, deren Uhren perfekt zum Himmel passen müssen, sind diejenigen, die am besten in der Lage sind, Anpassungen an die offizielle Zeit vorzunehmen.

Das hat viele Vorteile – die Leute können sogar Partys veranstalten, um die Schaltminute zu feiern; Schaltsekunden kommen zu häufig vor, als dass man sich darüber Sorgen machen müsste.

Allerdings scheiterte die Konferenz daran, Levines Idee zu übernehmen, auch weil die Schaltsekunde mittlerweile eine beträchtliche Trägheit aufweist. Ein seltsames Bündnis ist gegen die Änderung, darunter die katholische Kirche sowie die britische und russische Regierung. Ihre Gründe sind unterschiedlich, aber sie alle befürworten das aktuelle System.

Das Festhalten an der Tradition scheint einige zu motivieren, aber es wurde berichtet, dass russische Satelliten auf Schaltsekunden ausgelegt sind. In diesem Fall kann eine Änderung mehr sein als eine einfache Neuprogrammierung. Es gibt Spekulationen darüber, dass der Verzicht auf die Schaltsekunde Auswirkungen auf die russischen Militärsysteme haben könnte, aber wenn ja, erwarten Sie nicht, dass sie das zugeben.

Dies macht es sehr schwierig, Veränderungen herbeizuführen. Es ist eine Sache, den Vatikan davon zu überzeugen, dass der Verzicht auf die Schaltsekunde die Menschheit nicht vom Kosmos trennt. Schließlich gelangte es schließlich zu Galileo. Es ist viel schwieriger, die Meinung einer Atommacht zu ändern, die nicht einmal ihre wahren Gründe erkennt. Erwarten Sie keine Unruhen wegen gestohlener Zeit, aber buchen Sie die Schaltminutenparty noch nicht.

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