Vince McMahon wird in einer neuen Klage des Menschenhandels mit ehemaligen WWE-Mitarbeitern beschuldigt

By | January 26, 2024

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte enthält beunruhigendes Material.



CNN

Ein ehemaliger WWE-Mitarbeiter hat Firmengründer Vince McMahon in einer am Donnerstag eingereichten Klage sexuelle Übergriffe, Menschenhandel und körperliche Misshandlung vorgeworfen.

Die beunruhigenden neuen Anschuldigungen von Janel Grant, die in der WWE-Zentrale arbeitete, kommen mehr als ein Jahr nach Abschluss einer von der WWE eingesetzten Sonderkommission zur Untersuchung von McMahons mutmaßlichem Fehlverhalten als Vorstandsvorsitzender und CEO des Unternehmens. McMahon ging im Zuge der Ermittlungen im Juli 2022 in den Ruhestand, ist aber seitdem als Vorsitzender der WWE-Muttergesellschaft zurückgekehrt.

In der beim Bezirksgericht Connecticut eingereichten Klage behauptete Grant, McMahon habe im Austausch für Sex einen Job – und spätere Beförderungen – bei WWE versprochen. Zu Grants Klage gehören auch Vorwürfe, McMahon habe sie mit anderen Männern innerhalb und außerhalb des Unternehmens verhandelt, darunter John Laurinaitis, ein ehemaliger Wrestler, der in der Talent-Relations-Abteilung des Unternehmens arbeitete und ebenfalls als Angeklagter in der Klage genannt wurde. Das Wall Street Journal war das erste, das über die Klage berichtete.

Am Ende ihres Arbeitsverhältnisses und ihrer sexuellen Beziehung soll McMahon Grant dazu gedrängt haben, eine Geheimhaltungsvereinbarung zu unterzeichnen und im Gegenzug Zahlungen über mehrere Jahre in Höhe von insgesamt 3 Millionen US-Dollar zu erhalten, heißt es in der Klage.

In einer Erklärung sagte die WWE-Muttergesellschaft TKO Group Holdings, McMahon kontrolliere TKO nicht und beaufsichtige auch nicht das Tagesgeschäft der WWE. Unter der Führung von McMahon gaben WWE und UFC, ein Mixed-Martial-Arts-Entertainment-Konkurrent, im April 2023 bekannt, dass sie sich zu TKO zusammenschließen würden.

„Obwohl diese Angelegenheit älter ist als die Amtszeit unseres TKO-Führungsteams im Unternehmen, nehmen wir die schrecklichen Anschuldigungen von Frau Grant sehr ernst und befassen uns intern mit dieser Angelegenheit“, sagte ein TKO-Sprecher.

WME, die Agentur, die McMahon als Kunden vertritt, reagierte nicht auf die Bitte von CNN um einen Kommentar im Namen von McMahon. Aber in einer Erklärung gegenüber Deadline sagte ein Sprecher von McMahon, die Klage sei „voller Lügen, anzüglicher erfundener Affären, die nie stattgefunden haben, und einer rachsüchtigen Verzerrung der Wahrheit“.

„Er wird sich energisch verteidigen“, sagte der Sprecher.

Die Versuche von CNN, John Laurinaitis zu kontaktieren, blieben erfolglos.

In einer Erklärung gegenüber CNN sagte Grants Anwältin Ann Callis, dass die Klage am Donnerstag darauf abzielte, „zwei WWE-Führungskräfte zur Verantwortung zu ziehen, die die Klägerin Janel Grant sexuell missbraucht und gehandelt haben, sowie die Organisation, die den Missbrauch ermöglicht oder ein Auge zugedrückt hat“. Dann habe ich es unter den Teppich gekehrt.“

„EM. Grant hofft, dass ihre Klage verhindern wird, dass andere Frauen Opfer werden. Die Organisation ist sich der Geschichte von Herrn McMahons verdorbenem Verhalten bewusst und es ist an der Zeit, dass sie die Verantwortung für das Fehlverhalten ihrer Führung übernimmt“, fügte Callis hinzu.

Laut der Klage wurde Grant McMahon 2019 vorgestellt, als sie auf der Suche nach Arbeit war.

Laut der Klage glaubte Grant zunächst, dass er eine berufliche Beziehung zu McMahon aufbauen würde.

In der Klage wird behauptet, dass McMahon Grant schließlich zu einer körperlichen Beziehung gedrängt habe, während er vor ihr „karrierefördernde und lebensverändernde“ Versprechungen gemacht habe. Nachdem er einen Job bei WWE erhalten hatte, soll McMahon Grant „extreme Grausamkeit und Erniedrigung“ ausgesetzt haben, die dazu geführt haben, dass Grant „sich von der Realität dissoziierte und/oder desensibilisiert wurde, um zu überleben“, heißt es in der Klage.

Ein in der Klage beschriebener beunruhigender Vorfall beschreibt detailliert eine angebliche sexuelle Begegnung zwischen Grant, McMahon und einem „Freund“ von McMahon im Mai 2020. Während der Begegnung soll McMahon auf Grant dekotiert haben und „ihr befohlen haben, ihre ‚Freundin‘ weiterhin mit Kot zu beglücken.“ ihre Haare“, heißt es in der Klage.

In der Klage wurde auch ein mutmaßlicher sexueller Übergriff zwischen Grant, McMahon und Laurinaitis im WWE-Hauptquartier im Jahr 2021 detailliert beschrieben. Die beiden Männer zogen Grant angeblich hinter eine verschlossene Tür und fesselten sie gewaltsam. Als sie sie anflehte, damit aufzuhören, soll einer der Männer zu ihr gesagt haben: „Nein heißt ja.“

„EM. Grant wurde während ihrer Zeit bei WWE ausgebeutet und war zahlreichen verdorbenen und demütigenden Handlungen ausgesetzt, die zu schweren und dauerhaften Traumata führten“, heißt es in der Klage.

Die in Grants Klage aufgeführten Vorwürfe werfen Fragen zu einer Untersuchung eines Sonderausschusses zum mutmaßlichen Fehlverhalten von McMahon im Jahr 2022 auf.

Die Untersuchung, die Berichten zufolge im April 2022 begann, drehte sich laut früheren Berichten des Wall Street Journal um Vorwürfe, McMahon habe einem ehemaligen Mitarbeiter, mit dem er eine Affäre hatte, eine geheime Abfindung in Höhe von 3 Millionen US-Dollar gezahlt. Die im Januar 2022 getroffene Trennungsvereinbarung hinderte die damals anonyme ehemalige Mitarbeiterin daran, „ihre Beziehung zu Herrn McMahon zu besprechen oder ihn herabzusetzen“, so das Journal.

Berichten zufolge hat die Untersuchung „andere, ältere Geheimhaltungsvereinbarungen zutage gefördert, die Vorwürfe ehemaliger WWE-Mitarbeiter über Fehlverhalten von Herrn McMahon beinhalten“, berichtete das Journal zuvor. Gegen Laurinaitis wurden weitere Vorwürfe wegen Fehlverhaltens erhoben.

Das Journal berichtete im Juli 2022, dass Vince McMahon mehr als 12 Millionen US-Dollar an vier Frauen gezahlt habe, um „Vorwürfe sexuellen Fehlverhaltens und Untreue“ zu vertuschen.

WWE erklärte im Juni 2022, dass sie „alle Vorwürfe von Fehlverhalten sehr ernst nehme“ und sagte, sie habe unabhängige Rechtsdienste mit der Unterstützung bei der Überprüfung beauftragt.

Auch wenn in Grants Klage nicht ausdrücklich erwähnt wird, dass sie die ehemalige Mitarbeiterin war, die im Zentrum der Ermittlungen stand, betrifft sie dennoch nicht nur McMahon, sondern auch die WWE-Organisation als Ganzes.

In seiner Klage wird behauptet, dass WWE von Grants Beziehung zu McMahon wusste, das Unternehmen jedoch aktiv versuchte, etwaiges Fehlverhalten zu verbergen.

Grant behauptet außerdem, dass der zur Untersuchung von McMahon eingesetzte Sonderausschuss sie nie interviewt oder irgendwelche Dokumente angefordert habe, obwohl Grant angeblich erklärt habe, dass sie zur Zusammenarbeit bereit sei.

Im März 2023, nach Abschluss der Untersuchung des WWE-Sonderausschusses, sagte WWE, dass McMahon dem Unternehmen 17,4 Millionen US-Dollar „für Kosten erstatten werde, die dem Unternehmen und/oder seinen Tochtergesellschaften entstanden und von ihnen bezahlt wurden … im Zusammenhang mit und/oder daraus entstehen.“ Untersuchung durch eine Sonderkommission.“

McMahon trat zu Beginn der Untersuchung als Vorstandsvorsitzender und CEO der WWE zurück, kehrte jedoch im Januar 2023 als Vorstandsvorsitzender der TKO Group Holdings, der Muttergesellschaft der WWE, zurück.

WWE hat kürzlich lukrative Geschäftspartnerschaften unterzeichnet.

Im September fusionierte WWE offiziell mit einem Teil der Endeavour-Gruppe des Hollywood-Machthabers Ari Emanuel, der Muttergesellschaft der UFC, und gründete TKO. Durch den Deal wurde der Wert des neu fusionierten Unternehmens auf mehr als 21 Milliarden US-Dollar geschätzt, wobei WWE-Aktionäre 49 % des kombinierten Unternehmens besaßen. McMahon war WWEs größter Anteilseigner.

Anfang dieser Woche machte TKO zwei wichtige Ankündigungen.

Das erste war, dass Dwayne „The Rock“ Johnson, selbst ein ehemaliger WWE-Wrestler, dem Vorstand von TKO beitreten würde.

McMahon lobte die Partnerschaft am Dienstag in einer Erklärung. „Nur sehr wenige Menschen auf dem Planeten verstehen die Konvergenz von Sport, Unterhaltung, Medien und Wirtschaft so gut wie Rock“, sagte er.

Das Unternehmen wird Johnson im Rahmen des Deals 30 Millionen US-Dollar an Eigenkapitalprämien zahlen, um die Marke zu fördern.

Diese Woche gab Netflix außerdem bekannt, dass es ab Januar 2025 die exklusive Heimat von „WWE Raw“ werden wird. Laut einem Dokument von TKO hat der 10-Jahres-Vertrag einen Wert von mehr als 5 Milliarden US-Dollar.

Weder Netflix noch Johnsons Vertreter reagierten sofort auf die Bitte von CNN um einen Kommentar.

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