Studie zeigt, dass die Hirnstimulation zu Hause bei schweren Depressionen wirkungslos ist

By | January 3, 2024

Eine aktuelle Studie ergab, dass unbeaufsichtigte Hirnstimulation zu Hause in Kombination mit digitalen psychologischen Interventionen bei der Linderung der Symptome einer schweren Depression nicht wirksamer war als Placebo-Behandlungen. Diese Entdeckung stellt das derzeitige Verständnis häuslicher psychischer Gesundheitsbehandlungen in Frage und wirft neue Fragen zu den wirksamsten Methoden zur Behandlung dieser weit verbreiteten Krankheit auf. Die Forschung wurde veröffentlicht in JAMA Psychiatrie.

Anlass für die Studie war die dringende Notwendigkeit, wirksame Behandlungsmöglichkeiten für schwere Depressionen zu finden, eine Erkrankung, von der weltweit mehr als 300 Millionen Menschen betroffen sind. Traditionelle Behandlungen wie Antidepressiva, kognitive Verhaltenstherapie und nicht-invasive Hirnstimulation haben ihre Grenzen.

Beispielsweise spricht ein erheblicher Teil der Patienten nicht auf Medikamente an und andere Behandlungen wie kognitive Therapie sind nicht immer zugänglich. Nicht-invasive Hirnstimulationsmethoden wie die transkranielle Magnetstimulation sind teuer und erfordern tägliche Klinikbesuche, während die Elektrokrampftherapie damit verbundene neurokognitive Effekte hat.

Als vielversprechende Alternative hat sich die transkranielle Gleichstromstimulation (tDCS) herausgestellt. Es handelt sich um eine nicht-invasive Technik, bei der schwache elektrische Ströme über auf der Kopfhaut angebrachte Elektroden angelegt werden. Es wurde angenommen, dass diese Methode, die als tragbar, einfach und kostengünstig bekannt ist, möglicherweise eine kostengünstige Behandlungsoption darstellt, wenn sie effektiv zu Hause durchgeführt werden kann.

Die Studie, bekannt als PSYLECT-Studie (Portable Transcranial Electrical Stimulation and Internet-Based Behavioral Therapy for Major Depression), wurde von April 2021 bis Oktober 2022 durchgeführt. Daran waren 210 Teilnehmer, überwiegend Frauen, mit einem Durchschnittsalter von 38,9 Jahren beteiligt ein vielfältiger rassischer Hintergrund. Bei diesen Teilnehmern wurde eine schwere Depression diagnostiziert und sie befanden sich mitten in einer depressiven Episode.

Die Teilnehmer wurden nach dem Zufallsprinzip einer von drei Gruppen zugeteilt: einer „dual aktiven“ Gruppe, die tDCS und eine digitale psychologische Intervention erhielt, einer „nur tDCS“-Gruppe, die tDCS und ein digitales Placebo erhielt, und einer „doppelten Schein“-Gruppe, die tDCS erhielt. Simulation und ein digitales Placebo. Placebo. TDCS-Sitzungen wurden zu Hause mit einem speziellen Headset im Abstand von mindestens 24 Stunden durchgeführt, in den ersten drei Wochen fünfmal pro Woche und in den restlichen drei Wochen zweimal pro Woche.

Die digitale psychologische Intervention umfasste Module, die auf verhaltenstherapeutischen Konzepten wie Achtsamkeit, körperliche Bewegung und Schlafhygiene basieren und über eine App bereitgestellt werden. Das primäre Ergebnis war eine Änderung der Werte auf der Hamilton Depression Rating Scale (HDRS-17), einem häufig zur Beurteilung der Schwere einer Depression verwendeten Instrument.

Die Forscher fanden keinen signifikanten Unterschied in der Verringerung depressiver Symptome zwischen den Gruppen, die die aktiven Behandlungen erhielten, und der Placebogruppe. Dies galt sowohl für den primären Endpunkt Schweregrad der Depression als auch für sekundäre Endpunkte wie Ansprech- und Remissionsraten.

Die Teilnehmer hielten sich im Allgemeinen gut an die Behandlungsprotokolle und die Behandlungen wurden als einfach anzuwenden angesehen. Trotz dieser positiven Aspekte der Studie war die Hauptschlussfolgerung jedoch klar: Unbeaufsichtigtes tDCS für den Heimgebrauch in Kombination mit digitaler Therapie übertraf Placebo-Behandlungen bei der Verringerung der Symptome einer schweren Depression nicht.

„Wir konnten nicht zeigen, dass sich aktive Interventionen von Scheininterventionen hinsichtlich der Verbesserung depressiver Symptome unterscheiden.“ „Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass die unbeaufsichtigte Heimanwendung derzeit nicht als tDCS-Modalität in der klinischen Praxis empfohlen werden sollte“, schlussfolgerten die Forscher.

Allerdings war die Studiendauer von sechs Wochen möglicherweise zu kurz, um die volle Wirkung der Behandlung zu beobachten. Darüber hinaus berücksichtigten die festen Einstellungen des Hirnstimulationsgeräts nicht die individuellen Unterschiede zwischen den Teilnehmern, was die Ergebnisse hätte beeinflussen können. Die unterschiedlichen sozioökonomischen Hintergründe der Teilnehmer legen auch nahe, dass die Wirksamkeit digitaler Gesundheitstechnologien zwischen verschiedenen Bevölkerungsgruppen unterschiedlich sein kann.

Mit Blick auf die Zukunft betonen Forscher die Notwendigkeit längerer Studien mit personalisierteren Ansätzen für tDCS. Die unterschiedliche Art und Weise, wie Einzelpersonen auf digitale Interventionen und Hirnstimulation reagieren, verdeutlicht die Komplexität der Behandlung von Depressionen und die Notwendigkeit personalisierter Behandlungsstrategien. Da sich digitale und Ferngesundheitsoptionen ständig weiterentwickeln, bleibt das Verständnis ihrer Wirksamkeit bei der Behandlung psychischer Erkrankungen ein entscheidender Forschungsbereich.

Die Studie „Transkranielle Gleichstromstimulation für den Heimgebrauch zur Behandlung einer Episode einer Major Depression: eine randomisierte klinische Studie“ wurde von Lucas Borrione, Beatriz A. Cavendish, Luana VM Aparicio, Matthias S. Luethi, Stephan Goerigk und Adriana verfasst M. Carneiro, Leandro Valiengo, Darin O. Moura, Juliana P. de Souza, Mariana Baptista, Valquiria Aparecida da Silva, Izio Klein, Paulo Suen, José Gallucci-Neto, Frank Padberg, Lais B. Razza, Marie-Anne Vanderhasselt, Paulo A. Lotufo, Isabela M. Bensenor, Felipe Fregni und André R. Brunoni.

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