Viele Erwachsene entscheiden sich für ein kinderloses Leben ohne Reue

By | December 1, 2023

Forscher der Michigan State University bestätigten in einer aktuellen Studie erneut, dass etwa jeder fünfte Erwachsene in Michigan, das entspricht mehr als 1,6 Millionen Menschen, sich bewusst dafür entscheidet, keine Kinder zu bekommen. Dieser Befund lässt im Einklang mit einer früheren Schätzung darauf schließen, dass sich ein erheblicher Teil der Bevölkerung für einen kinderfreien Lebensstil entscheidet.

Die erste Enthüllung im letzten Sommer, dass fast 1,7 Millionen Erwachsene in Michigan kinderlos waren, überraschte viele. Diese Daten wurden nun in einer Folgestudie validiert, die in veröffentlicht wurde PLUS EINSmehr Licht auf diesen gesellschaftlichen Wandel werfen.

Zu verstehen, warum Menschen sich dafür entscheiden, ohne Kinder zu leben, ist zu einem immer wichtigeren Forschungsgebiet geworden. Historisch gesehen haben die meisten Erwachsenen Kinder bekommen, sei es aus freien Stücken oder durch Umstände. Doch in den letzten Jahrzehnten entscheiden sich immer mehr Menschen für ein Leben ohne Kinder. Dieser Wandel hat Forscher dazu veranlasst, die Gründe für diese Entscheidung zu untersuchen, wie sich diese Personen von Eltern und anderen Nicht-Eltern unterscheiden und wie sie in der Gesellschaft gesehen werden.

„Es wurde viel über sinkende Geburtenraten in den Vereinigten Staaten und auf der ganzen Welt gesprochen. Gleichzeitig äußerten sich immer mehr Menschen offen zu ihrer Entscheidung, keine Kinder zu bekommen. „Wir wollten diese kinderlosen Menschen besser verstehen, insbesondere da sie noch nicht häufig in die akademische Forschung einbezogen werden“, erklärte Studienautorin Jennifer Watling Neal, Professorin für Psychologie an der Michigan State University.

„Es gibt einige gute qualitative Studien zu den Erfahrungen kinderloser Menschen, aber weitaus weniger quantitative Studien mit großen repräsentativen Stichproben. Insbesondere haben viele größere repräsentative Studien kinderlose Erwachsene mit anderen Arten von Nicht-Eltern gruppiert, darunter Menschen, die planen, in der Zukunft Kinder zu bekommen, und Menschen, die sich Kinder wünschten, diese aber aufgrund medizinischer oder sozialer Umstände nicht bekommen konnten.“

Die vom Institute for Public Policy and Social Research der Michigan State University durchgeführte Studie umfasste eine umfassende Umfrage unter 1.000 Erwachsenen aus Michigan. Die Umfrageteilnehmer wurden sorgfältig ausgewählt, um die erwachsene Bevölkerung des Staates in Bezug auf Geschlecht, Alter, Rasse und Bildungsniveau zu repräsentieren. Die Datenerhebung fand im April 2022 statt und stellte sicher, dass die Ergebnisse aktuell und relevant waren.

„Indem wir eine Reihe von Fragen dazu stellen, ob Menschen Kinder haben oder wollen, können wir zwischen mehreren Kategorien von Erwachsenen unterscheiden, darunter Eltern, diejenigen, die noch keine Eltern sind, und Menschen ohne Kinder“, erklärte Neal. „Das Besondere an unserer Arbeit ist, dass wir uns darauf konzentrieren, ob Menschen Kinder wollen und ob sie keine Kinder bekommen können. Dadurch können wir kinderlose Menschen, die keine Kinder wollen, von kinderlosen Menschen unterscheiden, die Kinder wollen, aber keine bekommen können.“

Forscher fanden heraus, dass 20,94 % der erwachsenen Bevölkerung in Michigan sich als kinderlos bezeichnen, was bedeutet, dass sie keine leiblichen, Pflege- oder adoptierten Kinder haben und auch nicht wollen. Diese Gruppe ist nur die zweitgrößte nach den Eltern, die 52,79 % der Bevölkerung ausmachen. Andere Gruppen, etwa diejenigen, die planen, in der Zukunft Kinder zu bekommen, unentschlossen sind, Kinder zu bekommen, oder die sich wünschten, Kinder zu bekommen, es aber nicht konnten, waren deutlich kleiner.

„In unseren ersten Untersuchungen haben wir herausgefunden, dass mehr als jeder fünfte Erwachsene in Michigan keine Kinder möchte oder keine Kinder hat“, sagte Neal gegenüber PsyPost. „Das war eine überraschend große Zahl, also wollten wir sie uns ansehen. In dieser neuen Arbeit haben wir die Studie mit einer neuen Stichprobe wiederholt und das Gleiche herausgefunden: Mehr als jeder fünfte Erwachsene in Michigan möchte keine Kinder.“

Darüber hinaus untersuchte die Studie die Prävalenz kinderloser Erwachsener in verschiedenen Bevölkerungsgruppen. Es wurde festgestellt, dass Männer häufiger kinderlos sind als Frauen, und weiße Erwachsene waren häufiger kinderlos als nicht-weiße Erwachsene. Darüber hinaus ist die Wahrscheinlichkeit höher, dass Erwachsene, die schon immer Single waren, und solche, die sich als LGBTQIA identifizieren, kinderlos sind. Die Prävalenz kinderloser Erwachsener unterschied sich jedoch nicht wesentlich nach Alter, Bildung oder Einkommen.

„Erwachsene ohne Kinder sehen in vielerlei Hinsicht genauso aus wie andere Erwachsene. „In unserer jüngsten Arbeit haben wir keine Unterschiede in der Prävalenz kinderloser Erwachsener nach Alter, Bildung oder Einkommen festgestellt“, sagte Neals.

Die Studie untersuchte auch, wann kinderlose Personen ihre Entscheidung trafen. Es stellte sich heraus, dass die meisten diese Entscheidung im frühen gebärfähigen Alter trafen – im Teenageralter oder in den Zwanzigern. Dies stellt die weit verbreitete Meinung in Frage, dass es eine Entscheidung sei, keine Kinder zu bekommen, die erst später im Leben getroffen werde.

Eine vorherrschende Überzeugung bezüglich der Entscheidung, kinderlos zu bleiben, ist, dass die Möglichkeit besteht, dass man es später im Leben bereut. Die Studie fand jedoch keine stichhaltigen Beweise dafür. Kinderlose ältere Erwachsene empfinden im Leben nicht mehr Reue als ältere Eltern. Tatsächlich zeigt die Studie, dass ältere Eltern möglicherweise etwas mehr Lust haben, Aspekte ihres Lebens zu verändern als ihre kinderlosen Kollegen.

„Menschen, die keine Kinder haben, insbesondere Frauen, wird oft gesagt, dass sie mit ihrem Leben unzufrieden sein werden oder dass sie ihre Entscheidung später bereuen werden“, sagte Neal gegenüber PsyPost. „In dieser Studie haben wir die Anzahl der Erwachsenen ab 70 Jahren verglichen, die angaben, dass sie gerne etwas in ihrem Leben ändern würden – mit anderen Worten, ob sie den Verlauf ihres Lebens bereuen würden. Wir sahen keinen Unterschied zwischen Kinderlosen und Eltern. Dies deutet darauf hin, dass kinderlose Menschen hinsichtlich der Lebenszufriedenheit anderen ähnlich sind und ihre Entscheidung später oft nicht bereuen.“

Schließlich untersuchte die Studie auch die zwischenmenschliche Wärme – wie Menschen gegenüber kinderlosen Menschen im Vergleich zu Eltern empfinden. Es wurde festgestellt, dass Eltern anderen Eltern gegenüber im Allgemeinen eine größere Zuneigung empfanden als gegenüber kinderlosen Erwachsenen. Dieser Befund weist auf eine gruppeninterne Bevorzugung der Eltern hin.

Obwohl die Studie wichtige Informationen bietet, ist sie nicht ohne Einschränkungen. Der Fokus auf Michigan bedeutet, dass diese Erkenntnisse möglicherweise nicht direkt auf andere Regionen oder Länder anwendbar sind. Der Querschnittscharakter der Daten schränkt das Verständnis dafür ein, wie sich Einstellungen und Entscheidungen im Laufe der Zeit entwickeln können. Zukünftige Forschungen könnten von einem Längsschnittansatz profitieren, der Veränderungen in Einstellungen und Entscheidungen bei kinderlosen Personen über einen längeren Zeitraum hinweg verfolgt.

„Unsere Studie konzentrierte sich nur auf Erwachsene in Michigan, daher sind zukünftige Arbeiten erforderlich, um herauszufinden, ob sich die Prävalenz kinderloser Erwachsener landesweit verallgemeinern würde“, sagte Neal. „Allerdings ähnelt die Bevölkerung Michigans in Bezug auf Alter, Rasse, Bildung, Einkommen und Politik der allgemeinen US-Bevölkerung. Daher glauben wir, dass unsere Erkenntnisse breiter angewendet werden können.“

Die Studie „Prevalence, Decisional Age, and Interpersonal Warmth Judgments of Childless Adults: Replication and Extensions“ wurde von Jennifer Watling Neal und Zachary P. Neal verfasst.

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