Teen nutzte seine Ersparnisse, um den profitablen Amazon-Shop GuineaLoft zu starten

By | January 5, 2024

Mit 12 Jahren hatte Bella Lin ein Problem. Seine Meerschweinchen verschwanden.

Damals ließ Lin ihre drei Meerschweinchen im umzäunten, grasbewachsenen Hinterhof ihrer Eltern außerhalb von San Francisco herumlaufen. Es war besser als die Alternative, dachte sie: die drei Pfund schweren Kreaturen „Er sah elend aus“ in seinem engen, „gefängnisvergitterten“ Käfig, erzählt Lin, jetzt 17, gegenüber CNBC Make It.

Sie ging davon aus, dass der erste, Snoopy, entkommen war und ließ ihre Testpersonen weiterhin hinaus – bis ihr Vater sah, wie ein Adler mit einem anderen davonflog, erinnert sie sich. Sie war fest entschlossen, Haustiere aus herkömmlichen Käfigen fernzuhalten und begann mit der Entwicklung von Prototypen.

Lin, eine Absolventin der Khan Lab School in Mountain View, Kalifornien, testete mehrere Modelle und investierte etwa 2.000 US-Dollar ihrer Ersparnisse, um im November 2022 ihr Nebengeschäft GuineaLoft auf Amazon zu starten.

Laut von Make It überprüften Dokumenten wurden im vergangenen Jahr fast 11.000 Käfige verkauft und mehr als 410.000 US-Dollar verdient – ​​durchschnittlich etwa 34.000 US-Dollar pro Monat.

Zusätzlich zu ihrem vollen akademischen Kurspensum, außerschulischen Aktivitäten und Studienbewerbungen arbeitet Lin etwa 20 Stunden pro Woche bei GuineaLoft, sagt sie. Erfahren Sie, wie sie sich ein Nebengeschäft aufgebaut hat, das so erfolgreich war, dass sie darüber nachdenkt, das Studium zu verschieben, um sich auf ihr Geschäft zu konzentrieren.

Eine unrentable Nebenbeschäftigung führte zu einer „Erleuchtung“

Lin erzählte seinem Vater, einem Computerprogrammierer, dass er einen besseren Käfig bauen wollte. Über einen ehemaligen Kunden hatte er eine Verbindung zu einer familiengeführten Fabrik in China und stellte ihn vor, sagt Lin.

Nachdem sie ein Jahr lang Prototypen simuliert hatte, wurde Lin von einer anderen Idee abgelenkt: Sie wollte Sportbekleidung zu einem niedrigeren Preis als große Modemarken an Mädchen verkaufen. Sie recherchierte, fand eine andere Fabrik in China, vernetzte sich und erstellte einen Geschäftsplan, um Leggings ab 23 US-Dollar zu verkaufen.

Die ersten Prototypen von GuineaLoft wurden am Esstisch seiner Eltern unter Verwendung von Büromaterial gebaut, sagt Lin.

Bela Lin

Dieses Nebengeschäft mit dem Namen TLeggings wurde im Juli 2019 gestartet. Es habe im Jahr 2020 einen Umsatz von etwa 300.000 US-Dollar generiert, sagt sie. Es brachte Lin auch einen Platz bei BizWorld ein, einem projektbasierten Unternehmerprogramm für 16- bis 22-Jährige.

Sie absolvierte einen 12-wöchigen Lehrplan und arbeitete mit einem Business-Mentor zusammen, konnte jedoch am Ende des Programms den Pitching-Wettbewerb – und kein Preisgeld – gewinnen. Dies war eines der wenigen Anzeichen dafür, dass TLeggings scheiterte: Trotz hoher Umsatzzahlen war das Unternehmen nie profitabel und Lin hatte Mühe, mit seinen Konkurrenten mitzuhalten.

Es wurde Anfang 2022 geschlossen und konzentrierte sich wieder auf GuineaLoft.

„Ich hatte eine seltsame Offenbarung [where] Mir wurde irgendwie klar, dass es viele andere Unternehmen gibt, die es versuchen [make leggings,” Lin says. “There was no innovation there, whereas with GuineaLoft, I could fill a really big gap in the market.

Tinkering between classes and late at night

Lin realized her early prototypes were promising, but imperfect.

Traditional guinea pig cages are made with bars, roofs and either tarp or plastic bottoms. They are difficult to clean, Lin says, and often reek of excrement.

Her early glass, open-floor enclosures allowed for more visibility and mobility, and featured a two-tiered bottom. Dirty bedding could be pushed into a removable plastic tray. But the glass was too expensive to ship, and her smaller guinea pigs’ feet got stuck in the floor.

Lin’s pets roaming around freely in their GuineaLoft enclosures

Bella Lin

Lin rearranged her schedule so she could do her homework in between periods at school. She stayed up late to research and virtually test products with her six-person team in China — a manufacturing lead who works for the factory, and five full-time GuineaLoft employees who’d previously worked with Lin’s dad or the factory’s leadership.

Those six people source, manufacture, package and photograph the products, says Lin. She manages GuineaLoft’s product design, pricing, marketing — TLeggings taught her a lot about social media in particular, she says — and overall business strategy.

Ultimately the company went with acrylic instead of glass and constructed replaceable bottoms from biodegradable, wax-coated paper — similar, Lin says, to “airplane barf bags.”

The bottoms are easy to throw out, which is good for business: Once satisfied GuineaLoft customers run out, they have to come back to Lin’s Amazon store to restock.

Winning a $10,000 competition

The factory produced 100 cages in its first batch. Lin was elated when three sold in the first couple of hours.

Within two weeks, GuineaLoft all 100 were gone “with no marketing,” she says. She re-applied to BizWorld last year, and won $10,000 in investment funds from the pitching competition. That money will go toward adding accessories and new cages for different types of small pets, like rabbits and hamsters, she says.

Lin has owned guinea pigs for years, and has kept up to 10 at one time, she says.

Bella Lin

The company’s 25% profit margin on individual cages is immediately reinvested into marketing, audience research and the development of new products, Lin says.

That means she’s not pocketing any cash for herself yet — but while she’s applying to colleges, she’s also considering taking a gap year after graduating high school to visit the factory in China, learn more about production and grow her business.

“Witnessing the tangible effects of [GuineaLoft cages] Durch Kundenrezensionen und E-Mails stärken wir uns“, sagt Lin. „Als jemand, der bisher großen Wert auf akademische Validierung gelegt hat, ist der Erfolg… [my side hustle] Es hat mein Selbstvertrauen gestärkt, das Leben nach der High School zu meistern.“

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