US-Gesundheitsbehörden sehen steigende Impfbefreiungsraten für Kinder

By | December 20, 2023

Als es vor einigen Monaten in Idaho zu einem seltenen Masernausbruch kam, bemühten sich die Gesundheitsbehörden, die Ausbreitung des Virus zu verhindern. Am Ende waren 10 Personen, alle in einer Familie, infiziert, alle ungeimpft.

Diesmal hatte der Staat Glück, sagte der Chefarzt der Region, Dr. Perry Jansen. Die Familie begab sich schnell in Quarantäne und die Kinder wurden bereits zu Hause unterrichtet. Der Ausbruch hätte angesichts der niedrigen Impfraten des Staates schlimmer ausfallen können, wenn die Kinder eine öffentliche Schule besucht hätten, sagte er.

In Idaho verzichteten letztes Jahr Eltern bei 12 % der Kinder, die in den Kindergarten kamen, auf staatlich vorgeschriebene Impfungen, die höchste Rate im Land.

Laut CDC sind die Impfungen für Kinder so niedrig wie nie zuvor

„Wir neigen dazu, zu vergessen, dass früher Menschen an Krankheiten wie Masern und Polio starben“, sagte Jansen, medizinischer Direktor des Gesundheitsamts des Südwestbezirks, das den Ausbruch im September verwaltete.

Eine Einzeldosis-Durchstechflasche mit Mumps- und Rötelnvirus-Impfstoff, hergestellt von MERCK, wird am 26. April 2019 im Gesundheitsamt von Salt Lake County in Salt Lake City, Utah, aufbewahrt. Laut Gesundheitsbehörden verzichten Eltern so häufig auf Schulimpfungen wie noch nie. (George Frey/Getty Images)

Alle Staaten verlangen, dass Kinder bestimmte Routineimpfungen erhalten, wenn sie öffentliche Schulen, oft auch Privatschulen und Kindertagesstätten, besuchen dürfen, um den Ausbruch früher häufiger Kinderkrankheiten wie Masern, Mumps, Keuchhusten, Windpocken und Polio zu verhindern. Alle bieten Ausnahmen für Kinder, die aus medizinischen Gründen auf Injektionen verzichten müssen. Die meisten bieten auch Ausnahmen für religiöse Überzeugungen an. Fünfzehn erlauben den Verzicht auf jegliche persönliche Überzeugungen.

Laut einem aktuellen Bericht der Centers for Disease Control and Prevention erreichten die Impfausnahmen für Kinder im Kindergartenalter im vergangenen Schuljahr ein Allzeithoch: insgesamt 3 %. Ausnahmen für religiöse oder persönliche Überzeugungen haben zugenommen, was auf die Lockerung der Gesetze in einigen Bundesstaaten, Fehlinformationen über Impfstoffe in anderen und eine verstärkte politische Rhetorik während der COVID-19-Pandemie zurückzuführen ist.

In Idaho müssen „Eltern nur eine unterschriebene Erklärung vorlegen“, um eine Ausnahmegenehmigung zu erhalten, sagte das staatliche Gesundheitsamt. Eine Änderung der Landesgesetze vor dem Schuljahr 2018/19 machte es einfacher, Ausnahmen zu erhalten. Der Befreiungssatz des Staates betrug in diesem Jahr 7,7 %.

Der Masernausbruch im September begann, als ein Einwohner von Nampa, der drittgrößten Stadt des Bundesstaates, nach einer Auslandsreise nach Hause zurückkehrte. Masern werden in der Regel durch Reisen in die USA eingeschleppt, da eine flächendeckende Impfung die lokale Ausbreitung der Krankheit praktisch verhindert hat.

Um sich vor der Ausbreitung von Masern und anderen Krankheiten zu schützen, sei eine sehr hohe Impfquote von rund 95 Prozent nötig, sagen Experten. Während der Pandemie sank die landesweite Impfrate bei Kindergartenkindern auf 93 %.

Gesundheitsexperten sagen, dass Interventionen auf allen Ebenen erforderlich sind, um mehr Kinder zu immunisieren: Gespräche von Ärzten mit Eltern, Kampagnen in den sozialen Medien, einfacherer Zugang zu Impfstoffen in einigen Bereichen, Aufsicht durch Schulen in anderen.

Im vergangenen Jahr kam es in den meisten Bundesstaaten zu einer Ausweitung der Ausnahmen. Auf Hawaii, wo Ausnahmen aus medizinischen und religiösen Gründen gelten, verdoppelten sich die Gebühren im Vergleich zum vorherigen Schuljahr. Fast 6,5 % der Kindergartenschüler sind von mindestens einer Impfpflicht befreit.

Es sei unmöglich, die Gründe für eine Ausnahme zu kennen, sagte Ronald Balajadia, Leiter des Impfprogramms beim Gesundheitsministerium des Bundesstaates Hawaii. Aber Fehlinformationen über COVID-19-Impfstoffe seien „auf Routineimpfungen übergegriffen“, die die Menschen normalerweise nicht in Frage stellen würden, sagte Balajadia.

Während einige Staaten den Opt-out einfacher gemacht haben, sind andere hart durchgegriffen. Connecticut schaffte 2021 seine langjährige religiöse Ausnahmeregelung für Impfungen ab und erlaubte gemeinsam mit Kalifornien, West Virginia, New York und Maine nur noch medizinische Ausnahmen. Die Änderung löste Proteste und Klagen aus. Mit nur einer medizinischen Ausnahmegenehmigung erreichte die Impfrate im Kindergarten letztes Jahr 97 % oder mehr; Die Befreiungssätze sind auf weniger als 1 % gesunken.

VIELE KINDER ERHALTEN KEINE „LEBENSRETTENDEN“ IMPFSTOFFE, STUDIE FINDET: „BESORGENDER TREND“

Der Staat arbeitet immer noch daran, mehr Eltern anzulocken, indem er ihre Fragen beantwortet, „und sie nicht einfach wegwirft. Das ist unsere beste Chance, Leute anzulocken“, sagte Dr. Manisha Juthani, Beauftragte des Connecticut Department of Public Health.

Georgien verzeichnete im vergangenen Jahr den zweitgrößten Rückgang der Impfausnahmen – von 4,7 % auf 3,8 %. Als mögliche Gründe für die Verbesserung nannten staatliche Gesundheitsbehörden eine stetige Rückkehr zu Partnerschaften zwischen Schulen, öffentlichem Gesundheitswesen und Kinderärzten nach der Pandemie.

Dr. Angela Highbaugh-Battle kümmert sich seit 17 Jahren um Kinder im ländlichen Georgia, jetzt in der kleinen Küstengemeinde St. Mary’s. Sie sagte, sie verbringe jetzt mehr Zeit damit, mit vorsichtigen Eltern über routinemäßige Impfungen für Kinder zu sprechen.

Jede Verbindung, jedes Gespräch sei eine Gelegenheit zur Aufklärung, sagte sie.

„Es geht nicht um Sieg oder Niederlage“, sagte sie.

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