Spinnengift tötet Insekten und behandelt Herzinfarkte

By | January 1, 2024

Der Traum war eine weniger giftige Alternative zu synthetischen Pestiziden. Die Realität sind florierende Unternehmen, die sich kultur- und patientenübergreifend mit Problemen befassen.

In den 1940er Jahren entdeckten Wissenschaftler die insektentötenden Eigenschaften synthetischer chemischer Verbindungen, darunter DDT, Chlordan und Lindan. Diese Produkte waren günstig in der Herstellung und sehr wirksam beim Schutz von Nutzpflanzen und bei der Bekämpfung von durch Insekten übertragenen Krankheiten. Doch in den 1960er-Jahren war klar, dass sich diese Chemikalien, die noch lange nach dem ersten Gebrauch in der Natur verbleiben können, in der Umwelt anreichern. Darüber hinaus waren viele davon schädlich für Vögel, Fische, Reptilien und Säugetiere.

Vieles davon kam durch Rachel Carsons aufschlussreiches Buch ans Licht Stille Quelle1962 veröffentlicht, aber Wissenschaftler hatten bereits begonnen, nach weniger giftigen Alternativen zur Schädlingsbekämpfung zu suchen.

Im Jahr 2018 Kosmos berichtete über die Bemühungen des Biochemikers Glenn King aus Queensland, Spinnengift in ein Biopestizid umzuwandeln, das Landwirte zum Schutz ihrer Ernten verwenden könnten. Im Gegensatz zu von Menschen hergestellten Chemikalien würden Giftpeptide nicht jahrelang in der Umwelt verbleiben und gezielt auf bestimmte Insektenarten abzielen, ohne Fischen, Reptilien, Vögeln oder Säugetieren zu schaden.

„Spinnen sind professionelle Insektenvernichter“, sagte King Kosmos. 2005 gründete er ein Biotechnologieunternehmen namens Vestaron und 2018 hatte das Unternehmen gerade mit dem Verkauf seines ersten Biopestizids namens Spear begonnen.®-T.

Was geschah als nächstes?

Fangen wir zuletzt an: Im Oktober erhielt Professor Glenn King den Innovationspreis des Premierministers 2023 für seine Arbeiten zur Chemie von Giften und ihrem Potenzial als Biopestizide und Therapeutika.

King, der weiterhin im wissenschaftlichen Beirat von Vestaron bleibt, sagte Kosmos dass Vestaron seitdem gezeigt hat, dass es die Produktion seiner Insektizide steigern und neue Pipelines entwickeln kann, wobei die Markteinführung neuer Produkte erwartet wird.

„Damals bestand kein Zweifel daran, dass das, was wir produzierten, sehr umweltfreundlich und viel besser war als das, was es auf dem Markt gab. Die Frage drehte sich eher um die Herstellung: Kann man das gut und günstig machen?“ er sagt.

Der Schlüssel liegt darin, im Vergleich zu herkömmlichen chemischen Insektiziden wettbewerbsfähig zu sein.

Laut King waren die ersten Produkte, die Vestaron auf den Markt brachte, bei Spezialkulturen – Obst, Gewächshausnüssen zum Beispiel – kostenmäßig wettbewerbsfähig, da diese Landwirte tendenziell bereit sind, etwas höhere Preise zu zahlen. Der nächste Schritt bestand jedoch darin, den Produktionsumfang zu erweitern, um Insektizide für große Nutzpflanzen wie Baumwolle, Sojabohnen und Reis herzustellen.

„Das Endergebnis ist [the peptide is] wuchs wie Bier. Die Hefe ist also auf die Produktion des Peptids programmiert und wird nun massenhaft kultiviert“, erklärt er.

„Der eigentliche Durchbruch war, dass wir Anfang dieses Jahres [Vestaron] brachte sein erstes Insektizid für große Flächen auf den Markt [Spear® RC] Und jetzt haben sie ein Produkt, das auf großen Plantagen versprüht werden kann. Aus Sicht der Landwirte ist das natürlich großartig, aber auch aus Sicht des Unternehmens, denn es handelt sich hier um einen viel, viel größeren Markt.“

Er sagt, dass diese Insektizide immer noch die gleichen vorteilhaften Eigenschaften haben – sicher für Bienen und keine Verzögerung vor der Ernte, da man morgens sprühen und nachmittags ernten kann.

Aber die Anwendungen von aus Gift gewonnenen Peptiden hören hier nicht auf.

Auch für die Therapie sind Peptide vielversprechend

King leitet eine Gruppe am Institute of Molecular Bioscience der University of Queensland, die Arthropodengifte erforscht, um neue Peptide zu finden, die das Potenzial haben, Medikamente gegen Erkrankungen des Nervensystems zu werden.

Im Jahr 2021, Kosmos berichtete über Kings Arbeit im Rahmen einer präklinischen Studie zur Untersuchung der Verwendung eines Peptids namens Hallo1agefunden im Gift eines australischen Trichternetzes, zur Behandlung von Herzinfarkt und Herztransplantation.

Ischämische Zustände mit verringerter Durchblutung und Sauerstoffmangel führen dazu, dass die Zellumgebung sauer wird, was den Zellen das Signal gibt, abzusterben.

Diese Forschung hat das herausgefunden Hallo1a blockiert die säureempfindlichen Ionenkanäle im Herzen, sodass diese Todesbotschaft blockiert wird. Dadurch wird der Zelltod verringert und das Überleben der Herzzellen erhöht.

Basierend auf dieser Forschung war King Mitbegründer eines weiteren Unternehmens, Infensa Bioscience – benannt nach der Spinne Hadronyche infensa wer produzierte Hallo1a – Entwicklung von Therapeutika zur Behandlung ischämischer Erkrankungen wie Schlaganfall, Myokardinfarkt und Transplantationen.

„Erstaunlicherweise haben wir 23 Millionen US-Dollar vollständig von australischen Privatinvestoren aufgebracht. Es handelt sich also um ein vollständig von Australien unterstütztes Unternehmen mit Sitz in Brisbane, das australische Wissenschaftler beschäftigt“, sagt King, der auch Chief Scientific Officer bei Infensa ist.

„Es war in den letzten zwei Jahren ein sehr schwieriger Weg. Wir haben viel Arbeit hineingesteckt, ich glaube, wir haben etwa 150 verschiedene Analoga der Verbindung getestet, um dasjenige zu finden, das am besten funktioniert. Wir konzentrieren uns darauf, das Medikament nächstes Jahr in klinische Studien zur Behandlung von Herzinfarkten zu bringen.“

Mach dir keine Sorge, Kosmos Werde berichten, wie es weitergeht.

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