Trump zieht mit Nikki Haley in den Krieg

By | January 2, 2024

Eine Änderung des Spitznamens ist in der Welt von Donald Trump normalerweise ein Zeichen für Ärger.

Während Nikki Haley in den Umfragen steigt, sind einige der ehemaligen Präsidenten Verbündete bezeichneten ihre ehemalige Botschafterin bei den Vereinten Nationen nicht nur als „Vogelhirn“, sondern attackierten sie stattdessen als „Hochsteuer-Haley“. Das ist das Thema einer neuen Angriffsanzeige des Pro-Trump-Super-PAC, die die ersten Anti-Haley-Ausgaben der MAGA-Operation bei den republikanischen Präsidentschaftsvorwahlen markiert.

Obwohl Haley wenig Bereitschaft gezeigt hat, ihren ehemaligen Chef direkt zur Rede zu stellen, bereitet sich ihr Wahlkampf darauf vor, dass es hässlich wird. Die Tatsache, dass es sich bei der Eröffnungssalve um eine Ankündigung über eine nicht existierende Erhöhung der Benzinsteuer in South Carolina handelte, spielt keine Rolle, meinen Personen, die Haleys Wahlkampf nahe stehen, und andere mit ihr verbundene Republikaner, die sie als Alternative zu Trump unterstützen wollen.

Tatsächlich ist Haleys Gruppe stolz darauf, zur Zielscheibe zu werden.

„Jeder von Joe Biden bis Donald Trump greift Nikki aus einem Grund an: Sie ist die einzige Kandidatin mit Schwung“, sagte ein hochrangiger Haley-Berater gegenüber The Daily Beast.

Obwohl Trumps Angriffe einen gewissen Einfluss auf die Republikanische Partei ausüben, ist jede neue Ankündigung auch eine Art Geständnis, das deutlich macht, wen Trump als seinen Hauptkonkurrenten ansieht. Und das könnte Haley möglicherweise dabei helfen, die Anti-Trump-Abstimmung zu festigen.

Das ist ein wichtiger Grund, warum die Trump-Operation zögert, einzelne Kandidaten allzu sehr zu verfolgen, und es vorzieht, sie alle in scheinbar willkürlichen Angriffen zu kritisieren. Aber Haleys jüngster Aufstieg in New Hampshire – eine Umfrage im Dezember ergab, dass sie bei der ersten Vorwahl des Landes innerhalb der Fehlergrenze lag – hat Trumpworld eindeutig verärgert und die lange gehegte Gewissheit gefährdet, dass der ehemalige Präsident die Nominierung erreichen kann, ohne sich auf eine Einmischung einlassen zu müssen echte Kampagne.

Deshalb versuchen Trump und seine Berater jetzt, Haley zu vernichten, bevor sie ernsthaft an Fahrt gewinnt.

In den letzten Wochen des Jahres 2023 begannen die Trump-Kampagne und ihre Verbündeten endlich damit, ihre lange ruhenden Pläne zur Vernichtung von Haley in die Tat umzusetzen. Obwohl Trump und seine Berater weiterhin zuversichtlich sind, dass Haley nur ein kleines Hindernis auf seinem Weg zur Nominierung darstellt, scheinen seine politischen Stellvertreter in der MAGA sie als eine größere Gefahr zu betrachten.

In den letzten zwei Wochen gab MAGA Inc. 3,4 Millionen US-Dollar aus, um die Anti-Haley-Gassteuer-Werbung zu schalten, ergänzt durch fast 370.000 US-Dollar für Anti-Haley-Mailings und Textnachrichten, wie aus Aufzeichnungen der Federal Election Commission hervorgeht. Der New Hampshire-Werbespot, der erstmals am 19. Dezember ausgestrahlt wurde und für 11.000 US-Dollar produziert wurde, markiert das erste Mal, dass Trumps Super-PAC Geld für die Verfolgung von Haley ausgibt. Im Vergleich dazu reichte MAGA Inc. nur etwa 2 Millionen US-Dollar gegen DeSantis in New Hampshire ein, was im Mai zum Erliegen kam.

Schon das Thema der Anzeige zeigt, wie ernst Trumpworld die Bedrohung nimmt – zumindest in New Hampshire. Die neue Anzeige ist ein tiefer Einschnitt und kritisiert Haley ausgerechnet wegen der Benzinsteuer in South Carolina. Der Werbespot unterstreicht ihre angebliche Kehrtwende gegenüber dem Versprechen, das sie als Gouverneurin gegeben hatte, die Benzinsteuer ihres Staates nicht zu erhöhen – ein Angriff, den Haleys Kampagne sowie Politifact und Medien als falsch und irreführend bezeichneten.

Natürlich kommt der Angriff nicht aus dem Nichts. Im September schlug Haley die Abschaffung der Bundesbenzinsteuer von 18 Cent pro Gallone vor, und die irreführenden Behauptungen über ihre angebliche Heuchelei begannen fast sofort. Der DeSantis-nahe Super-PAC „Fight Right“ betrachtete den Vorschlag auch als Futter für Angriffswerbung und schaltete etwa zwei Wochen vor MAGA Inc. einen Anti-Haley-Werbespot – den Politifact als „größtenteils falsch“ bezeichnete. Aus irgendeinem Grund scheint das so zu sein Haleys Gegner betrachteten dieses Thema als die einfachste Eröffnung in den Wochen vor Beginn der Abstimmung.

Getreu Trumps Leidenschaft für Technik unterstützte der frühere Präsident selbst eine Erhöhung der Bundesgassteuer um 25 Cent und scheiterte damit bei der Verabschiedung seines vielgepriesenen Infrastrukturgesetzes – erinnern Sie sich an die „Infrastrukturwoche“? darauf hinweisen, da die Anzeigen eingestellt wurden.

Auf die Frage nach der Entscheidung des Super-PAC, die Gassteuer zu seinem ersten Angriffspunkt zu machen, zeigte sich Haleys Kampagne neugierig.

„Ich habe keine Ahnung. Man müsste sie fragen“, sagte Haleys Berater. „Angesichts der Faktenprüfungen und Trumps eigener Verletzlichkeit erscheint es seltsam.“

Aber es scheint einen guten Grund für Trumps Wechsel vom „Vogelhirn“ zur „Hochsteuer-Haley“ zu geben, auch wenn Haley einen ihrer schlimmsten Fauxpas im Wahlkampf beging.

Zum einen schien Trumps ursprünglicher Angriff keine Resonanz zu finden, zumindest nicht in der von ihm erwarteten Weise. Andererseits hat Trump schon lange Probleme mit republikanischen Frauen. Der „Vogelhirn“-Angriff schien eine weitere frauenfeindliche Kritik zu sein, die suggerierte, Haley sei ein Trottel, nur weil sie eine Frau sei. Dies erwies sich als echtes Problem für Trump, da die gleiche Umfrage im Dezember, die Haley in Schlagweite brachte, auch ergab, dass sie die Unterstützung von 35 Prozent der weiblichen GOP-Vorwahlwählerinnen in New Hampshire hatte, verglichen mit 26 Prozent.

Es bleibt jedoch abzuwarten, ob Trump und seine Verbündeten das neueste Anti-Haley-Material aufgreifen werden.

Ungefähr eine Woche nach der Veröffentlichung der „Hohe Steuern für Haley“-Werbung stolperte Haley erheblich, als sie eine Frage einer Wählerin aus New Hampshire nach der Ursache des Bürgerkriegs beantwortete: Sie vergaß, das Wort Sklaverei zu erwähnen.

Während dies eher wie ein peinlicher Fehler der GOP-Partei als wie ein Todesstoß erscheinen mag, machten Haleys Aufräumversuche die Sache noch schlimmer.

„Das ist ‚Was ist Aleppo?‘ von Gary Johnson. Moment auf Steroiden“, sagte ein Trumpworld-naher GOP-Stratege gegenüber The Daily Beast und verwies auf das berüchtigte Scheitern des libertären Kandidaten im Jahr 2016 in der MSNBC-Sendung „Morning Joe“, als er nach der syrischen Stadt im Epizentrum einer anhaltenden Flüchtlingskrise gefragt wurde.

„Der Unterschied besteht darin“, fuhr der Republikaner fort, „viele Wähler wissen nicht wirklich, was Aleppo ist.“ Jeder weiß, was Sklaverei war.“

Ein ehemaliger Beamter der Trump-Administration, der bereit war, aus den Reihen auszubrechen und Haley zu unterstützen, sagte gegenüber The Daily Beast, dass die Folgen möglicherweise schlimmer gewesen seien als die tatsächlichen Kommentare. Nach dem ersten Austausch beschuldigte Haley den Wähler, ein demokratischer „Pflanze“ zu sein, nur weil er seinen Namen nicht preisgab – obwohl dies bei Fragen und Antworten im Rathaus im Bundesstaat „Live Free or Die“ relativ häufig vorkommt.

„Jeder Kandidat macht Fehler und es ist eine Frage, wie er davon wieder auf die Beine kommt“, sagte dieser ehemalige Beamte der Trump-Regierung, der jetzt darüber nachdenkt, Haley zu unterstützen. „Das war nicht der größte Fehler, aber die Art und Weise, wie sie sich erholte, war bestenfalls ungeschickt.“

Eine der Trump-Kampagne nahestehende Quelle betonte, dass der Zeitpunkt wichtig sei, sagte jedoch nicht, ob er Kritik an Trump hervorrufen würde – der auch die allgemein verstandene Dynamik des Bürgerkriegs neu formulierte und der sich an eine Basis richtet, die notorisch freundlich zu weißen Nationalisten ist Sympathisanten der Konföderierten. .

„Genau wie Joe Biden ist sie eine Marionette im Drehbuch“, sagte diese Trump-Quelle und deutete damit an, dass Haley ein Risiko eingeht, wenn sie spontan spricht.

Die Quelle verglich Haleys Patzer weiter mit DeSantis, der die Sklaverei als Programm zur Personalentwicklung darstellte. In Trump-Manier gruppierten sie den ehemaligen UN-Botschafter und den Gouverneur von Florida als „Verehrer“, die nicht für die „Hauptsendezeit“ bereit seien.

„Und es zeigt sich, wann immer sie von ihren geplanten Äußerungen abweichen“, sagte eine Quelle, die der Trump-Kampagne nahesteht.

Der frühere Präsident selbst verspottete die „Nikki-Welle“ als nicht existent in derselben Direct-to-Video-Feiertagsbotschaft, in der er Chris Christie „Hundefleisch“ nannte und forderte, dass der Rest des Feldes aufgeben und sich hinter ihm „vereinen“ solle um Präsident Joe Biden zu besiegen.

Der drohende Showdown zwischen Haley und Trump könnte auch dazu beitragen, die Diskussion darüber, dass Haley letztendlich als Vizepräsidentin ausgewählt wird, zu dämpfen – ein beliebtes Gesprächsthema in letzter Zeit sowohl für Christie als auch für DeSantis. Wenn sich der Primärstaub absetzt, besteht möglicherweise kein großer Zusammenhang zwischen beiden. Und Quellen, die beiden Kampagnen nahe stehen, sagten gegenüber The Daily Beast, dass kein Teil ihrer Aufzeichnungen tabu sein werde.

Einige der lautesten Stimmen in der Trump-Welt stehen Haley als Vizepräsidentin nach wie vor äußerst skeptisch gegenüber. Steve Bannon, Trumps ehemaliger Chefstratege im Weißen Haus, nannte sie diesen Sonntag in einem Podcast eine „Viper“.

„Wenn Nikki Haley in irgendeiner Funktion in dieser Regierung tätig ist, wird sie scheitern“ sagte Bannonvergleicht sie mit dem ehemaligen Vizepräsidenten Dick Cheney.

US-WAHL/HALEY

Die republikanische Präsidentschaftskandidatin Nikki Haley nimmt an einer Wahlkampfveranstaltung von Lady Hawkeyes Tailgate in Coralville, Iowa, teil.

Rachel Mummey/Reuters

Für die Republikaner, die verzweifelt nach einer tragfähigen Alternative zu Trump suchen, bleibt jedoch die Frage offen, ob Haley sich wirklich für diesen Kampf im Jahr 2024 einsetzt oder ob sie den Grundstein für einen energischeren Wahlkampf in der Zukunft legt.

Stuart Stevens, der Chefstratege für Mitt Romneys Präsidentschaftswahlkampf 2012 und ein ausgesprochener Niemals-Trump-Republikaner, sagte, er sei nicht davon überzeugt, dass Haley – die er als „ein Bündel von Ambitionen ohne konkreten Zweck“ beschrieb – bereit sei, mit voller Kraft dagegen anzukämpfen Trumpf.

„Wenn man in der Haley-Kampagne rational vorgeht“, sagte Stevens gegenüber The Daily Beast, „handelt es sich hier wirklich um ein Rennen um 28 und nicht um 24.“

Stevens sagte, dass es am aufschlussreichsten sei, was in Trumps vs. Haleys Eröffnungshieben fehlt.

„Negativanzeigen funktionieren am besten, wenn sie neue Informationen einbringen, sodass sie ihre Karriere als Gouverneurin ans Licht bringen“, bemerkte er. Gleichzeitig wies der erfahrene GOP-Stratege auch auf die relative Schwäche des Vorwahlfelds hin und betonte, wie sehr Trump, der bereits zweimal angeklagt wurde, von der Vorgehensweise mit Handschuhen profitiert habe.

„Es ist alles eine Erweiterung eines Rennens auf der Bühne gegen jemanden, gegen den 91 Anklagen vorliegen, und darüber redet man nicht“, sagte Stevens. „Ich meine, es ist absurd.“

Angesichts der Entscheidung des ehemaligen Präsidenten, sie alle zu ignorieren, hat es offensichtlich noch keine Debatte zwischen Haley und Trump gegeben. Aber sowohl Stevens als auch Trumps ehemaliger Beamter im Weißen Haus sagten, die Konturen der sich abzeichnenden Konfrontation zwischen Trump und Haley seien kein gutes Zeichen für die Zukunft der Partei.

„Der Kern davon ist das Fehlen jeglicher wirklicher Politik in der Republikanischen Partei“, sagte Stevens. „Hier gibt es nichts Neues. Es gibt keine Theorie einer konservativen Regierung. Was sind hier die Grundsätze?“

Stevens argumentierte beispielsweise, Haley könne nicht sagen, dass es in ihrem Wahlkampf um die Verfassung gehe, „weil sie sagte, sie würde jemanden unterstützen, der versucht, die Verfassung zu untergraben.“

„Es ist einfach eine sehr verwirrende Kandidatur“, sagte er. „Sie kandidiert, weil sie unbedingt Präsidentin werden möchte. Das ist in Ordnung, aber es ist kein besonders zwingender Grund für irgendjemanden, für sie zu stimmen.“

Anstelle edler Prinzipien sagte der ehemalige Trump-Beamte, der neue Name des Spiels sei „eine Einstellungshaltung“, die bei den GOP-Vorwahlwählern Anklang zu finden scheint.

„Sie wissen offensichtlich nicht, wie sie es richtig machen sollen“, sagte der Trump-Beauftragte über den Wahlkampf und das PAC seines ehemaligen Chefs. „Sie hat die Bürgerkriegsfrage angesprochen, und das führt zu der Vorstellung, dass die Republikanische Partei nicht auf die Politik, sondern eher auf die Einstellung achtet. Es geht um Haltung und Arroganz. Kannst du einen Schlag ausführen und ihn erwidern?

Haley werde keinen Boden gewinnen, wenn er Trumps Defizite im politischen Bereich kritisiert, argumentierte der Trump-Absolvent, und seine Eignung für das Amt stehe außer Frage, einfach weil seine Wähler „scheinbar nicht auf ihn hören wollen“.

Stattdessen muss Haley einen anderen Weg finden.

„Ich bin nicht davon überzeugt, dass man ein Monster werden muss, um ein Monster zu besiegen“, fuhr der ehemalige Trump-Beamte fort. „Wenn es ein Rennen darum wäre, wer Donald Trump am besten schlagen könnte, würde Chris Christie gewinnen.“

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