Venezuelas Perspektiven für nachhaltige Entwicklung

By | January 16, 2024

Die Schlagzeilen der letzten Jahre haben deutlich gezeigt, dass Venezuela der tragische Archetyp dafür ist, wie der Reichtum an natürlichen Ressourcen zu Ineffizienzen bei den wirtschaftlichen Ergebnissen und einer kleptokratischen Regierungsführung führen kann. Doch trotz der Verzweiflung, die das Land in der jüngsten Vergangenheit durchlitten hat, verfügt das Land angesichts einer Reihe zugrunde liegender menschlicher und physischer Kapitalkräfte über ein immenses „Phoenix-Potenzial“. Anfang Januar dieses Jahres hatte ich die seltene Gelegenheit, Venezuela zu besuchen, und war angenehm überrascht, eine widerstandsfähige Gruppe von Unternehmern und Akademikern vorzufinden, die sich der Verlockung eines Umzugs ins Ausland widersetzen und stattdessen ihr Land wieder aufbauen. Insbesondere wurde zunehmend erkannt, dass der Ölreichtum des Landes (der schätzungsweise immer noch die größten nachgewiesenen Rohölreserven der Welt enthält) für einen nachhaltigeren Übergang zu einer umweltfreundlicheren Wirtschaft genutzt werden muss.

Historisch gesehen waren die Erträge aus Venezuelas Ölreichtum nicht gut auf die Bevölkerung verteilt, und obszöne wirtschaftliche Ungleichheit führte in den 1990er Jahren bei der Mehrheit der wahlberechtigten Bevölkerung zu einer Desillusionierung gegenüber dem Kapitalismus. Das Aufkommen der Demokratie bei den Wahlen des Landes im Jahr 1998 ermöglichte es dem populistischen Marxistenführer Hugo Chávez, der während eines Großteils seiner Amtszeit vom hohen Ölpreis profitierte, seine Regierung zu sichern. Mit atavistischen Reden mobilisierte er die Öffentlichkeit für die revolutionäre Rhetorik und eroberte damit die antikoloniale Rolle des in Caracas geborenen Simon Bolívar zurück, der im frühen 19. Jahrhundert die Unabhängigkeitsbewegung vom spanischen Reich anführte. Chávez‘ Tod aus umstrittenen natürlichen Gründen im Jahr 2013 hinterließ ein Machtvakuum, das häufig auf den Tod charismatischer Führer folgt.

Im darauffolgenden Wahlkampf entstanden verschiedene Fraktionen von „Chavismos“, wobei die Vereinigten Staaten den Oppositionskandidaten bevorzugten und die Ergebnisse der verschiedenen Wahlprozesse des Landes anfochten. Die katastrophalen Folgen dieses Streits führten zu wirtschaftlicher Misswirtschaft und massiven Sanktionen seitens der USA und des Westens. Das Ergebnis war eine Abwanderung von rund 3 Millionen Venezolanern (fast 10 % der Bevölkerung) zwischen 2019 und heute. Allerdings könnte das Jahr 2024 ein positiver Wendepunkt für Venezuela sein, da die politische Position einem Deal mit der Regierung von Präsident Nicolás Maduro zugestimmt hat und die Vereinigten Staaten auch einige Sanktionen gelockert haben. Chevron durfte wieder begrenzte Investitionen im Land tätigen und für Trinidad und Tobago wurde eine Ausnahmegenehmigung erteilt, um bei der Entwicklung eines riesigen Naturressourcenprojekts in benachbarten Gewässern zu helfen.

Als ich von Santo Domingo in der Dominikanischen Republik nach Caracas flog (es gibt keine Direktflüge mehr aus den Vereinigten Staaten), war ich angenehm überrascht, als ich das Flugzeug voller venezolanischer Diaspora auf dem Heimweg vorfand, um ihre Familien zu besuchen. Es herrschte eine optimistische Stimmung, dass sich das Land in eine positive Situation verwandeln würde. Caracas verfügt über eine hervorragende geografische Lage in einem Küstengebirgstal an der Karibik, mit einem ganzjährig angenehmen Klima und einfachem Zugang zum Strand sowie zu einem geschützten Regenwald-Nationalpark (El-Avila-Nationalpark). Der berühmte Ökologe und Universalgelehrte Alexander von Humboldt begann hier seine wissenschaftlichen Forschungen und auf dem Gipfel des Berges El Avila befindet sich ein kürzlich renoviertes, nach ihm benanntes Luxushotel, das über ein phänomenales Seilbahnsystem erreichbar ist.

Mein erster Bürobesuch in Venezuela bestand darin, den bekannten Unternehmer Juan Jose Pocaterra zu treffen, der eine Reihe von Unternehmen gegründet hat, die Datenanalysen für eine intelligentere Stadtplanung nutzen. Seine umfassende Plattform namens Vikua wurde vom Weltwirtschaftsforum anerkannt und ist dort auch Mitglied des Global Future Council on Clean Air. Seine Geschäftspartnerin (und Ehefrau) Maria Fernandez Vera ist CEO eines Transportunternehmens namens Wawa, das Datenanalysen nutzt, um eine „Mikromobilitätslösung“ durch eine Flotte von Minivans in Venezuelas Großstädten bereitzustellen. Ihre Arbeit wurde von der Interamerikanischen Entwicklungsbank vorgestellt und wird auch in anderen lateinamerikanischen Ländern wiederholt.

Anschließend besuchte ich ein etabliertes petrochemisches Dienstleistungsunternehmen namens Vepica, das seit fünf Jahrzehnten besteht, sich aber als Anbieter von Energiedienstleistungen und Nachhaltigkeitslösungen neu erfindet. Ihr Hauptsitz ist Venezuelas einziges LEED-zertifiziertes grünes Gebäude. Vepica verfügt über Niederlassungen in Houston und Peking und ist gut positioniert, um im Zuge der Lockerung der Sanktionen in neue Märkte zu expandieren. CEO Juan Nutt war ein professioneller Golfspieler, bevor er die Führungsposition im Familienunternehmen übernahm. Er entschied sich, trotz der Turbulenzen in Venezuela zu bleiben und das Unternehmen zu leiten. Was mich am meisten beeindruckte, war, dass die Führungskräfte, die ich traf, an venezolanischen Universitäten ausgebildet wurden und nicht an ausländischen Elitestandorten, wie es in anderen lateinamerikanischen Ländern oft der Fall ist.

Ein weiterer ermutigender Aspekt meines Besuchs war der Einblick in die Bildungsinfrastruktur des Landes. Trotz der Flucht vieler Intellektueller konnte das Land seine Universitäten mit einer gut qualifizierten Alumni-Basis und Einrichtungen recht schnell wiederbeleben. Die Zentraluniversität von Venezuela, an der Juan Nutt seinen Abschluss machte, verfügt über den einzigen Campus der Welt, der zum UNESCO-Weltkulturerbe gehört, weil er ein „herausragendes Beispiel für die kohärente Umsetzung der städtischen, architektonischen und künstlerischen Ideale des frühen 20. Jahrhunderts“ ist. .“

Ich besuchte auch den Campus der Universidad Simon Bolivar, auf dem sich das Instituto de Estudios Avanzados (Institut für fortgeschrittene Studien) befindet. Dieses Institut ist auf die Biotechnologie spezialisiert und hat auch Büros für das Universitäts-Biotechnologieprogramm der Vereinten Nationen für Lateinamerika (BIOLAC) bereitgestellt. Auf dem Höhepunkt der Bildungsinvestitionen Venezuelas vor mehreren Jahrzehnten stellte die Regierung einen Zuschuss von 10 Millionen US-Dollar für dieses Programm bereit. Bisher haben die Erträge aus dieser Zuteilung das Programm trotz aller wirtschaftlichen Herausforderungen aufrechterhalten.

Der BIOLAC-Koordinator ist derzeit der Cornell-Absolvent Dr. Gustavo Fermin, der bereit ist, weitere Forschungs- und Ausbildungskapazitäten für das Programm aufzubauen. Junge Forscher arbeiteten an einer Reihe innovativer Projekte mit Mikroben und Algen, um die Schadstoffentfernung und Kohlenstoffbindung zu verbessern. Diese Organisationen verdienen größere Aufmerksamkeit von Entwicklungsgebern und können ein Mittel zur Förderung der Wissenschaftsdiplomatie sein (wie bereits 2014 in einem CSIS-Bericht argumentiert wurde), auch wenn die politische Situation weiterhin schwierig bleibt.

Obwohl die vor uns liegenden Herausforderungen gewaltig sind, gibt es Anlass zu Optimismus, dass das Land ein Kapitel seiner tragischen Geschichte umblättern und einen Übergang zu einer nachhaltigen Entwicklung einleiten kann. Internationale Entwicklungsgeber und Investoren müssen beginnen, Venezuelas Wachstums- und Wohlstandspotenzial zu prüfen. Die Biden-Regierung sollte beginnen, sich auf Venezuela als mögliche diplomatische Erfolgsgeschichte für ihre eigene angeschlagene Außenpolitik zu konzentrieren. Dazu ist es erforderlich, über Nullsummenspiele hinaus zu denken und dem Land Raum für unabhängige Beziehungen zu US-Gegnern wie Russland, Kuba und Iran zu geben. Ein solcher Ansatz ähnelt in gewisser Weise der Art und Weise, wie Amerika die Beziehungen zur Türkei oder Indien angegangen ist. Die Stabilisierung des Landes, das einst die Vorhut der Hoffnung im postkolonialen Lateinamerika war, könnte im In- und Ausland eine erfolgreiche Strategie sein.

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