Von zu Hause aus zu arbeiten ist nicht mehr produktiv. Warum nimmt die Fernarbeit zu?

By | January 4, 2024

Heutzutage scheint die Rose für Remote-Arbeit zu blühen: Viele Arbeitgeber reden härter. Neue Untersuchungen zeigen, dass Mitarbeiter tatsächlich weniger produktiv sind, wenn sie Vollzeit von zu Hause aus arbeiten. Und da sich die angespannte Situation auf dem Arbeitsmarkt allmählich entspannt, prognostizieren einige, dass 2024 das Jahr sein wird, in dem die Arbeitgeber endlich hart durchgreifen.

Aber kommen Sie nicht zu dem Schluss, dass in der alten Kabine wieder die Zeit von 9 bis 17 Uhr herrscht.

Es stimmt, dass umfassende Studien, die auf Standardeffizienzmessungen basieren, ergeben haben, dass vollständig remote arbeitende Mitarbeiter 10 bis 20 % weniger produktiv sind als diejenigen, die vor Ort im Unternehmen arbeiten. Herausforderungen im Zusammenhang mit Kommunikation, Koordination und Selbstmotivation können Faktoren für den Rückgang sein.

Und einige Arbeitgeber haben gewarnt, dass diejenigen, die die neuen Standards für die Arbeit im Büro nicht erfüllen, negative Auswirkungen auf ihre Leistungsbeurteilung und ihr Einkommen haben könnten.

Die neue Studie, die eine geringere Produktivität bei Vollzeit-Fernarbeitern zeigte, ergab jedoch auch, dass diejenigen, die einen hybriden Zeitplan hatten – einige Tage zu Hause und andere vor Ort – fast genauso produktiv waren wie diejenigen, die Vollzeit im Büro arbeiteten. Und es gibt Hinweise darauf, dass Unternehmen, die ihren Arbeitnehmern mehr Flexibilität bieten, bessere finanzielle Ergebnisse erzielen können.

Potenziell noch wichtiger als die abstrakten Daten sind die überraschend tiefen Gefühle vieler Arbeitnehmer, zumindest ein gewisses Maß an Flexibilität aufrechtzuerhalten. Und diese persönlichen Gefühle, die so schwerwiegende Probleme wie das Pendeln und die Kosten für die Kinderbetreuung betreffen, werden durch Fortschritte in der Kommunikationstechnologie und einen anhaltenden Mangel an Fachkräften verstärkt.

Seit der Pandemie arbeitet John Sturr, ein 58-jähriger Sozialarbeiter aus Sonoma County, zwei bis drei Tage die Woche an seinem Schreibtisch in seinem Schlafzimmer. An den Tagen, an denen er im Büro ist, spricht er mit Kollegen und geht auf Besucher ein. Er lernte, das Arrangement zu lieben.

„Die Fahrt durch die Weinberge entlang des Russian River Valley ist wunderschön“, sagt er, „aber es ist Zeit außerhalb des Tages.“ Die Zeit, die Sturr spart, nutzt er, um das Abendessen frühzeitig vorzubereiten und Besorgungen zu erledigen.

„Ich war in meiner gesamten Karriere noch nie in der Lage, Telearbeit zu leisten. Frühere Manager waren immer misstrauisch. Das ist großartig.

Produktivität vs. Rentabilität

Heutzutage haben etwa 30 % aller Vollzeitbeschäftigten einen hybriden Zeitplan, so WFH Research, das jeden Monat Tausende von Arbeitnehmern befragt, um Trends bei der Fernarbeit zu überwachen. Deborah Lovich, die die Arbeit der Boston Consulting Group zum Thema „Personenstrategie“ leitet, sieht, dass immer mehr Arbeitgeber hybrides Arbeiten einführen, da sie die finanziellen und nichtfinanziellen Vorteile erkennen. „Ich denke, die Leute werden ihre Meinung ändern“, sagte sie.

Die Aussichten für vollständig Telearbeiter, die derzeit etwa 10 % aller Arbeitsplätze ausmachen, scheinen trüber zu sein. Diese Stellenangebote sind in den letzten Monaten schneller zurückgegangen, da sich der Arbeitsmarkt abschwächt.

Viele Menschen, die Vollzeit von zu Hause aus arbeiten, sind in hochbezahlten Technologie- und Informationssektoren tätig, was erklärt, warum die Metropolregionen San Francisco und Los Angeles an erster und zweiter Stelle stehen, wenn es um ihren Anteil an allen Vollzeitarbeitstagen geht von zu Hause weg. um 46 % bzw. 40 % im November.

Am anderen Ende der Gehaltsskala stehen vollständig Remote-Mitarbeiter in administrativen und eher routinemäßigen Rollen, wie etwa Kundendienstmitarbeiter in Callcentern, wo viele Arbeitsplätze durch künstliche Intelligenz weiter ausgehöhlt werden könnten.

Aber auch die vollständige Remote-Arbeit hat Vorteile. Für viele Arbeitgeber kann der Produktivitätsverlust zumindest teilweise durch Kosteneinsparungen aufgrund reduzierter Büro- und damit verbundener Kosten ausgeglichen werden. Darüber hinaus können diese Unternehmen überall auf der Welt günstigere Arbeitskräfte einstellen. Insgesamt schätzt Nicholas Bloom von der Stanford University, dass diese Einsparungen durchschnittlich 10 % der Betriebskosten eines Unternehmens ausmachen können.

„Unternehmen sollten sich keine Sorgen um die Produktivität machen, sie sollten sich um die Rentabilität sorgen“, sagte Bloom, der Teil der WFH-Forschungsgruppe ist.

Unabhängig davon, was Produktivitätsstudien zeigen, ist das, was passiert, laut Bloom intuitiv. „Sehen Sie sich ihre Handlungen an“, sagte er. „Dies ist keine Pandemie mehr und Millionen von Unternehmen in einer kapitalistischen Wirtschaft tun etwas Konsequentes [in sticking with remote work]. Ich kann nur zu dem Schluss kommen, dass es profitabel ist.“

Das in Santa Monica ansässige Unternehmen TrueCar hat sich im Zuge der Pandemie entschieden, vollständig auf Remote-Zugriff umzusteigen. „Dadurch haben wir vollen Zugang zu Talenten“, sagte Jill Angel, Chief People Officer des Unternehmens, das eine digitale Plattform betreibt, die Verbraucher beim Kauf und der Preisgestaltung von Autos unterstützt.

TrueCar hat bereits etwa zwei Drittel seiner Bürofläche reduziert und plant schließlich eine Verkleinerung auf nur 4.000 Quadratmeter, genug für Kundenbesprechungen und Teambuilding-Events.

Derzeit beschäftigt das Unternehmen landesweit rund 325 Mitarbeiter. Und in den letzten drei Jahren sind 48 Mitarbeiter von Kalifornien in andere Bundesstaaten gezogen, wobei Texas und Washington die beliebtesten Reiseziele sind.

Arbeitnehmer seien glücklicher, wenn sie Kontrolle und Gewissheit über ihre Arbeitspläne hätten, sagte Angel, und das Unternehmen wette, dass dies ihnen im Laufe der Zeit helfen werde, produktiver und profitabler zu werden.

„Ich weiß, dass wir nicht zurückkehren werden“, sagte sie.

Der Flex Index, der die Telearbeitspraktiken von Arbeitgebern erfasst, und die Boston Consulting Group haben sich kürzlich zusammengetan, um die Finanzen von mehr als 500 börsennotierten Unternehmen zu untersuchen. Die wichtigste Schlussfolgerung: Die Umsätze völlig flexibler Unternehmen stiegen zwischen 2020 und 2022 im Durchschnitt um 21 % – viermal mehr als die weniger flexiblen Unternehmen.

Rob Sadow, Mitbegründer von Flex Index, geht davon aus, dass weitere solcher Daten auftauchen werden, die Unterschiede bei den Finanzergebnissen sowie den Mitarbeiterbindungsraten hervorheben. Er sagt, seine Forschung zeige, dass kleinere und jüngere Unternehmen eher dazu neigen, flexible Arbeitsrichtlinien einzuführen. Je mehr Unternehmen gegründet werden und mehr Büromietverträge abgeschlossen werden, desto höher dürfte der Anteil der Arbeitgeber sein, die Remote-Arbeit anbieten.

„Anfang 2023 stehen mehr als 50 % der Unternehmen immer noch am Rande und haben keine formelle Richtlinie oder spezifische Strategie für die Arbeit von zu Hause aus“, sagte er. „Was im Jahr 2023 passiert ist, ist, dass sich immer mehr Unternehmen zu Investitionen entschieden haben – und das ist hybrid.“

Dennoch sind viele Chefs weiterhin vorsichtig, wenn es um die teilweise Fernarbeit geht, weil sie befürchten, dass dadurch ihre Unternehmenskultur, ihre Mentoring-Traditionen und ihre zeitnahe Entscheidungsfindung geschwächt werden.

„Wir schauen uns das ständig an“, sagte ein Top-Manager eines Medienunternehmens in San Diego über Fernarbeit. Er wollte nicht identifiziert werden, da er befürchtete, dass alles, was er öffentlich sagte, eine spätere Änderung der Homeoffice-Richtlinien erschweren könnte. Ihr Unternehmen verlangt derzeit, dass jeder an zwei Tagen in der Woche anwesend ist, darunter an einem festen Tag.

„Wir empfanden es als wertvoll, dass jeder mindestens einen Tag in der Woche im Büro war, weil es den jüngeren Teammitgliedern die Möglichkeit gab, sich mit erfahrenen Teammitgliedern auszutauschen und zusammenzuarbeiten“, sagte er.

Viele Mitarbeiter möchten jedoch zu 100 % aus der Ferne arbeiten, fügte er hinzu. „Dies ist eines der heikelsten Themen, mit denen ich mich je befasst habe.“

Teams wissen es am besten

Derzeit weiß niemand, welches der vielen möglichen Modelle sich durchsetzen wird, wenn es darum geht, den Wunsch des Managements nach einer Belegschaft vor Ort und den Wunsch der Mitarbeiter nach mehr Flexibilität in Einklang zu bringen.

Offensichtlich mögen viele Arbeitnehmer das Hybridmodell, möchten aber laut WFH Research etwa einen Tag mehr von zu Hause aus arbeiten, als Arbeitgeber bevorzugen, was laut WFH Research mittlerweile durchschnittlich zwei Tage pro Woche beträgt.

Laut Robert Pozen, einem Seniorprofessor an der MIT Sloan School of Management, der Bücher über Produktivität geschrieben hat, nehmen Konflikte in vielen Unternehmen nur zu, weil CEOs Regeln und Normen für das gesamte Unternehmen diktieren.

„Lassen Sie das Team entscheiden, was für das Team am besten ist“, empfahl er und wies darauf hin, dass das, was funktional und produktiv ist, unterschiedlich sein wird, unabhängig davon, ob Sie in der IT, im Kundenservice, im Vertrieb oder in der Finanzanalyse tätig sind.

„Chefs wollen Verantwortung und diese erlangten sie früher durch das Zählen der Stunden im Büro. Ich hoffe, dass ihnen klar wird, dass sie nur Ergebnisse erzielen. Wir müssen uns auf das konzentrieren, was wir erreichen wollen“, sagte Pozen. „Lassen Sie uns die Ziele herausfinden und die Erfolgskennzahlen anpassen, die die Produktivität am besten messen.“

Das ist im Grunde das Spielbuch der in Chicago ansässigen Anwaltskanzlei Chapman and Cutler. Sarah Andeen leitet die Bibliotheks- und Recherchedienste der Kanzlei für Anwälte, die in mehreren Bundesstaaten tätig sind. Die grundsätzliche Unternehmenspolitik zur Fernarbeit ist nicht einzigartig, sondern orientiert sich vielmehr an den Bedürfnissen und Erwartungen der Abteilung und der Kunden.

Für Andeen und ihre beiden Forschungsmitarbeiter betrug die Zeit vor Ort zwei bis drei Tage, wobei an jedem Wochentag mindestens einer von ihnen im Büro war, um die Bibliothek zu öffnen und persönlich auf etwaige Anwaltsanfragen zu antworten.

„Ich denke, es hängt von der Person, der Arbeit, die sie verrichtet, und ihrer Karrierestufe ab“, sagt Andeen, 54, über die beste Strukturierung hybrider Arbeit.

Sie sagte, die ältere ihrer beiden Bibliothekarinnen sei in den Sechzigern, lebe in einem Vorort von Chicago und nutze die durch den 45-minütigen Arbeitsweg eingesparte Zeit für etwas mehr Gartenarbeit und andere persönliche Projekte. Andeens andere Bibliothekarin ist Ende 20, lebt in einer Wohnung in der Stadt und geht wirklich gerne drei Tage die Woche in das neue Büro der Firma in der Innenstadt, das auf mehr Zusammenarbeit ausgelegt ist.

„Ich kenne mein Team. Ich weiß, dass sie produktiv sind“, sagte Andeen und fügte hinzu, dass ihr Team klare Produktivitätsziele und -messungen habe. „Bekommen wir zeitnah Antworten auf Forschungsfragen? Werden Rechnungen eingezogen, werden Recherchen katalogisiert? Ist unsere Webseite online und betriebsbereit? Sind unsere Anwälte zufrieden? … Ich kann die Ergebnisse sehen.“

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