„Terroristenbestien“ waren wie Haie der alten Meere vor 518 Millionen Jahren

By | January 5, 2024

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Lange bevor die ersten Haie auftauchten, waren große Raubwürmer laut neuen Forschungsergebnissen vor mehr als 500 Millionen Jahren die „Terroristen“ der Meere.

Wissenschaftler haben bei Expeditionen in Nordgrönland Fossilien bisher unbekannter Wurmarten entdeckt und dabei einige der ersten fleischfressenden Tiere entdeckt.

Die Würmer erreichten eine Länge von fast einem Fuß und gehörten zu den größten Schwimmtieren der Zeit, die als frühes Kambrium bekannt ist.

Die Forscher nannten die Würmer Timorebestia, was auf Lateinisch „terroristische Bestien“ bedeutet. Flossen liefen an den Seiten ihres Körpers herab und ihre markanten Köpfe hatten lange Fühler und riesige Kiefer.

Früher ging man davon aus, dass primitive Arthropoden, darunter entfernte Verwandte der seltsam aussehenden Krabben und Hummer namens Anomalocaris, während des Kambriums, das vor 485 bis 541 Millionen Jahren dauerte, an der Spitze der marinen Nahrungskette standen.

Aber Raubwürmer waren vor 518 Millionen Jahren ein grundlegender Teil des Ökosystems, von dessen Existenz die Wissenschaftler bis zum Fund der Fossilien nicht einmal wussten. Eine Studie, die die Ergebnisse beschreibt, wurde am Mittwoch in der Zeitschrift Science Advances veröffentlicht.

„Timorebestia waren Giganten ihrer Zeit und hätten an der Spitze der Nahrungskette gestanden“, sagte der leitende Autor der Studie, Dr. Jakob Vinther, außerordentlicher Professor für Makroevolution an den Schools of Earth Sciences und Biological Sciences der University of Bristol, in einem Stellungnahme. .

„Damit ist es in seiner Bedeutung mit einigen der wichtigsten Fleischfresser der modernen Ozeane vergleichbar, etwa Haien und Robben aus dem Kambrium“, sagte Vinther. „Unsere Forschung zeigt, dass diese alten Meeresökosysteme ziemlich komplex waren und eine Nahrungskette hatten, die mehrere Ebenen von Raubtieren ermöglichte.“

Während des Kambriums, als fleischfressende Raubtiere auftauchten, „entwickelten sich Tiere zum ersten Mal explosionsartig“, sagte Vinther. „Dies hatte enorme Auswirkungen auf die Kohlenstoff- und Nährstoffkreisläufe sowie auf das Tempo der Evolution.“

Diese räuberischen Würmer seien entfernte Verwandte der viel kleineren modernen Pfeilwürmer oder Chaetognathen, die sich von Zooplankton ernähren, sagte Vinther.

Pfeilwürmer gelten als eines der ältesten Tiere aus dem Kambrium. Arthropoden tauchten erstmals vor 521 bis 529 Millionen Jahren auf, während Hinweise von Pfeilwürmern darauf hindeuten, dass sie vor 538 Millionen Jahren existierten.

„Sowohl Pfeilwürmer als auch die primitivere Timorebestia waren schwimmende Raubtiere“, sagte Vinther. „Wir können daher davon ausgehen, dass sie aller Wahrscheinlichkeit nach die Raubtiere waren, die vor dem Abflug der Arthropoden die Ozeane beherrschten. Vielleicht hatten sie etwa 10 bis 15 Millionen Jahre lang eine Dynastie, bevor sie durch andere, erfolgreichere Gruppen ersetzt wurden.“

Im versteinerten Verdauungssystem von Timorebestia war Isoxys erhalten, ein schwimmender Arthropode mit langen, schützenden Stacheln, die hin und her zeigten.

„Es ist jedoch klar, dass sie diesem Schicksal nicht ganz entgehen konnten, weil Timorebestia sie in großen Mengen zerkaut hat“, sagte der Co-Autor der Studie, Morten Lunde Nielsen, ein ehemaliger Doktorand an der Universität Bristol, in einer Erklärung.

Die Entdeckung von Details über Timorebestia bietet einen Einblick in die Evolutionszeitlinie der Würmer von vor einer halben Milliarde Jahren bis heute, sagten Forscher.

„Heutzutage haben Pfeilwürmer bedrohliche Borsten an der Außenseite ihres Kopfes, um Beute zu fangen, während Timorebestia Kiefer an der Innenseite ihres Kopfes haben“, sagte der Co-Autor der Studie, Luke Parry, außerordentlicher Professor für Paläobiologie an der Universität Oxford, in einer Stellungnahme Aussage. kommuniziert.

„Das sehen wir heute bei mikroskopisch kleinen Kieferwürmern – Organismen, mit denen Pfeilwürmer vor mehr als einer halben Milliarde Jahren einen gemeinsamen Vorfahren hatten. Timorebestia und andere ähnliche Fossilien stellen Verbindungen zwischen eng verwandten Organismen her, die heute sehr unterschiedlich aussehen.“

Moderne Pfeilwürmer haben ein ausgeprägtes Nervensystem in ihrem Bauch, das ventrale Ganglion genannt wird, und es wurde auch in Timorebestia erhalten gefunden, sagte der leitende Autor der Studie, Dr. Tae-Yoon Park, leitender Forschungswissenschaftler am Korea Polar Research Institute. Das Nervensystem wurde auch in einem anderen Fossil namens Amiskwia identifiziert, was darauf hindeutet, dass das Tier mit dem weichen Körper auch evolutionär mit Pfeilwürmern verwandt ist.

Park leitete ein Forschungsteam auf Expeditionen zum Sirius Passet, einer gut erhaltenen Fossilienfundstelle im Norden Grönlands. Die Sonne scheint den ganzen Tag über an dem abgelegenen Ort, der 600 Meilen (966 Kilometer) vom Nordpol entfernt liegt, sagte Vinther. Den Forschern bleibt nur ein kleines Zeitfenster von etwa sechs Wochen im Jahr, bis die Website zugänglich ist, aber der Weg sei die Mühe wert, sagte er.

„Die Fossilien sind hier im Vergleich zu anderen Fundorten so dicht, dass jedes Mal, wenn man das Gestein spaltet, Dutzende bis Hunderte von Weichkörper-Fossilorganismen zum Vorschein kommen“, sagte Vinther.

Mitglieder des Forschungsteams wollen unbedingt zum Sirius Passet zurückkehren, wo sie versteinerte Überreste anderer Timorebestia-Verwandter entdeckten, um ein besseres Verständnis der ersten Nahrungskette des Ozeans zu erlangen.

„Dank der bemerkenswerten und außergewöhnlichen Erhaltung von Sirius Passet können wir auch interessante anatomische Details enthüllen, darunter sein Verdauungssystem, seine Muskelanatomie und sein Nervensystem“, sagte Park. „Wir haben in den kommenden Jahren noch viele weitere spannende Entdeckungen vor uns, die zeigen werden, wie frühe Tierökosysteme aussahen und sich entwickelten.“

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