Vier mögliche Gründe, warum der MLB-Free-Agent-Markt eingefroren ist, obwohl immer noch große Namen auf dem Markt sind

By | January 22, 2024

In etwa drei Wochen werden sich Pitcher und Catcher zu den Frühjahrstrainingslagern in Arizona und Florida melden. Der echte Live-Baseball steht kurz vor der Rückkehr, aber viele Free Agents sind noch nicht verpflichtet. Viele! 24 unserer Top 50 Free Agents sind immer noch auf der Suche nach Arbeit. Und wir reden hier nicht von Middle Relievers und Backup Catchern. Sterne sind vorhanden. Zwischen ihnen:

Es gibt Gründe, jeden einzelnen dieser Typen zu meiden (Snell geht mit vielen Schlagmännern spazieren, Chapman hat nach April nicht mehr viel geschlagen usw.), aber die umfassendere Arbeit zeigt uns, dass es sich um vier wirklich gute Spieler handelt, die es fast schaffen würden Alle Teams sind besser. Sie sind jedoch weiterhin nicht unterzeichnet, ebenso wie Dutzende andere, die nicht über die gleichen Berechtigungen verfügen.

Was gibt? Zuerst dachten wir alle, Juan Soto würde den Markt aufhalten. Es schien also, als hätten alle auf Shohei Ohtani gewartet. Es war also Yoshinobu Yamamoto, oder? Sicherlich würde sich der Markt bewegen, sobald Yamamoto unterschrieben hätte. Stattdessen nichts. Oder eigentlich nicht viel. Wir bekommen vielleicht zwei oder drei Free-Agent-Neuverpflichtungen pro Woche, und das war’s. Der Markt friert ein.

Irgendwann werden diese Spieler unterschreiben – ich verspreche Ihnen, dass der amtierende NL Cy Young-Gewinner nicht gezwungen sein wird, in den Ruhestand zu gehen – aber wann werden sie unterschreiben? Ich habe keine Ahnung und ich glaube auch nicht, dass es irgendjemand weiß. Was hält den Markt also zurück? Hier sind vier mögliche Gründe, warum sich der Free-Agent-Markt im Schneckentempo bewegt, während das Frühlingstraining näher rückt.

1. Dies ist keine großartige Free-Agent-Klasse

Bei allem Respekt vor den beteiligten Spielern war dies zunächst nicht die beste oder tiefgreifendste Lektion. Ohtani ist ein Megastar und Yamamoto wird aufgrund des Vertrags, den er unterzeichnet hat, voraussichtlich ein Megastar sein. Ansonsten verfügte die Klasse der Free Agents über wenig Starpower und Nachwuchstalente. Es gibt viele gute Player, aber nur wenige wirklich großartige Player gibt es auf dem freien Markt.

Anstatt einen guten Spieler wie einen großartigen Spieler zu bezahlen, weil er derjenige ist, der zur Verfügung steht, bleiben die Teams stehen und warten darauf, dass die Preise auf einen vernünftigeren Bereich sinken. Je näher das Frühjahrstraining rückt, desto ungeduldiger werden die Spieler und sie wollen unterschreiben. Das ist jedenfalls die Hoffnung der Teams. Irgendwann wird Verzweiflung Einzug halten und die Preise werden sinken, und dann werden die Teams handeln.

2. Boras kontrolliert die Spitze des Marktes

Was haben Bellinger, Chapman, Montgomery und Snell gemeinsam? Sie alle sind Kunden von Scott Boras. Es ist kein Zufall, dass nicht alle bis Mitte Januar unterschrieben haben. Boras ist mehr als bereit, mit den besten Kunden auf den Markt zu warten, und das ist so gewollt. Nachdem Yamamoto vom Markt genommen wurde, sind Montgomery und Snell die besten Starter auf dem Markt. Und wen müssen Sie anrufen, um sie abzuholen? Genau.

Boras kontrolliert die Spitze des Free-Agent-Marktes. Möchten Sie einen wirkungsfreien Agenten? Du musst es durchmachen. Es mag den Anschein haben, als hätte Boras es übertrieben – das passiert ehrlich gesagt oft –, aber der Beweis liegt auf der Hand. Boras ist der beste und mächtigste Agent im Spiel, weil er für seine Kunden tolle Verträge bekommt, auch wenn er seine freie Agentur bis zum Ende der Offseason verlängern muss.

Es ist nicht Boras‘ Aufgabe, den heißen Herd am Laufen zu halten oder sicherzustellen, dass die Teams rechtzeitig zum Eröffnungstag die Spieler haben, die sie brauchen. Ihre Aufgabe ist es, sich um Ihre Kunden zu kümmern, und Ihre Methoden sind erprobt und bewährt. Boras kontrolliert derzeit die Spitze des Marktes. Die Free Agency beginnt sich zu verbessern, wenn einer Ihrer Kunden sagt, dass er das Warten satt hat und unterschreiben möchte, oder wenn ein verzweifelter GM seinen Preis bezahlt.

3. Qualitativ hochwertige kommerzielle Kandidaten sind verfügbar

Während wir immer noch darauf warten, dass die Free Agency an Fahrt gewinnt, gab es in dieser Nebensaison mehrere bemerkenswerte Trades. Der Soto-Handel ist offensichtlich die Hauptattraktion. Es gibt auch den Robbie Ray-Handel, den Chris Sale-Handel, den Eugenio Suárez-Handel, den Tyler Glasnow-Handel, den Alex Verdugo-Handel, den Jarred Kelenic-Handel und andere. Es war diesen Winter ein sehr aktiver kommerzieller Markt.

Es gibt noch andere gute kommerzielle Kandidaten, allen voran Dylan Cease. Sie können verstehen, warum Teams möglicherweise die Möglichkeit ausschöpfen möchten, den Handel einzustellen, bevor sie zu Montgomery und Snell übergehen. Shane Biebers Name steht dort. Dasselbe passiert mit Jorge Polanco und Max Kepler. Jonathan India auch. Auf dem Handelsmarkt gibt es praktikable Alternativen zur freien Agentur.

Dies ist jedoch eine gewissermaßen selbsterfüllende Prophezeiung. Zum Beispiel können Teams mit der Verfolgung von Montgomery oder Snell zurückhalten, bis sie sehen, was mit Cease passiert, aber White Sox-GM Chris Getz fordert einen hohen Preis für Cease, weil die Alternative darin besteht, Montgomery oder Snell einen großen Vertrag zu geben. Es ist eine große Sackgasse. Jeder wartet darauf, dass jemand blinzelt.

4. Die Situation bei der Diamond Sports Group

Die Diamond Sports Group, die die verschiedenen regionalen Netzwerke von Bally Sports betreibt, ist bankrott und mehreren Clubs droht der Verlust ihrer lokalen Fernsehverträge. Dazu gehören der amtierende World Series-Champion Rangers, die allseits beliebten Cardinals, die Twins und andere. Derzeit herrscht große Unsicherheit hinsichtlich der Einnahmen aus dem Lokalfernsehen.

Aus diesem Grund haben einige Teams ihre Ausgaben ausgesetzt oder die Gehaltsabrechnung nicht so stark erhöht, wie man es normalerweise erwarten würde. Dies schadete auch der freien Handlungsfähigkeit. Warum haben die Rangers Montgomery noch nicht erneut verpflichtet? Es liegt nicht daran, dass sie es nicht wollen. Das liegt daran, dass ihre Fernsehsituation unsicher ist und sie sich darauf vorbereiten müssen, bevor sie einen großen Free-Agent-Vertrag abschließen.

Ich weiß nicht, wie die Situation bei Bally Sports sein wird. Es wird zweifellos einige kurzfristige Probleme geben, aber MLB und die verschiedenen Teams werden auf der anderen Seite gut davonkommen. Das machen sie immer. Bis dies geklärt ist, sind viele Vereine nicht bereit, zusätzliches Geld zu erhalten. Es gibt jetzt einfach weniger Geldgeber.

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