„The Boys in the Boat“ von George Clooney, ein Film über die olympische Rudermannschaft von 1936

By | December 23, 2023

Der Weg vom Nichts zur olympischen Goldmedaille ist eine Geschichte, die so alt wie die Zeit ist.

Ebenso bekannt, aber viel weniger erforscht, sind die Geschichten über großartige Sportler, die erkennen, dass sie nirgendwo hinkommen, wenn sie nicht die Möglichkeit haben, die Reise zu finanzieren.

„The Boys in the Boat“ ist die Art und Weise, wie Hollywood und Regisseur George Clooney diese Handlungsstränge zusammenführen. Die Tatsache, dass es am Weihnachtstag, nur sieben Monate vor Beginn der Olympischen Spiele in Paris, eröffnet wird, ist ein Glücksfall für die Leute, die den Rudersport in den USA beaufsichtigen und größtenteils wissen, dass die breite Öffentlichkeit: a) nicht an diesen Sport denkt oder b ) ist der exklusive Spielplatz der Eliten der Ostküste und der Ivy League.

USRowing arbeitete mit den Produzenten des Films zusammen, um Dutzende Vorführungen im ganzen Land zu sponsern, mit zwei Zwecken: Spenden für eine Organisation zu sammeln, die etwa 3,5 Millionen US-Dollar ihres Budgets von 15 Millionen US-Dollar für 2023 aus Spenden für wohltätige Zwecke erhielt, und das Bewusstsein über Rassen- und sozioökonomische Grenzen hinweg zu schärfen. Eine schockierende Statistik: Im Jahr 2021 ergab eine Studie, dass nur 2 % der Frauen, die am NCAA-Rudern teilnahmen, schwarz waren. (Männerrudern ist von der NCAA nicht sanktioniert und war daher nicht Teil der Studie.)

„Was wir hier versuchen und was so viele Clubs im ganzen Land tun, ist, Programme und Möglichkeiten zu schaffen“, damit Menschen rudern können, sagte Amanda Kraus, CEO von USRowing.

„TBITB“ handelt von einer Gruppe armer Studenten der University of Washington, die sich für das Junior-Uni-Team bewerben. Wir schreiben das Jahr 1936 und weit davon entfernt, olympischen Ruhm anzustreben, versuchen diese Jungs lediglich, einen Weg zu finden, Geld zu verdienen.

„Alles, was man tun muss, ist, das Team zu bilden“, sagt einer. „Wie schwer kann das sein?“

Es stellt sich heraus, dass es sehr schwierig ist, und was folgt, ist das Wunder auf Eis, außer im Wasser – und mit einem weiteren bemerkenswerten Unterschied: Die meisten dieser Eishockey-Kinder wussten immer, woher ihre nächste Mahlzeit kam.

Es gibt sicherlich auch andere in einem Land mit 330 Millionen Einwohnern, die auf der Suche nach einem Neuanfang, einem Hauch von Natur und einer Gelegenheit sind, etwas Neues auszuprobieren. Kraus glaubt, dass ihr Sport genau das sein kann – und dass all diese potenziellen Ruderer nicht unbedingt Töchter und Söhne von Millionären sein müssen.

Rudern hofft, mehr Menschen wie Arshay Cooper zu inspirieren, der Mitglied des ersten rein schwarzen Ruderteams an der Manley High School in Chicago war. Cooper schrieb ein Buch mit dem Titel „A Most Beautiful Thing“, das von den Basketballstars Grant Hill und Dwyane Wade verfilmt wurde.

„Beim Rudern bewegt man sich vorwärts und blickt in die entgegengesetzte Richtung“, lautet ein Zitat von Cooper auf seiner Website, das seine Weltanschauung beschreibt. „Ich habe gelernt, dass es in Ordnung ist, zurückzublicken, solange man weiter nach vorne geht.“

Der Sport hofft auch, weitere Programme zu schaffen, wie zum Beispiel den „Learn to Row Day“, bei dem Rudervereine dazu ermutigt werden, Neulinge willkommen zu heißen und ihnen den Sport näherzubringen.

Ein Großteil des Paddelns geht bergauf. Laut Kraus kostet es etwa 50.000 US-Dollar pro Jahr, einen Ruderer des Team USA zu unterstützen; Dies geschieht nach den Zehntausenden, die für seine Entwicklung auf Basis- und Universitätsebene ausgegeben wurden. Aber, sagte sie, der Bau einer Gaspipeline sei eine lohnende Investition und bedeute nicht, dass jeder bei den Olympischen Spielen landen müsse.

„Wir hoffen, dass die Menschen dazu inspiriert werden können, den Sport wirklich selbst auszuprobieren“, sagte Kraus. „Sie könnten 30, 40 oder 70 sein und einen „Rudern lernen“-Kurs in Ihrem örtlichen Verein belegen. Das ist eine echte Sache. Man muss nicht im College rudern, um Teil dieses Sports zu sein.“

USRowing hat etwa 74.000 Mitglieder (im Vergleich dazu hat der US-Tennisverband 680.000) und wie bei allen Nischensportarten sind die Olympischen Spiele ihre Zeit, um zu glänzen. Damit ist der Film über den Rudersport ein Weihnachtsgeschenk für den Sport.

Der Höhepunkt des Films – basierend auf dem gleichnamigen Buch von Daniel James Brown aus dem Jahr 2013, das als Bibel des Ruderns gilt – fällt in eine besonders schwierige Zeit. Bei den Berliner Spielen 1936 waren die Nazi-Flaggen besser positioniert als die Olympischen Ringe, und Adolf Hitler ist eine stets stirnrunzelnde Erscheinung.

Niemand stellt jedoch eine größere Bedrohung für die Jungs aus Washington dar als der Chef des amerikanischen Olympischen Komitees, der unbesorgt zu sein scheint, als er seinem Trainer erzählt, dass er trotz des Gewinns der Olympia-Qualifikation in seiner Saison ein Team mit besserer Abstammung und mehr Geld hat werden ihren Platz in Berlin einnehmen, es sei denn, sie sammeln in einer Woche 5.000 US-Dollar.

Es ist eine absurde und unfaire Beleidigung, die leider nicht weit von der heutigen Realität entfernt ist: Die Politik regiert. Und selbst in einer milliardenschweren olympischen Industrie müssen viele Sportler um ein paar Cent kämpfen, vor allem in Amerika, wo der Staat nichts bezahlt.

Es gelingt ihnen – sie überwinden das Hindernis mit unerwarteter Hilfe – und schon bald treffen sie bei der Eröffnungsfeier auf Jesse Owens. Der große Sprinter versichert den Ruderern, dass er nicht da sei, um Hitler etwas zu beweisen, sondern um seinem eigenen Land, das Schwarze immer noch als Bürger zweiter Klasse behandle.

Wir wissen, wie Owens’ Geschichte endet. Jetzt wissen wir auch, wie die Geschichte der Ruderer endet.

Es ist ein Sportdrama par excellence, bis hin zum kurzen Epilog, der den Zuschauern ein Gefühl für die Mystik einer Sportart vermitteln soll, die nur wenige verstehen. Wenn nur ein paar von ihnen das Popcorn weglegen und zu einer Online-Spendenseite – oder vielleicht sogar zu einem örtlichen Crew-Club – navigieren, dann wird die kleine Rudergemeinschaft in den USA einen Erfolg vor sich haben.

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