VCU-Gesundheitsforscher finden neurologische Hinweise zur Behandlung überaktiver Blasen

By | November 29, 2023

Von Olivia Trani

Carrie Hillman hat nicht zugelassen, dass sie ihr Leben in vollen Zügen genießen kann. Als sie und ihr Mann heirateten, jonglierte sie mit der Erziehung ihrer Kinder, dem College-Besuch und Gelegenheitsjobs, um zusätzliches Geld für die Familie zu verdienen.

„Ich habe 15 Jahre gebraucht, um meinen Abschluss in Psychologie und Beratung zu machen. Als unsere Jungs klein waren, habe ich auch Papiere getippt, Kleider genäht und alles Mögliche, weil wir so arm waren wie Kirchenmäuse“, lachte sie.

Hillman arbeitete mehrere Jahre als Schulberater und wurde später Direktor einer Privatschule in San Antonio. Seit ihrer Pensionierung und ihrem Umzug nach Richmond widmet Hillman ihre Zeit ihrer Kirchengemeinde und arbeitet als Musikerin und Gemeindeverwalterin. Sie engagiert sich außerdem ehrenamtlich bei Bible Study Fellowship International, hilft beim Sammeln von Spenden für örtliche Wohltätigkeitsorganisationen, verbringt Zeit mit ihren Enkelkindern und beteiligt sich an ihrem Nachbarschaftsbuchclub.

„Wenn Sie mein Büro sehen könnten, ich habe Stapel von Dokumenten für verschiedene Projekte. Man könnte sagen, ich bin 79 Jahre alt. Mein Körper sagt mir, dass ich 79 bin, aber ich spüre es nicht in meinem Kopf“, sagte sie.

Trotz ihrer vielfältigen täglichen Aktivitäten und Verantwortlichkeiten ist sich Hillman eines immer bewusst: Wo sich die nächste Toilette befindet.

Im Alter von 30 Jahren musste sich Hillman einer Hysterektomie unterziehen, um Wucherungen in ihrer Gebärmutter zu entfernen, was letztendlich zu erheblichen Blasenproblemen führte.

„Manchmal musste ich 10 bis 15 Mal am Tag auf die Toilette gehen“, sagte sie. „Ich trug immer Schwarz für den Fall, dass ich einen Unfall hatte, und ich war mir immer sehr bewusst, wie nah ich an der Toilette war, besonders wenn wir unterwegs waren.“

Hillman ist einer der Teilnehmer einer VCU Health-Studie, um den Zusammenhang zwischen Blase und Gehirn besser zu verstehen, in der Hoffnung, einige der neurologischen Faktoren zu identifizieren, die direkt dazu führen, dass Menschen eine überaktive Blase entwickeln. Die vorläufigen Daten, die im Oktober auf der jährlichen wissenschaftlichen Tagung der American Urogynecological Society vorgestellt wurden, liefern neue Erkenntnisse darüber, welche Gehirnregionen mit einer abnormalen Blasenfunktion verbunden sind.

„Diese Forschung ist ein wichtiger Schritt auf dem Weg zu einer effizienteren Versorgung unserer Patienten“, sagte Linda S. Burkett, MD, Urogynäkologin bei VCU Health, die das Projekt leitet. Urogynäkologen sind auf die Behandlung von Frauen mit Beckenbodenproblemen spezialisiert. „Das langfristige Ziel besteht darin, einen Test zu entwickeln, der prädiktive Informationen darüber liefern kann, welche Behandlungsarten bei der Wiederherstellung der normalen Blasenaktivität am effektivsten sein könnten.“

Verlust der Kontrolle über die Blase

Menschen mit einer überaktiven Blase verspüren einen häufigen oder dringenden Harndrang. Die Erkrankung kann dazu führen, dass Menschen den plötzlichen Drang verspüren, mehrmals am Tag und in der Nacht auf die Toilette zu gehen, und möglicherweise zu versehentlichem Auslaufen führen.

„Normalerweise geben Sie Ihrem Körper zum richtigen Zeitpunkt das Signal, wenn Sie das Bedürfnis verspüren, zu urinieren, und alle Ihre Reflexe arbeiten zusammen. Wenn Sie jedoch diese Kontrolle verlieren, kontrahiert Ihr Blasenmuskel ohne die Erlaubnis Ihres Körpers und Sie laufen Gefahr, auszulaufen“, sagte Burkett, Assistenzprofessor in der Abteilung für Geburtshilfe und Gynäkologie an der Virginia School of Medicine der Commonwealth University.

Eine überaktive Blase kann die Lebensqualität einer Person auf verschiedene Weise beeinträchtigen. Dazu gehören Schlafstörungen aufgrund der Notwendigkeit, nachts mehrmals auf die Toilette zu gehen, und die Abneigung, weite Strecken zurückzulegen, aus Angst vor einem Unfall in der Öffentlichkeit.

Mehrere Faktoren können Ihr Risiko für die Entwicklung einer überaktiven Blase erhöhen, darunter neurologische Erkrankungen, Nervenschäden, Fettleibigkeit und Alterung. Nach Angaben der Urology Care Foundation leiden bis zu 30 % der Männer und 40 % der Frauen in den Vereinigten Staaten an Symptomen einer überaktiven Blase.

Es gibt verschiedene Therapien, die Patienten bei der Bewältigung ihrer Symptome helfen können, von Gewichtsverlust und Physiotherapie bis hin zu Medikamenten und Operationen, aber die biologischen Mechanismen, die diese Erkrankung verursachen, sind nicht genau verstanden.

„Wir wissen nicht genau, wo der Defekt tatsächlich aufgetreten ist“, sagte Burkett.

Carrie Hillman ist eine von mehreren Frauen, die an einer VCU Health-Studie unter der Leitung von Linda Burkett, MD, teilnehmen, um die neurologischen Faktoren besser zu verstehen, die dazu führen, dass Menschen eine überaktive Blase entwickeln. (Von links nach rechts: Carrie Hillman und Linda Burkett) (VCU Enterprise Marketing and Communications)

Die Gehirnverbindung finden

Für diese Studie, die in einem Forschungsraum im Adult Outpatient Pavilion von VCU Health durchgeführt wurde, überwachten Burkett und ihre Kollegen die Gehirnaktivität weiblicher Teilnehmer mit und ohne überaktive Blase.

Jeder Teilnehmer nutzte ein Sensorgerät in der Größe einer Streichholzschachtel, um Veränderungen des Sauerstoffgehalts im Blasenblut zu messen. Mit dieser Messgröße lässt sich die Fülle der Blase einer Person beim Trinken von Flüssigkeiten abschätzen. Gleichzeitig trugen die Teilnehmer Mützen, die mit Sensoren ausgestattet waren, die den Blutsauerstoffgehalt in den äußersten Regionen des Gehirns messen können. Damit das Gehirn richtig funktioniert, versorgen unsere Blutgefäße die Gehirnzellen mit Sauerstoff, und wenn bestimmte Regionen des Gehirns beansprucht werden, fließt mehr Blut in diese Bereiche. Mithilfe dieser Sensoren – einem Ansatz namens funktionelle Nahinfrarotspektroskopie – können Forscher bestimmen, welche Regionen des Gehirns aktiv und inaktiv sind, wenn sich die Blase einer Person füllt.

Erste Ergebnisse zeigten, dass Teilnehmer mit überaktiven Blasen mit zunehmender Blase einen deutlich niedrigeren Blutsauerstoffgehalt im präfrontalen Kortex des Gehirns aufwiesen als Teilnehmer mit normaler Blase. Der präfrontale Kortex ist die Region des Gehirns, die an der Entscheidungsfindung, Problemlösung und Selbstkontrolle beteiligt ist. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass der präfrontale Kortex Menschen dabei hilft, eine volle Blase freiwillig zu kontrollieren, bis sie eine Toilette finden, während Menschen mit weniger Aktivität in diesem Teil des Gehirns möglicherweise weniger freiwillige Kontrolle über die Blase haben.

Burkett sammelt weiterhin Daten für diese Studie und hofft, durch zusätzliche Forschung einzigartige Muster im Gehirn von Menschen mit überaktiver Blase erkennen zu können. Sie plant auch, ähnliche Experimente durchzuführen, um zu sehen, ob Patienten nach der Behandlung ihre Blase besser kontrollieren können.

„Wir beginnen jetzt zu untersuchen, wie sich die Gehirnmuster einer Person verändern, nachdem sie Behandlungen gegen eine überaktive Blase erhalten haben. Wir wollen wissen, ob sich das Gehirn wieder normalisiert oder ob der Körper einen anderen Nervenweg nutzt, um das Problem zu lösen“, sagte Burkett.

Burkett ist einer von vier VCU-Stipendiaten, die vom National Institutes of Health-Stipendium „Building Interdisciplinary Research Careers in Women’s Health“ finanziert werden. Durch die Förderung stehen Nachwuchsdozenten ausreichend Mittel zur Verfügung, um mit ihrer Forschung zu beginnen, bis sie sich ein größeres unabhängiges Stipendium sichern.

„Dieses Stipendium ist sehr interdisziplinär und mentororientiert. Für dieses Projekt arbeite ich mit Kollegen aus der Abteilung für Chirurgie und der Abteilung für Maschinenbau zusammen, die einzigartige Fähigkeiten und Kenntnisse mitbringen“, sagte Burkett. „Indem wir zusammenkommen, tragen wir dazu bei, die Lücke in der Frauengesundheitsforschung zu schließen.“

Kümmern Sie sich um Ihre Gesundheit

Nachdem sie ihre Symptome jahrzehntelang mit Medikamenten und alternativen Behandlungsmethoden behandelt hatte, suchte Hillman kürzlich bei VCU Health nach langfristigen Behandlungsmöglichkeiten.

„Meine Mutter hatte auch Schwierigkeiten, ihre Blase zu kontrollieren, und hatte wegen der Probleme, die sie hatte, Angst, auszugehen. Als mir klar wurde, dass meine Blasenprobleme mein Leben auf ähnliche Weise bestimmen ließen, beschloss ich, dass ich durch die Suche nach medizinischer Hilfe nichts zu verlieren und viel zu gewinnen hatte“, sagte sie.

Hillman würdigt auch ihre enge Freundin Mimi Bennett, die sie ermutigt hat, ihrer Gesundheit Priorität einzuräumen.

„Mimi arbeitete jahrelang als Krankenschwester bei VCU Health und sie überzeugte mich, endlich den Stier bei den Hörnern zu packen“, sagte Hillman. „Sie ist mein größter Fan und Unterstützer.“

Nach Rücksprache mit Burkett unterzog sich Hillman einer Operation, um einen Neurostimulator zur Behandlung überaktiver Blasen zu erhalten. Das implantierte Gerät sendet wie ein Herzschrittmacher einen kleinen Strom aus, um die Kommunikation zwischen Blase und Gehirn zu verbessern.

„Wenn das, was ich tue, anderen in der Zukunft hilft und zu ihrem künftigen Wohlergehen beiträgt, dann ist dies eine Win-Win-Situation und eine Antwort auf Gebete“, sagte sie.

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