Spermatorrhoe: Als die männliche Hysterie über den Samenverlust das viktorianische England erreichte

By | November 28, 2023

Im 19. Jahrhundert herrschte eine Hysterie über die Krankheit Spermatorrhoe – die übermäßige Freisetzung von Spermien, die durch unerlaubte oder übermäßige sexuelle Aktivität verursacht wird – und es gab einige harte und extreme „Heilmittel“ für diese Krankheit. Heutzutage hört man kaum noch etwas von dieser Krankheit – liegt es daran, dass wir sie geheilt haben? Nein, es liegt daran, dass es nie existiert hat.

Die Ursprünge der Spermatorrhoe

Spermatorrhoe war im viktorianischen Zeitalter eher ein kulturelles Phänomen – eine Krankheit, die es nicht war. Die ersten Erwähnungen dieser Erkrankung in der Öffentlichkeit und im professionellen Umfeld erfolgten in den 1840er Jahren und der ursprüngliche Beeinflusser des folgenden Trends war Claude François Lallema, dessen Werk mit dem Titel „Eine praktische Abhandlung über die Ursachen, Symptome und Behandlung von Spermatorrhoe“ 1847 übersetzt wurde .

Ursprünglich galt sie als eigenständige Sexualerkrankung mit eigenen Symptomen, später wurde sie jedoch als Symptom einer übermäßigen Samensekretion beschrieben. Im Allgemeinen war es zweistufig konzipiert. Das erste war übermäßiges Auslaufen (durch feuchte Träume und vorzeitige Ejakulation) und das zweite war die Reaktion des Körpers bei Erschöpfung (Depression, Impotenz, Schrumpfung der Hoden und Sperma im Urin).

Die Krankheitsursachen waren sehr unterschiedlich und hingen manchmal mit einem Lebensstil zusammen, den die Menschen damals als „übermäßig domestiziert“ empfanden. Zu den angeblichen Ursachen gehören:

  • Flanellhose
  • Volle Blase
  • Schlafen Sie auf dem Rücken
  • Weiche Betten
  • Sitzen vor dem Feuer
  • Übermäßiges Lesen sentimentaler Literatur
  • Sitzen in einem Zugwaggon (in einem Fall ejakulierte jemand zweimal im Zug, weil er saß statt zu stehen)

Allerdings kamen die meisten „Experten“ damals zu dem Schluss, dass Masturbation die Hauptursache war.

Das Besondere an dieser „Krankheit“ war, dass sie hauptsächlich Männer aus der Mittelschicht betraf. Diese Menschen waren oft wohlhabend genug, um sich medizinische Versorgung leisten zu können, fielen aber gleichzeitig der sexuellen Panik zum Opfer, die in der bürgerlichen Gesellschaft grassierte. Männer mit Spermatorrhoe hatten damals oft hochrangige Berufe inne, etwa Anwälte, Militäroffiziere oder sogar Ärzte.

Was war das „Heilmittel“?

Bei der Behandlung der Krankheit waren nicht unbedingt die Schulärzte zuständig, sondern Chirurgen. In dieser Zeit wurden Chirurgen nicht immer so wahrgenommen wie heute und so ergab sich mit dieser Krankheit die Chance, Experten auf diesem Gebiet zu werden und ihre gesellschaftliche Stellung zu verbessern.

Die Heilungsmöglichkeiten waren unterschiedlich, aber einige waren im Vergleich zu anderen äußerst invasiv. Zu den „sanfteren“ Heilmitteln gehörten Analblutegel, Einläufe, Abführmittel, Diuretika und Zäpfchen. Eine besonders qualvolle Methode bestand darin, den Penis mit Metallringen zu durchbohren, die mit chemischen Reizstoffen überzogen waren. Dies bedeutete, dass der Patient so wund war, dass er nicht masturbieren wollte, und was nicht überraschend war, bedeutete es normalerweise, dass der Patient nicht bereit war, den Eingriff zu wiederholen.

Eine weitere häufige Behandlung war die Kauterisation, die darauf abzielte, die Nervenenden im Penis abzustumpfen und zu zerstören, sodass sie nicht mehr erregbar waren. Bei dem Verfahren wurde ein dünnes Metallinstrument mit einer Kugel am Ende (Bougie genannt), das mit einer ätzenden Substanz wie Silbernitrat beschichtet war, durch die Harnröhre eingeführt. Diese Behandlung war etwas umstritten – einige argumentierten, sie sei sicher und furchtlos, während andere sagten, sie verursache schreckliche Nebenwirkungen wie „sichtbare Qualen“, was nicht allzu überraschend ist.

Erfolgsgeschichten?

Trotz der Existenz folterähnlicher Heilmittel gab es eine kleine Gruppe, die es schaffte, einige Sammlungen sexueller Erfolgsgeschichten zu erstellen. Die Schauspieler in diesem Teil der Geschichte waren Courtenay, Culverwell, Dawson und Milton, allesamt Mitglieder des Royal College of Surgeons. Diese Gruppe verfolgte einen ganzheitlicheren Ansatz und diskutierte sexuelle Erfahrungen im Kontext von Beziehungen, mit besonderem Interesse an den psychologischen und emotionalen Dimensionen des erotischen Lebens.

Ihr Ziel war es, ängstliche Männer zu beruhigen und zu beraten und ihnen bei der Rückkehr zur sexuellen Potenz zu helfen. Sie nutzten auch weniger beängstigende Behandlungen als die oben aufgeführten und verordneten Stärkungsmittel, regelmäßige Bewegung, kalte Duschen und „mäßigen Geschlechtsverkehr“ – was im modernen Umfeld einem Abend der genussvollen Selbstfürsorge viel näher zu sein scheint.

In dieser Entwicklung der Krankheit begann diese Gruppe von Chirurgen damit, ihre Patienten nicht zu verurteilen, sondern sie zu trösten und ihre Ängste zu minimieren. Trotz der imaginären Erkrankung half die Spermatorrhoe einigen Chirurgengruppen zu verstehen, dass Sexualität und Psychologie eng miteinander verflochten sind.

Das Ende einer Ära

Neben den Chirurgen gab es natürlich auch die Scharlatane, die Jagd auf Männer machten, die zu verzweifelt nach Hilfe suchten, um ihr Wissen (oder, was noch wichtiger, ihre Honorare) in Frage zu stellen, aus Angst, als Sexsüchtige „geoutet“ zu werden.

Doch sobald die Scharlatane das Feld betraten, hörten die Chirurgen auf, die Verbreitung der Krankheit und ihre schlimmen Folgen hervorzuheben, und begannen zu verkünden, dass sie in Wirklichkeit überhaupt nicht verbreitet sei. In den letzten Jahren behaupteten Chirurgen, dass die „falsche Spermatorrhoe“ tatsächlich die wahre Epidemie sei. Das Phänomen half jedoch einigen Gruppen von Chirurgen, den Zusammenhang zwischen Sexualität und Psychologie zu verstehen.

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