Tennisspieler sagen, dass schwere, langsame Bälle mehr Verletzungen verursachen, da die ATP nach Konstanz strebt

By | January 5, 2024

Stan Wawrinka gehört zu den Spielern, die das derzeitige System, die Tennisballtypen von Turnier zu Turnier zu ändern, kritisieren

„Vier Wochen – vier verschiedene Bälle. Wann werden die Turniere von den Spielern hören?“

Der dreimalige Grand-Slam-Champion Stan Wawrinka sprach Ende Oktober in seinem Social-Media-Beitrag stellvertretend für viele Profis.

Nick Kyrgios hat Verständnis, der Australier spekuliert, dass die aktuellen Handgelenks- und Unterarmprobleme von Novak Djokovic mit Ballwechseln zusammenhängen könnten.

„Die wöchentlichen Ballwechsel haben Novaks Handgelenk endlich erreicht“, postete Kyrgios, der Zweitplatzierte von Wimbledon 2022, nachdem der Weltranglistenerste diese Woche in Perth auf dem Platz behandelt wurde.

„Die ATP muss wirklich etwas gegen das Problem unternehmen. Spieler leiden ständig.“

Kyrgios fügte hinzu: „Leute, die denken, dass Bälle nicht ausschlaggebend für die Verletzung eines Sportlers sind, sind Kartoffeln. Die Belastung für Ellbogen und Handgelenk eines Spielers ist in dieser anstrengenden Saison enorm.“

Die von konkurrierenden Herstellern hergestellten Tennisbälle sind bei weitem nicht identisch, und da es den Turnieren freisteht, ihre eigenen Verträge zu unterzeichnen, sind die Spieler gezwungen, sie im Laufe der Saison zu zerschneiden und auszutauschen.

Flauschige Bälle, die schwerer und langsamer werden – und immer beliebter zu werden scheinen – sind die schlimmsten Übeltäter.

Die Folge sind nach Ansicht der Spieler häufigere Verletzungen – sei es an der Schulter von Stefanos Tsitsipas, am Ellbogen von Vasek Pospisil, am Arm von Marketa Vondrousova oder am Handgelenk von Taylor Fritz.

Rafael Nadal sprach diesen Monat über das Schlagen eines „toten“ Balls in Brisbane.

Aber es gibt Licht am Horizont, denn die ATP Tour der Männer ist bestrebt, das System zu zentralisieren, um zu einem bestimmten Zeitpunkt der Saison mehr Kontrolle über das Gefühl und das Spiel des Balls zu haben.

Es gab auch Diskussionen darüber, ob die Bälle häufiger gewechselt werden sollten – vielleicht alle sieben Spiele statt alle neun –, aber dazu bedarf es der Zustimmung der Spieler, die sehr unterschiedliche Vorstellungen von der idealen Geschwindigkeit eines Balls haben.

Spieler machen Bälle für Verletzungen verantwortlich

Vasek Pospisil landet einen Schuss
Vasek Pospisil plante seinen Zeitplan dieses Jahr eher nach den genutzten Bällen als nach der geografischen Lage oder der Spielfeldoberfläche

Der Kanadier Pospisil – neben Jack Sock 2014 Wimbledon-Meister im Herrendoppel – hat in letzter Zeit eine düstere Verletzungsbilanz und sagt, er habe „keinen Zweifel“, dass Bälle in den letzten zwei Jahren zu dieser Sache beigetragen haben.

Er sagte, er habe sich letztes Jahr eine UCL-Sehne im Ellenbogen gerissen, nachdem er bei Turnieren „in ein paar Wochen zu weit gegangen war und sich alle Spieler darüber beschwert hatten, wie hart und schwer die Bälle waren“.

„Das hat seinen Preis“, sagte der 33-Jährige gegenüber BBC Sport beim Davis-Cup-Finale im November. „Tennis ist ein großes Geschäft und es wäre schön, als Partner in diesem Geschäft behandelt zu werden.“

Pospisil, Mitbegründer der Professional Tennis Players Association, fügte hinzu: „Ich denke, die Gesundheit der Spieler ist äußerst wichtig und es hilft dem Sport überhaupt nicht, wenn viele der besten Spieler verletzt werden.“

Die ATP sagt, dass die Verletzungshäufigkeit mit den Vorjahren übereinstimmt und es keinen „großen Anstieg“ der Verletzungen an einem bestimmten Körperteil gegeben hat.

„Die Spiellänge ist in den letzten fünf bis zehn Jahren erheblich gestiegen – durchschnittlich mehr als 20 Minuten pro Spiel – und dies könnte auf eine Reihe von Faktoren zurückzuführen sein“, so ATP-Tourismusdirektor Ross Hutchins.

„Das liegt zum Teil daran, dass die Bälle zu längeren Spielzügen geführt haben, aber auch an den Seilen, die die Spieler verwenden, an der Art und Weise, wie Spieler den Ball schlagen und an der Körperlichkeit, mit der sie Bälle zurückholen können, ist das bemerkenswert: All das trägt zu längeren Spielen bei.“

„Das heißt, wenn wir die Bälle oder die Art und Weise, wie wir unsere Ballstrategie angehen, nicht anpassen, werden die Ballwechsel immer länger und die Spiele immer länger, was meiner Meinung nach nicht passieren wird.“ unser Wunsch, als Ergebnis zu haben.

„Wir haben keinerlei Richtung, Wunsch oder Auftrag vorgegeben, längere Kundgebungen abzuhalten, und wir haben auch nicht die Absicht, dies zu tun.“

Der Top-10-Amerikaner Taylor Fritz führte die Handgelenksprobleme, die er in den letzten Monaten der letzten Saison hatte, auf Ballwechsel zurück und sagte, er habe in drei Wochen drei verschiedene Typen verwendet.

Wawrinka hat es noch besser gemacht und hervorgehoben vier Bälle musste er in vier aufeinanderfolgenden Wochen spielenexterner Link auf Tournee in Shanghai, Stockholm, Basel und Paris.

Der russische US-Open-Sieger von 2021, Medvedev, sagte, er habe nach seinem Drittrunden-Match mit Sebastian Korda bei den Australian Open im letzten Jahr „sehr starke Schmerzen“ im Handgelenk verspürt. Er sagte, dass das Schlagen eines bestimmten Balls wie das Schlagen eines Apfels sei, je älter er werde.

Derselbe Dunlop-Ball wird während des australischen Januar-Schwings durchgehend verwendet, und mir wurde gesagt, dass der Ball im Grunde derselbe sei wie im letzten Jahr wie zuvor. Aber zu diesem Zeitpunkt, vor 12 Monaten, war es bei einigen immer noch unbeliebt.

„Ich denke, diese Bälle sind nicht gut für Hartplätze. Sie sehen sehr weich aus und wie gesagt, es ist ein großer Schock, sie mit einem Schläger zu spielen“, sagte Medvedev bei den Qatar Open, die drei Wochen nach dem Australier stattfanden Offen . .

Die Haltbarkeit des Balls steht im Vordergrund und es wird interessant sein zu sehen, ob das Modell 2024 Medvedev mehr gefällt.

WTA-Tour-Spieler äußerten weniger Bedenken, aber es gab Beschwerden von einigen bei den US Open, wo Frauen – ironischerweise und nach Lobbyarbeit von Spielern wie der Weltranglistenersten Iga Swiatek – in der ersten Halbzeit die gleichen gewichteten Bälle wie Männer verwendeten.

„Sie sind sehr schwer und die Saison ist lang“, sagte Wimbledonsiegerin Vondrousova lapidar.

Warum werden bei Turnieren unterschiedliche Bälle verwendet?

Unterschiedliche Oberflächen erfordern eine andere Art von Ball, und auch Temperatur und Luftfeuchtigkeit sind wichtige Faktoren: Ein Ball, der bei den ATP Finals in Turin in der Halle verwendet wird, reagiert anders, wenn er von denselben Spielern in der trockenen Hitze von Melbourne bei den Australian Open geschlagen wird.

Aber es gibt keinen zwingenden Grund, warum in Indian Wells ein Penn-Ball und nur wenige Tage später beim nächsten Outdoor-Hartplatzevent in Miami ein Dunlop-Ball zum Einsatz kommen sollte.

Oder warum bei den French Open ein Wilson-Ball verwendet werden sollte, wenn die meiste Zeit der Sandplatzsaison ein Dunlop-Ball verwendet wurde.

Dunlop, den BBC Sport um einen Kommentar gebeten hat, ist der offizielle Ball der ATP Tour und wird es laut einer im November bekannt gegebenen Vereinbarung mindestens bis 2028 bleiben.

Bei fast der Hälfte der ATP-Events wird der Dunlop-Ball verwendet, aber solange eine Alternative mindestens 90 Tage vor Beginn genehmigt wird, haben einzelne Turnierbesitzer reichlich Gelegenheit, ihre eigenen kommerziellen Geschäfte abzuschließen.

Und sie werden oft das Gefühl haben, dass sie es brauchen, nur um die Bilanz auszugleichen.

Steht eine Veränderung bevor?

Nadal brachte das Thema nach seinem Sieg über Jason Kubler beim Brisbane International unauffällig zur Sprache.

„Um ehrlich zu sein, war der Ball am Ende des ersten Satzes supergroß“, sagte er.

„Es war schwierig, den Ball richtig zu bewegen. Ich glaube, manchmal wird der Ball zu groß, besonders bei diesen nassen, nächtlichen Bedingungen. Ich weiß nicht, was mit dem Ball passiert, aber er ist tot.“

Pospisil – der über das Spielen mit den „schwersten Bällen der Geschichte“ und die „Fassade der Zusammenarbeit“ gesprochen hat – sagt, dass dieses Jahr das erste in seiner Karriere sei, in dem er seinen Zeitplan auf die verwendeten Bälle ausgerichtet habe und nicht auf den geografischen Standort oder das Spielfeld Oberfläche.

„In einer idealen Welt würde man immer noch individuelle Sponsoren von bestimmten Tennisballfirmen erhalten“, sagte er.

„Aber nehmen Sie einen standardisierten Ball und drucken Sie dann das spezifische Logo dieser Firma – stellen Sie sicher, dass es ein Ball ist, wenn Sie auf einem Rasenplatz spielen, auf einem Hartplatz ein Ball und auf Sandplätzen ein Ball.“ [it’s another].”

Die ATP hat diese Option in Betracht gezogen, bevorzugt jedoch eine Zusammenarbeit mit Herstellern, die allerdings in Zukunft strengere Vorgaben einhalten müssen.

Bei Turnieren wird es wahrscheinlich weniger Bälle zur Auswahl geben: Auch wenn die Marke variiert, sollten die Bälle, die beispielsweise in der südamerikanischen Sandplatzsaison verwendet werden, alle ähnlich sein und sich entsprechend verhalten.

Da für einige Veranstaltungen mehrjährige Verträge bestehen, kann es einige Zeit dauern, bis das System vollständig zentralisiert ist, aber der Wunsch der ATP, zu handeln, wird von der WTA geteilt.

Ein häufigerer Ballwechsel in Spielen und mehr Bälle gleichzeitig im Spiel würden dazu führen, dass die Bälle länger lebendig und leicht bleiben. Dies könnte Verletzungen und Spielzeit reduzieren, würde aber Spieler benachteiligen, die nichts mehr genießen, als langsame, schwere Bälle über das Netz zu werfen.

Dies bedeutet, dass die Spieler möglicherweise rechtzeitig über Änderungen informiert werden müssen und es möglicherweise schwierig ist, einen Konsens zu erzielen.

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