Verlagschef Mirror warnt, dass gedruckte Titel in fünf Jahren defizitär werden könnten | Reach (ehemals Trinity Mirror)

By | January 23, 2024

Der Chefverleger der Zeitungen Mirror, Express und Star hat seine Mitarbeiter gewarnt, dass sie sich der „unbequemen Wahrheit“ stellen müssen, dass ihre Printtitel innerhalb von fünf Jahren Verluste machen werden.

Der Geschäftsführer von Reach, dem auch mehrere regionale Titel gehören, darunter Manchester Evening News, Birmingham Mail und Liverpool Echo, sagte auch, dass der Verlag über „erhebliche Ressourcen“ verfüge, obwohl er in der größten jährlichen Auswahl an Stellen in der Zeitungsbranche im Jahr fast 800 Stellen gestrichen habe Jahrzehnte.

Jim Mullen, der Reach seit 2019 leitet, sagte den Mitarbeitern bei der Besprechung, dass sie mit den Auswirkungen ihres traditionellen Druckbetriebs konfrontiert seien, der in den letzten vier Jahren jährlich um 17 % zurückgegangen sei.

„Unsere größte Einnahmequelle sind Zeitungspapier und Zeitungen“, sagte Mullen in einer internen Videokonferenz im Rathaus mit Mitarbeitern. „Als ich anfing, sagte ich, dass es mindestens zehn Jahre profitables Zeitungsgeschäft gibt, wahrscheinlich sogar noch länger. Ich bin seit fünf Jahren im Geschäft, die Hälfte davon ist also weg. Es kommen wohl fünf bis sieben Jahre in Betracht. Wir müssen uns dieser unbequemen Wahrheit stellen.“

Mullen sagte, dass der Mirror, der mittlerweile rund 230.000 Exemplare täglich verkauft, bei der derzeitigen Rückgangsrate den Umsatz in fünf Jahren um 100.000 Exemplare „steigern“ werde.

Allerdings sagte Mullen, dass die Kostensenkungsbemühungen zur Umstellung auf einen Digital-First-Ansatz zur Steigerung der Online-Einnahmen – die im vergangenen Jahr im Jahresvergleich um 21 Millionen Pfund auf 127,8 Millionen Pfund zurückgingen – die Rentabilität der Titel stabilisieren würden.

„Im Moment unterstützt der Druck, der große Bruder, die große Schwester, das digitale Geschäft“, sagte er. „Irgendwann in den nächsten fünf bis sieben Jahren – das ist der Punkt, an dem wir denken müssen – wird die digitale Welt einen Punkt erreichen, an dem sie diese Schulden abbezahlt, das Druckgeschäft unterstützt und diese Titel im Umlauf hält. Unsere Titel haben eine Zukunft, aber die Zukunft wird eine andere sein. Die Titel, die Ihnen am Herzen liegen, werden irgendwann einen Punkt erreichen, an dem sie auf dem Papier nur noch von minimalem Nutzen sind, aber das wird der Fall sein [also] existieren in anderen Formen.“

Mullen sagte, dass die mit dem Betrieb von Druckereien und dem Vertrieb verbundenen Kosten auch bei rückläufigen Exemplarverkäufen hoch bleiben, was durch sinkende Werbeeinnahmen im Printbereich aufgrund der geringeren Auflage noch verstärkt wird, und dass das Lesepublikum „täglich unter Beschuss“ steht, unter anderem durch die Umstellung auf Digitaldruck und die Lebenserwartung seines durchschnittlichen Publikums von 50 Jahren.

„Das große Problem, das wir nicht vermeiden können, ist die Natur, wir sterben“, sagte er. „Wir verfolgen also die Sterblichkeitsrate und die Leser sterben im Grunde genommen über einen bestimmten Zeitraum hinweg. Außerdem wird man 75 Jahre alt, was der durchschnittlichen Sterblichkeitsrate im Vereinigten Königreich entspricht. Das mag sehr trocken erscheinen, aber es ist wichtig.“

Er teilte Mitarbeitern, die ihre Besorgnis darüber äußerten, dass tiefe Kürzungen es immer schwieriger machen würden, angemessen und umfassend über die Nachrichten zu berichten, mit, dass es sich um eine „Priorisierungsfrage“ handele.

„Ich denke, wir verfügen über beträchtliche Ressourcen, auch wenn wir sie gekürzt haben“, sagte er. „Das Problem ist, das Argument ist, dass wir zu verstreut sind. Wir müssen die Tatsache akzeptieren, dass von den Menschen mehr verlangt wird. Wir müssen über Priorisierung reden.“

Mullen fügte hinzu, dass er „nie in den Redaktionsprozess involviert“ gewesen sei und dass es Sache der Redaktionsleitung sei, wie mit Kürzungen und der „Priorisierungs“-Strategie umgegangen werde.

Newsletter-Werbung überspringen

Sie fügte zwar hinzu, dass die tiefgreifenden Kürzungen Teil eines Plans seien, um sicherzustellen, dass dieses Jahr ohne Entlassungen auskäme, sie könne jedoch nicht „garantieren“, dass es nicht zu weiteren Arbeitsplatzverlusten käme, wenn unerwartete Marktschocks zu einer schnelleren Verschlechterung des Handels als geplant führen würden.

Mullen sagte, die oft kritisierte Überlastung von Webseiten mit Anzeigen und Pop-ups sei eine Tatsache, da das Unternehmen die digitale Werbung verstärkt, um den Rückgang im Printbereich auszugleichen.

„Das Benutzererlebnis ist wirklich einfach, wir finanzieren uns durch Werbung“, sagte er. „Ich bin genauso enttäuscht wie alle anderen, dass die Leute nicht für unsere Online-Inhalte bezahlen wollen. Sie sind nicht genug, bei weitem nicht genug. Manche Menschen haben vor allem auf Websites Probleme, aber wenn wir diese Anzeigenblöcke nicht einbinden und keine zusätzlichen Einnahmen erzielen würden, müssten die Kürzungen tiefer ausfallen.“

Auf die Frage nach der Strategie, ihre Websites mit Geschichten zu überfluten, gab Mullen an, dass das Engagement der Leser und die Qualität der Artikel den Umsatz nicht so sehr steigern wie das Volumen der Inhalte.

„Wir sind in der realen Welt“, sagte er. „Ich muss Seitenaufrufe bekommen, so verkaufen wir Werbeblöcke und Werbeblöcke generieren Einnahmen. Ich weiß, dass es nicht ideal ist. Wir reden nicht über Engagement und Qualität. Ja, aber es steht nicht im Geschäftsbericht.“

Reach lehnte einen Kommentar ab.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *