Steve: Die auroraähnliche Lichtshow kann Ihnen bei der Recherche helfen

By | November 28, 2023

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Nicht jede Wissenschaft wird von Menschen in weißen Kitteln im Neonlicht akademischer Gebäude betrieben. Gelegentlich ändert sich der Verlauf der wissenschaftlichen Aufzeichnungen in einem Pub bei einem Pint Bier für immer.

Dies ist der Fall bei den breiten violetten und grünen Lichtern, die auf der Nordhalbkugel am Horizont schweben können. Das Phänomen sieht aus wie ein Polarlicht, ist aber in Wirklichkeit etwas ganz anderes.

Sein Name ist Steve.

Das seltene Lichtspektakel hat in diesem Jahr für Aufsehen gesorgt, da die Sonne in ihre aktivste Phase eintritt, was die Zahl der schillernden Naturphänomene erhöht, die am Nachthimmel erscheinen – und zu neuen Berichten über Menschen führt, die Steve in den Gegenden, in denen er sich aufhält, gesehen haben. erscheinen normalerweise nicht, wie etwa Teile des Vereinigten Königreichs.

Aber als Elizabeth MacDonald, Weltraumphysikerin am Goddard Space Flight Center der NASA, vor etwa acht Jahren zu einem Seminar in Calgary, Alberta, war, hatte sie das Phänomen noch nie persönlich gesehen. Und es hatte immer noch keinen Namen.

Tatsächlich haben nur wenige Wissenschaftler, die sich aktiv mit Polarlichtern und anderen Nachthimmelphänomenen befassen, einen Steve beobachtet, der näher am Äquator erscheint als Polarlichter und durch einen rosa-violetten Bogen gekennzeichnet ist, der von grünen vertikalen Streifen begleitet wird.

Nachdem MacDonald an einer nahegelegenen Universität einen Vortrag gehalten hatte, traf sie sich im Kilkenny Irish Pub mit einigen Bürgerwissenschaftlern – meist Fotografen, die die ganze Nacht wach blieben und hofften, das nächste atemberaubende Bild der am kanadischen Himmel tanzenden Farben einzufangen.

„Ich habe mich bereits über eine Facebook-Gruppe an lokale Polarlichtjäger aus Alberta gewandt, die damals noch recht klein war“, sagte MacDonald, „aber sehr daran interessiert, ihre Beobachtungen zu teilen und mit der NASA zu interagieren.“

Fotografen kamen mit ihren Fotos in der Hand und wollten unbedingt die geheimnisvolle Lichtshow zeigen, die sie eingefangen hatten.

Damals „wussten wir nicht genau, was es war“, sagte MacDonald über das auf den Bildern dargestellte Phänomen.

Neil Zeller, ein Bürgerwissenschaftler oder Experte für Fotografiethemen – wie Fotografen, die auf der Suche nach Polarlichtern sind, manchmal genannt werden – war bei diesem Treffen anwesend.

„Ich begann 2015 mit der Entdeckung dessen, was wir früher einen Protonenbogen nannten“, sagte Zeller. „Es war in der Vergangenheit fotografiert, aber falsch identifiziert worden, und als ich an diesem Treffen im Kilkenny Pub teilnahm, gerieten wir in einen kleinen Streit darüber, ob ich einen Protonenbogen gesehen hatte.“

Eric Donovan, ein Professor an der Universität von Calgary, der an diesem Tag mit MacDonald in der Kneipe war, versicherte Zeller, dass er keinen Protonenbogen gesehen habe, der laut einem späteren Artikel von Donovan „subvisuell, breit und diffus“ sei. „, während ein Steve „optisch hell, schmal und strukturiert“ ist.

„Und die Schlussfolgerung an diesem Abend war: Nun ja, wir wissen nicht, was das ist“, sagte Zeller. „Aber können wir aufhören, es Protonenbogen zu nennen?“

Kurz nach diesem Kneipentreffen schlug ein anderer Polarlichtjäger, Chris Ratzlaff, auf der Facebook-Seite der Gruppe einen Namen für die mysteriösen Lichter vor.

Die Gruppenmitglieder waren Wir arbeiten daran, das Phänomen besser zu verstehen, aber „Ich schlage vor, dass wir ihn bis dahin Steve nennen“, schrieb Ratzlaff in einem Facebook-Beitrag vom Februar 2016.

Der Name wurde von „Over the Hedge“ entlehnt, dem DreamWorks-Animationsfilm aus dem Jahr 2006, in dem eine Gruppe Tiere von einem riesigen Blattstrauch erschreckt wird und beschließt, ihn Steve zu nennen. („Ich habe viel weniger Angst vor Steve“, erklärt ein Igel.)

Der Name blieb hängen. Auch später konnte das Phänomen besser erklärt werden. Auch danach begannen die Erklärungen für Steve in wissenschaftlichen Artikeln Gestalt anzunehmen.

Wissenschaftler entwickelten später ein Akronym für den Namen: Strong Thermal Emission Velocity Enhancement.

Und dieses Treffen in einem kleinen kanadischen Pub war ein Wendepunkt.

„Das persönliche Treffen war eines der Elemente, das den größten Anstoß gab, schließlich immer mehr Beobachtungen auf immer strengere Weise zu sammeln, um diese mit unserem Satelliten in Zusammenhang zu bringen“, sagte MacDonald.

Schließlich sagte MacDonald, ein Satellit habe Steve direkt beobachtet, wichtige Daten gesammelt und zu einer Studie aus dem Jahr 2018 geführt, die darauf hinwies, dass die Lichter eine visuelle Manifestation von etwas seien, das als subaurorale Ionendrift (SAID) bezeichnet wird.

SAID bezieht sich auf einen schmalen Strom geladener Teilchen in der oberen Erdatmosphäre. Forscher wussten bereits, dass SAID existierte, sagte MacDonald, aber sie wussten nicht, dass es gelegentlich sichtbar sein könnte.

Steve unterscheidet sich optisch von Polarlichtern, die durch elektrisch geladene Teilchen verursacht werden, die leuchten, wenn sie mit der Atmosphäre interagieren, und als tanzende Bänder aus Grün, Blau oder Rot erscheinen. Steve – wenn er durch SAID verursacht wird – besteht im Grunde aus dem gleichen Grund. In niedrigeren Breiten erscheint er jedoch als Streifen aus lilafarbenem Licht, begleitet von deutlichen grünen Streifen, der oft als Lattenzaun bezeichnet wird.

Steve kann frustrierend schwer zu erkennen sein, da er nur wenig regelmäßig neben Polarlichtern erscheint. Manchmal sehe ich Steve Es ist eine Frage des Glücks, bemerkte Donna Lach, eine Fotografin aus der kanadischen Provinz Manitoba.

Lach hat Steve etwa zwei Dutzend Mal gesehen und fotografiert, eine seltene Leistung in der Welt der Himmelsfotografie. Sie sagte, sie nutze die Farm ihrer Familie in abgelegenem Gelände im Süden von Manitoba, wo es wenig bis gar keine Lichtverschmutzung gebe.

Oben ist ein Bild von Steve, das die kanadische Fotografin Donna Lach im Jahr 2022 aufgenommen hat.

Sie prüft immer das Weltraumwetter, bevor sie losfährt. Sie sucht nach Bedingungen, die mindestens Kp3 erreichen – ein Weltraumwetterindex, der von Kp0 bis Kp9 reicht, wobei höhere Werte auf mehr Aktivität hinweisen.

Es scheint, sagte Lach, dass das Phänomen damit beginnt, dass der SAR-Bogen – ein stabiler roter Polarlichtbogen – in der Nähe des Polarlichtovals erscheint.

„Es könnte schließlich nach Süden wandern … in Richtung der äquatorialen Seite der Aurora und einen Steve bilden“, sagte Lach.

Ein Steve wird immer neben einer Aurora erscheinen, sagten Lach und Zeller, aber nicht alle Polarlichter enthalten einen Steve.

Wo und wie man Steve trifft

Die Erde tritt in eine Periode erhöhter Sonnenaktivität oder eines Sonnenmaximums ein, das etwa alle 11 Jahre auftritt, sagte MacDonald.

Während dieser Zeit können die Zuschauer mit weiteren Lichtshows am Himmel rechnen und – möglicherweise – mit der Möglichkeit, einen Steve in niedrigen Breiten zu beobachten. Leuchtende Phänomene seien bis in den Süden von Wyoming und Utah entdeckt worden, sagte sie.

„In letzter Zeit gab es sichtbare Stürme in den USA – nur ein bisschen – zum Beispiel ins Death Valley“, sagte MacDonald. „Und vor kurzem war der November-Sturm an seinem südlichsten Punkt über der Türkei, Griechenland und der Slowakei und sogar in China sichtbar, was sehr selten vorkommt.“

Steve lässt sich jedoch am besten durch ein Kameraobjektiv sehen.

Für das bloße Auge mag es wie eine schwache Spur eines über den Himmel fliegenden Flugzeugs erscheinen, bemerkten Zeller und Lach, und man kann es leicht ignorieren.

Die Kameras reagieren viel empfindlicher auf Licht und erfassen Steves lebendige Farben durch ihre Objektive.

Sogar eine Telefonkamera könne funktionieren, fügte MacDonald hinzu.

„Ich würde sagen, dies ist das erste Sonnenmaximum, bei dem die meisten Menschen mit ihren Mobiltelefonen ein gutes Bild des Polarlichts machen können“, sagte sie.

Laut Zeller und Lach wird das Steve-Phänomen am wahrscheinlichsten in der Nähe der Frühlings- und Herbst-Tagundnachtgleiche erfasst. (Die diesjährige Herbst-Tagundnachtgleiche fand am 23. September statt.)

„Ich glaube nicht, dass es Steve ist, der während der Tagundnachtgleiche häufiger auftritt, aber es ist bekannt, dass größere Polarlichtstürme näher an den Tagundnachtgleichen auftreten“, bemerkte MacDonald. Und da Steve dazu neigt, neben dem Polarlicht zu erscheinen, ist es wahrscheinlicher, dass das Phänomen im März oder September beobachtet wird.

Zeller und Lach sagten, dass sie Steve normalerweise zwischen Mitternacht und Mitternacht sehen.

„Es ist keine Sache, die die ganze Nacht dauert“, sagte Zeller. „Die längste Zeit, die Steve je gesehen hat, war von Anfang bis Ende eine Stunde.“

Zeller fügte hinzu, dass er darauf warte, dass ein Polarlichtsturm nachlässt, bevor er seine Kamera nach Osten richtet – von seinem Aussichtspunkt in Kanada – oder nach oben, dann „beginnt man, diesen violetten Fluss zu sehen.“

Das ist Steve.

MacDonald ermutigt jeden, der sich für das Fotografieren von Polarlichtern interessiert – oder Steve –, sich in Online-Communitys zu engagieren. Aurorasaurus, Eine Website, die Fotografen mit Wissenschaftlern verbindet, ist ein Projekt, das ihr nach eigenen Angaben sehr am Herzen liegt, und wies darauf hin, dass es eine entscheidende Rolle dabei spielt, Wissenschaftlern dabei zu helfen, Steve offiziell zu identifizieren.

Von der Öffentlichkeit zur Verfügung gestellte Fotos helfen den Wissenschaftlern ständig dabei, ihr Verständnis dieser Lichtshows zu verbessern, sagte sie.

„Wissenschaftler sind nicht so gute Polarlichtjäger wie die leidenschaftliche Öffentlichkeit“, sagte sie. „Wir bleiben nicht die ganze Nacht wach und sind auch keine Fotografen.“

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