Ständige Wolken über dem Gebiet der Großen Seen in den USA könnten die psychische Gesundheit der Bewohner beeinträchtigen | US-Nachrichten

By | January 27, 2024

Für die 34 Millionen Menschen, die in der US-amerikanischen Region der Großen Seen leben, war der letzte Winter aufgrund des Mangels an Sonnenlicht besonders düster – eine Realität, die die psychische Gesundheit der Bewohner in den kommenden Jahren beeinträchtigen könnte.

Grand Rapids, Michigan, erlebte in den ersten acht Januartagen 2023 nur fünf Minuten Sonnenschein. Derselbe Monat war der wolkigste Januar in Chicago seit 129 Jahren. Zu einem bestimmten Zeitpunkt hatten die 6,3 Millionen Menschen im Großraum Toronto mehr als drei Wochen lang die Sonne nicht gesehen.

Diese Beobachtungen sind nicht nur Anekdoten. Untersuchungen des Europäischen Zentrums für mittelfristige Wettervorhersagen ergaben, dass der Januar 2023 für mehrere Städte an den Großen Seen einer der wolkigsten seit 1950 war.

Obwohl Experten sagen, dass es schwierig ist, einen direkten Zusammenhang zwischen dem Klimawandel und der Bewölkung im Winter herzustellen, ermöglichen nicht zugefrorene Seen die Aufnahme von Feuchtigkeit aus dem Wasser in die Atmosphäre, was dann zu Wolken und Schnee führen kann.

„[Last winter] In weiten Teilen der Bundesstaaten der Großen Seen waren die Wolken extrem, was mit einer extrem geringen Eisbedeckung über den Großen Seen zusammenfiel“, sagt Steve Vavrus, Klimatologe des Bundesstaates Wisconsin und Direktor des Landesamtes für Klimatologie.

„Wir wissen, dass offene Seen mehr Schneefall begünstigen, weil in eisfreien Gewässern mehr Verdunstung auftritt.“

Die fünf Großen Seen weisen seit Jahrzehnten eine geringere Eisbildung auf. Während die durchschnittliche Eisbedeckung zum Jahreswechsel 9 % betrug, betrug sie am 1. Januar dieses Jahres nur 0,4 %, den niedrigsten Stand seit Beginn der Aufzeichnungen im Jahr 1973.

Dies hat schwerwiegende Auswirkungen auf die psychische Gesundheit der Millionen Menschen, die in oder in der Nähe der Großen Seen leben. Experten zufolge kann weniger Sonnenlicht negative Folgen für die psychische Gesundheit der Menschen haben.

„Saisonale affektive Störungen (traurig) hängen mit Veränderungen des Lichts zusammen, daher kann die Wolkendecke einen erheblichen Einfluss auf die Stimmung eines Menschen haben“, sagte Dr. Kia-Rai Prewitt, Psychologin an der Cleveland Clinic in Ohio.

Ein einsamer Mann geht am Donnerstag, 25. Januar 2024, durch dichten Nebel am Lake Michigan in Chicago entlang. Fotografie: Charles Rex Arbogast/AP

„Menschen bemerken möglicherweise, dass sie sich deprimierter fühlen, weniger Energie haben, mehr schlafen, zu viel essen, sich nach Kohlenhydraten sehnen und sich weniger mit anderen beschäftigen, insbesondere in den Winter- und Herbstmonaten.“

Laut der American Psychiatric Association leiden etwa 5 % der amerikanischen Erwachsenen an einer saisonalen Depression, einer Form der Depression, die mit einem eingeschränkten Zugang zu Sonnenlicht im Winter einhergeht.

Obwohl die genaue Ursache der Traurigkeit nicht bekannt ist, wird angenommen, dass ein eingeschränkter Zugang zu Sonnenlicht eine wichtige Rolle spielt.

„Traurigkeit kommt häufiger bei Menschen vor, die in Teilen des Landes mit weniger Tageslichtstunden leben“, sagte Prewitt und fügte hinzu, dass seine Heimatstadt Cleveland „definitiv eine dieser Gegenden des Landes ist.“

Eine auf Google-Suchergebnissen und anderen Informationen basierende Studie ergab, dass drei der fünf US-Bundesstaaten, in denen die Einwohner am häufigsten nach Begriffen wie „saisonale Depression“ und „saisonale affektive Störung“ suchten, in der Region der Großen Seen liegen. Ohio – das an seinem Südufer über 262 Meilen (421,7 km) an den Eriesee grenzt – belegte nach Alaska den zweiten Platz. Minnesota und Michigan sind die beiden anderen Great Lakes-Staaten unter den ersten fünf.

Untersuchungen des National Renewable Energy Laboratory aus dem Zeitraum 1998 bis 2016 zeigen, dass die Staaten der Großen Seen und Ontario im Vergleich zum Rest Nordamerikas nur sehr geringe Strahlungsenergie von der Sonne erfahren.

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Auch wenn Cleveland und Chicago für ihre winterliche Wolkendecke bekannt sind, bedeutet ihr relativ niedriger Breitengrad, dass sie im tiefsten Winter mehr Tageslicht sehen als viele andere regionale Metropolen.

Duluth, Minnesota und Thunder Bay, Ontario – Städte am Ufer des Lake Superior, dem nördlichsten Gewässer der Großen Seen – erhalten zu dieser Jahreszeit nur etwa 9 Stunden und 15 Minuten Tageslicht. Selbst andere triste Städte im Norden wie New York erhalten im Vergleich 30 Minuten mehr Sonnenlicht pro Tag.

Und obwohl Wissenschaftler sagen, dass die Schwierigkeit bei der Simulation von Wolken in der Forschungsmodellierung es schwierig macht, mit Sicherheit zu sagen, dass es in den kommenden Jahren bewölktere Tage geben wird, ist dies wahrscheinlich der Fall.

„Die mögliche Richtung der Kausalität (Zusammenhang zwischen Klimawandel und zunehmender Wolkendecke) ist schwer zu bestimmen, denn obwohl offene Seen regional zur Bewölkung beigetragen haben könnten, tragen Winterwolken auch dazu bei, dass die Seen wärmer als normal bleiben“, sagte Vavrus aus Wisconsin. Landesklimatologe.

„Das heißt … weniger Eis auf den Großen Seen sollte zu mehr Bewölkung führen, sowohl lokal als auch flussabwärts der Seen.“

Der Rückgang der Eisbedeckung, der zwischen 1973 und 2010 bereits um 71 % zurückgegangen ist, dürfte sich in den kommenden Jahrzehnten fortsetzen. Experten fügen hinzu, dass sich Eis wahrscheinlich nur in den flachsten Teilen der Großen Seen bilden wird, etwa im westlichen Becken des Eriesees – wo das Wasser 25 bis 30 Fuß tief ist – oder entlang der Seeufer. Trotz des jüngsten Luftstoßes aus der Arktis, der in weiten Teilen Nordamerikas Temperaturen unter dem Gefrierpunkt verursachte, liegt die Eisbedeckung des Eriesees deutlich unter dem historischen Durchschnitt. Das viel größere und tiefere Eis auf dem Lake Superior hinkt noch weiter hinterher.

„Die Saisonalität, Dicke und Dauer des Eises werden sich ändern“, sagte Richard Rood, emeritierter Professor für Klima- und Weltraumwissenschaften und -technik an der University of Michigan, der feststellt, dass die Ursache die globale Erwärmung ist, die durch die Freisetzung von Kohlendioxid und Methan verursacht wird .

„Wir werden Eisbildung wahrscheinlich vor allem bei kurzfristigen Wetterereignissen, Kaltluftausbrüchen, mitten im Winter sehen. Dieses Eis wird einen ganz anderen Charakter haben als das anhaltende, saisonale Eis, das vor 2000 üblich war.“

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