Sterbehilfe würde die Ungleichheiten in der Gesundheitsversorgung verschärfen

By | January 1, 2024

Anmerkung des Meinungsredakteurs: Dieser Artikel ist Teil unserer New Voices-Sammlung und wurde von einem erstmaligen Star Tribune Opinion-Autor verfasst. Weitere Informationen zu unseren Bemühungen, das Spektrum der von uns veröffentlichten Visualisierungen kontinuierlich zu erweitern, finden Sie unter startribune.com/opinion/newvoices.

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Im Laufe meiner Karriere im Gesundheitswesen hatte ich die Ehre, Tausenden von Menschen zu helfen, die mit offensichtlichen und nicht offensichtlichen Behinderungen, einschließlich psychischen Problemen, leben. Mit Zugang zu geeigneten Diensten und Unterstützung können diese Menschen ein erfülltes, erfülltes Leben führen.

Als geschäftsführender Direktor des Metropolitan Center for Independent Living und ehemaliger CEO einer lizenzierten Verhaltensgesundheitsagentur seit 17 Jahren sehe ich täglich die Kraft einer echten Gesundheitsfürsorge, die ein unabhängiges Leben fördert und die Lebensqualität erhält. Leider sehe ich auch die komplexen Probleme und Ungleichheiten in unserem Gesundheitssystem, von denen Menschen mit Behinderungen überproportional betroffen sind.

Aus diesem Grund bin ich zutiefst besorgt über die laufenden Bemühungen, ärztlichen Suizid in Minnesota zu legalisieren („Whose Decision at Death’s Door“, 12. November).

Dieser Gesetzesvorschlag ist gefährlich für Menschen mit Behinderungen. Obwohl der aktuelle Gesetzentwurf möglicherweise strenge Zulassungsvoraussetzungen vorsieht, haben viele Staaten, in denen ärztliche Suizidhilfe legal ist, ihre Gesetze schrittweise auf Langzeitprognosen und nicht tödliche Krankheiten ausgeweitet. Dies sollte uns in Minnesota Anlass zur Sorge geben.

Sowohl der National Council for Independent Living als auch der National Council on Disability (NCD) lehnen ärztlich unterstützten Suizid ab, und das aus gutem Grund. In einem NCD-Bericht aus dem Jahr 2019 heißt es, dass die Legalisierung des ärztlich unterstützten Suizids die „historische und anhaltende Abwertung des Lebens von Menschen mit Behinderungen“ durch die medizinische Gemeinschaft fortsetzt [and] Gesetzgeber“, die „ungleichen Zugang zu medizinischer Versorgung“ fördern. Diese Ungleichheiten verstärken sich für Menschen mit Behinderungen, die ebenfalls aus indigenen, rassisch und ethnisch unterschiedlichen Gemeinschaften stammen.

Wollen wir das in Minnesota?

Die Bevölkerung unseres Staates altert rapide: Derzeit gibt es mehr Einwohner über 65 als in unserem K-12-System. Und mit zunehmendem Alter entwickeln immer mehr von uns auf natürliche Weise Behinderungen NEIN lebensverkürzend bei ausreichender Unterstützung.

Unsere Systeme sind jedoch nicht in der Lage, diesen Anstieg zu bewältigen. Die Nachfrage nach Dienstleistungen ist bereits jetzt viel größer als unsere Fähigkeit, sie bereitzustellen. Minnesota – und das ganze Land – stehen vor einer schweren und dringenden Krise, da es an persönlichen Pflegekräften mangelt, die Menschen mit Behinderungen dabei helfen, in ihrem Alltag zu Hause unabhängig zu bleiben.

Erschwerend kommt hinzu, dass Menschen mit Behinderungen auch mit einem gravierenden Mangel an Finanzmitteln konfrontiert sind, der die Ungleichheit beim Zugang zur Gesundheitsversorgung fortbesteht. Bei vielen Sozialhilfeprogrammen auf Bundes- und Landesebene liegt die Vermögensgrenze bei 2.000 US-Dollar für Einzelpersonen und 3.000 US-Dollar für Paare. Diese Grenzwerte sind seit 1983 auf die gleichen Dollarbeträge festgelegt, was die Betreuungsmöglichkeiten für Menschen mit Behinderungen und ältere Menschen erheblich einschränkt. Stellen Sie sich vor, andere finanzielle Maßnahmen würden für dieselben 40 Jahre eingefroren.

Daher ist es nicht verwunderlich, dass die Sorge, dass es sich zu einer finanziellen „Belastung“ entwickeln könnte, weit verbreitet ist. In Oregon, wo ärztlich unterstützter Suizid legal ist, ergab eine Studie des Gesundheitsministeriums, dass 52 % der Patienten die Angst, eine Belastung für Familie, Freunde und Betreuer zu sein, als Hauptgrund für die Suche nach lebensbeendenden Medikamenten nannten. Angst vor Schmerz und Leid schaffte es nicht einmal in die Top 5.

Durch die Legalisierung der ärztlichen Sterbehilfe würde die Beratung über die Sterbehilfe als Behandlungsoption zu einem Teil des Pflegestandards werden, den alle Ärzte befolgen müssen, auch wenn der aktuelle Vorschlag nicht vorschreibt, lebensbeendende Medikamente zu verschreiben. Überlegen Sie, was dies für Menschen mit nicht offensichtlichen Behinderungen aufgrund einer laufenden psychischen Diagnose bedeuten würde? Würden sich Menschen außerdem durch den Rat eines Arztes dazu gezwungen fühlen, ihr Leben vorzeitig zu beenden? Bedenken Sie auch, dass ärztlich unterstützter Suizid deutlich günstiger ist als tatsächliche unterstützende Maßnahmen. Wie wird lebensrettende Versorgung den Bedürftigsten verweigert oder rationiert? Die Gesetzgebung zum ärztlich unterstützten Suizid birgt zu viele unbeabsichtigte Risiken in einer Zeit, in der die Anbieter von psychischer Gesundheit in unserem Bundesstaat in einer Krise stecken und versuchen, den aktuellen Bedarf an Dienstleistungen zu decken.

Ich habe großes Mitgefühl für Patienten, deren Leben sich durch eine unheilbare Diagnose verändert hat und die nun mit einer oder mehreren Behinderungen leben müssen. Aber ärztlich unterstützter Suizid ist keine echte Gesundheitsfürsorge und hat in einer Zeit, in der es in unserem Pflegesystem so viele Ungleichheiten gibt, zu viele unbeabsichtigte Folgen.

Wir sind als Gesellschaft am besten, wenn wir zusammenarbeiten, um die Fähigkeit der Menschen zu fördern, füreinander zu sorgen. Dies sollte unser Leitprinzip sein, da wir uns auf gesetzgeberische Aktivitäten konzentrieren, die die Gesundheit und das Wohlbefinden aller Bergleute schützen.

Jesse Bethke Gomez ist Geschäftsführer des Metropolitan Center for Independent Living, das Mitglied der Alliance for Ethical Healthcare ist.

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