Steigende Selbstmordraten unter Latinos beunruhigen Gemeindeführer

By | January 17, 2024

DALTON, Georgia – Eine Gruppe von Teenagern bis Senioren versammelte sich in einem Büro in einem Lebensmittelgeschäft, wo Essensschilder auf Spanisch die große hispanische Bevölkerung in dieser von der Teppichindustrie dominierten Stadt im Nordwesten von Georgia versorgten.

Das von Gemeindeleiterin America Gruner moderierte Gespräch konzentrierte sich auf psychische Gesundheit und Selbstmord. Die Treffen am Dienstagabend locken etwa ein Dutzend Menschen an, die auf provisorischen Möbeln sitzen und ihre oft bewegenden Geschichten erzählen. Gruner gründete die Selbsthilfegruppe 2019, nachdem hier innerhalb von zwei Wochen drei Latinos im Alter zwischen 17 und 22 Jahren durch Selbstmord starben.

„Wir konnten die Untersuchung kaum erwarten“, sagte Gruner, Gründer und Präsident der Coalición de Líderes Latinos. „Wir wollten etwas dagegen tun.“

Die Selbstmordrate unter Hispanics in den Vereinigten Staaten ist im letzten Jahrzehnt deutlich gestiegen. Der Trend beunruhigt Gemeindeleiter: Sogar hispanische Kinder im schulpflichtigen Alter haben versucht, sich selbst zu verletzen oder Selbstmordgedanken geäußert.

Gemeindevorsteher und Forscher für psychische Gesundheit sagen, die Pandemie habe hispanische junge Menschen besonders hart getroffen. Von Einwandererkindern wird oft erwartet, dass sie mehr Verantwortung übernehmen, wenn ihre Eltern kein Englisch sprechen – auch wenn sie selbst nicht fließend sprechen. Viele leben in ärmeren Haushalten, in denen einige oder alle Familienmitglieder keinen legalen Wohnsitz haben. Und kulturelle und sprachliche Barrieren können viele davon abhalten, sich in einem psychiatrischen Gesundheitssystem behandeln zu lassen, das ohnehin nur lückenhaften Zugang zu Dienstleistungen hat.

„Über schmerzhafte Dinge in einer Sprache sprechen zu können, mit der man sich wohl fühlt, ist eine ganz besondere Art der Heilung“, sagte Alejandra Vargas, Koordinatorin des zweisprachigen Spanischprogramms im Suicide Prevention Center der Didi Hirsch Mental Health Services in Los Angeles.

„Wenn wir Anrufe auf Spanisch entgegennehmen, spürt man die Erleichterung am anderen Ende“, sagte sie. „Das ‚Ja, sie werden mich verstehen.‘“

Zwischendaten der Centers for Disease Control and Prevention für das Jahr 2022 zeigen einen Rekordwert von fast 50.000 Selbstmordtoten für alle Rassen und ethnischen Gruppen.

Düstere Statistiken der KFF zeigen, dass der Anstieg der Selbstmordrate bei farbigen Gemeinschaften am deutlichsten war: Von 2011 bis 2021 stieg die Selbstmordrate unter Hispanics den Daten zufolge von 5,7 pro 100.000 Menschen auf 7,9 pro 100.000.

Laut einer im Journal of Community Health veröffentlichten Studie stieg die Rate bei hispanischen Kindern im Alter von 12 Jahren und jünger von 2010 bis 2019 um 92,3 %.

Es ist ein Problem, das von Küste zu Küste zu beobachten ist, sowohl in städtischen als auch in ländlichen Gemeinden.

Das Children’s Institute, eine in Los Angeles ansässige Sozialdienstleistungsorganisation mit überwiegend lateinamerikanischer Klientel, berichtete von einem erheblichen Anstieg der Notaufnahmen und Krankenhausaufenthalte junger Menschen wegen riskantem Verhalten und Selbstmordgedanken, sagte Diane Elias, Vizepräsidentin für Verhaltensgesundheit des Instituts. Sie sagte, Kinder im Alter von acht Jahren müssten ins Krankenhaus eingeliefert werden, weil sie versuchten, sich selbst zu verletzen.

In Georgia, wo eine wachsende hispanische Bevölkerung lebt, ist die Selbstmordrate nach Angaben des Gesundheitsministeriums des Bundesstaates zwischen 2018 und 2022 um 55 % gestiegen. Ser Familia, eine Sozialdienstorganisation im Großraum Atlanta, sagte, sie habe alarmierende Zahlen hispanischer Kinder beobachtet, die über Selbstmordgedanken berichteten.

„Unsere Kinder sind Dolmetscher, sie bezahlen Rechnungen, sie gehen zu Arztterminen“, was ihnen Stress und Angst verleiht, sagte Belisa Urbina, CEO von Ser Familia.

Selbstmord wird selten durch ein einzelnes Problem verursacht; Viele Faktoren können Ihr Risiko erhöhen. Dazu können ein früherer Selbstmordversuch, eine Trennung oder ein Verlust, eine Vorgeschichte von Depressionen oder anderen psychischen Erkrankungen, finanzielle oder berufliche Probleme, fehlender Zugang zur Gesundheitsversorgung und soziale Isolation gehören, sagte Robin Lee, Leiterin der Science Branch Applied im CDC Abteilung für Verletzungsprävention.

Experten für psychische Gesundheit sagen, dass Minderheitengruppen einem großen sozialen und wirtschaftlichen Druck ausgesetzt sind. Für Hispanics können auch kulturelle und systemische Hindernisse eine Rolle spielen.

Nach Angaben des Georgia Latino Community Fund hat der mit dem Einwanderungsstatus verbundene Stress zu einer Zunahme psychischer Probleme geführt.

„Das Gefühl, nicht dazuzugehören und nicht zu wissen, was das Leben bringt“, kann Gefühle der Unsicherheit und Angst hervorrufen, sagte Vargas, ein Psychologe aus Los Angeles.

Eine Studie mit 547 lateinamerikanischen Jugendlichen im Alter von 11 bis 16 Jahren ergab, dass die Inhaftierung oder Abschiebung eines Familienmitglieds mit einer deutlich höheren Wahrscheinlichkeit von Selbstmordgedanken verbunden war.

„Es gibt Wellen von Einwanderern, die als Minderjährige, Vertriebene und manchmal ohne unmittelbare Betreuungspersonen ankommen“, sagte Elias. „Das kann für Kinder eine schwere Belastung darstellen. Als Minderjährige wird von ihnen erwartet, dass sie sich selbst finanzieren und Geld verdienen, um ihre Familie zu ernähren oder ihnen bei der Einwanderung in die USA zu helfen.“

Der fehlende Zugang zu psychiatrischer Versorgung ist ein Problem für alle Teile der Gesellschaft, insbesondere seit Beginn der Pandemie. Aber Minderheiten stehen vor zusätzlichen wirtschaftlichen und sozialen Hindernissen, sagte Maria Oquendo, ehemalige Präsidentin der American Psychiatric Association und Selbstmordforscherin.

Nirmita Panchal, leitende Politikanalystin bei KFF, sagte, dass schwarze Kinder „möglicherweise keine kulturell sensiblen Untersuchungen zur psychischen Gesundheit erhalten und ihre psychischen Symptome möglicherweise fälschlicherweise als störendes Verhalten dargestellt werden“.

Auch die Sprache bleibt ein erhebliches Hindernis.

„Wir haben in Georgien einen großen Bedarf an zweisprachigen Anbietern für psychische Gesundheit“, sagte Pierluigi Mancini, Präsident und CEO des Multicultural Development Institute, einer in Georgia ansässigen Beratungsorganisation.

Gruner, der die Latino-Selbsthilfegruppe in Dalton gegründet hat, sagte, er kenne nur drei zweisprachige Anbieter in dieser Gegend. Die Stadt liegt im Whitfield County, wo mehr als ein Drittel der 100.000 Einwohner Hispanoamerikaner sind.

Und Vorurteile können ein weiteres Hindernis darstellen.

Eine aktuelle Studie der Rand Corp., die einen geheimen Einkaufsprozess nutzte, ergab Hinweise auf eine mögliche Diskriminierung bei der Terminvereinbarung für einen Termin zur psychischen Gesundheit in Kalifornien. Ungefähr jeder fünfte Anruf auf Spanisch endete damit, dass der Terminplaner auflegte oder dem Anrufer mitteilte, dass niemand verfügbar sei, um auf Spanisch zu helfen.

Auch psychische Erkrankungen können bei vielen Schwarzen und Hispanoamerikanern ein kulturelles Tabu sein. (Hispanoamerikaner können jeder Rasse oder einer Kombination von Rassen angehören.)

„Es besteht die Überzeugung, dass Männer keine Hilfe suchen sollten – sie sollten ihre Probleme selbst lösen“, sagte Francisco, 55, ein Mitglied von Daltons Selbsthilfegruppe, der als Teenager einen Selbstmordversuch unternommen hatte. KFF Health News nahm an der Sitzung teil, in der er und andere sprachen und aus Datenschutzgründen nur ihre Vornamen verwendeten.

Um die psychische Gesundheitskrise zu bewältigen, hat die Bundesregierung gemeinsam mit den Bundesstaaten im Jahr 2021 die 988 Suicide & Crisis Lifeline eingeführt, damit Menschen mit einem Krisenberater und anderen Ressourcen in Kontakt treten können. Im Juli wurde ein 988-Text- und Chat-Dienst auf Spanisch hinzugefügt, aber ein Sprecher der Behörde für Drogenmissbrauch und psychische Gesundheit räumte ein, dass noch mehr Arbeit geleistet werden muss, um gefährdete Gemeinschaften zu erreichen.

Im ganzen Land weisen Fachleute für psychische Gesundheit, Forscher und hispanische Führungskräfte auf verschiedene Möglichkeiten hin, Selbstmorde zu reduzieren.

Es sei von entscheidender Bedeutung, dass mehr Mittel in die psychische Gesundheit im Allgemeinen fließen, einschließlich Präventionsprogrammen, die kulturelle, rechtliche und sprachliche Bedürfnisse berücksichtigen, sagte Jagdish Khubchandani, Professor und Forscher an der New Mexico State University.

Derzeit füllen einige lokale Führungskräfte Lücken, indem sie Gemeinschaftsarbeit leisten, beispielsweise indem sie hispanische Selbsthilfegruppen gründen.

Miguel Serricchio aus Santa Clarita, Kalifornien, leitet zweisprachige Selbsthilfegruppen für Menschen, deren Leben durch Selbstmord auf den Kopf gestellt wurde. Sein Sohn Alex kämpfte mit Angstzuständen und beging 2016 Selbstmord, nachdem er sich von seiner Freundin getrennt hatte.

„Ich wollte die Nachricht verbreiten“, sagte Serricchio.

Die 64-jährige Gruner, die in Mexiko-Stadt geboren wurde, hört von Menschen in ihrer wöchentlichen Selbsthilfegruppe, die über Selbstmord nachgedacht haben, dies versucht haben oder sich Sorgen machen, dass ihre Kinder dasselbe tun könnten.

Während des Treffens, an dem KFF Health News teilnahm, sagte eine Frau namens Angela, dass ihre drei Töchter unter Angstzuständen und Depressionen litten. „Eine von ihnen erzählte mir, dass sie leidet, weil wir Einwanderer sind“, sagte sie.

Eine andere Teilnehmerin, Katherine, 16 Jahre alt, nannte unter anderem instabile Lebensbedingungen. Eine Zeit lang, sagte sie, „hatten wir Schwierigkeiten, ein Zuhause zu finden. Wir würden mit anderen Familien zusammenwohnen“, sagte sie.

Sein Freund Alejandro, ebenfalls 16, sagte, er habe nach dem Tod seiner Großmutter und Streitigkeiten zwischen seinen Eltern mit Selbstmordgedanken zu kämpfen.

Vargas sagte, junge Menschen suchten nach Ehrlichkeit, nicht nach Urteilsvermögen. Sie möchten nicht, dass Erwachsene ihre Probleme ignorieren, indem sie ihnen sagen, dass sie darüber hinwegkommen werden.

„Obwohl das Thema Selbstmord wirklich beängstigend oder beunruhigend sein kann, kann es ein wirklich wunderbarer und schöner Moment der Hoffnung sein, wenn jemand auf Sie zukommt und Ihnen sagt, dass er über Selbstmord nachdenkt“, sagte Vargas. „Diese Eröffnung ist eine Gelegenheit, Kontakte zu knüpfen und sich gegenseitig zu unterstützen.“

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, sich in einer Krise befindet, rufen Sie 988 an, um die Suicide and Crisis Lifeline zu erreichen. Sie können das Netzwerk, das früher als National Suicide Prevention Lifeline bekannt war, auch unter anrufen 800-273-8255Senden Sie eine SMS an HOME an 741741 oder besuchen Sie uns SpeakingOfSuicide.com/resources für zusätzliche Ressourcen.

KFF-GesundheitsnachrichtenFrüher bekannt als Kaiser Health News, ist eine landesweite Nachrichtenredaktion, die ausführlichen Journalismus zu Gesundheitsthemen produziert und eines der wichtigsten Betriebsprogramme der ist KFF – die unabhängige Quelle für Forschung, Umfragen und Journalismus zur Gesundheitspolitik.

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