Vor 1.000 Jahren verfügten die Wikinger über eine überraschend fortschrittliche Zahnpflege

By | December 19, 2023

Nach einem langen, schwierigen Tag voller Plünderungen mit Äxten und Schwertern feierten die Wikinger ihre Siege wahrscheinlich mit einem Festmahl, das einen Schweine- oder Ochsenbraten und mit Bier überquellende Kelche beinhaltete. In Filmen und Büchern über antike Seeeroberer hören sie nicht auf, mit Zahnstochern den Knorpel von ihren Zähnen zu entfernen. Aber im wirklichen Leben schon, so eine neue Studie.

Und Zahnstocher sind nur eine Möglichkeit, für ein Lächeln zu sorgen.

Die Studie, veröffentlicht in der Zeitschrift Plus einsbeschreibt, was Wissenschaftler entdeckten, als sie vor etwa 800 bis 1.000 Jahren menschliche Zähne analysierten, um ein besseres Gefühl für die Gesundheit und die täglichen Mundgewohnheiten einer Gemeinschaft schwedischer Wikinger zu bekommen. Die Forscher beschreiben die Art von schlimmen Zahnerkrankungen, die im mittelalterlichen Europa häufig vorkamen – häufige Karies, Plaque, Infektionen und Zahnverlust. In der untersuchten Viking-Bevölkerung hatten 49 % eine oder mehrere Karies, hauptsächlich aufgrund einer hohen Aufnahme stärkehaltiger Lebensmittel in Kombination mit mangelnder Zahnpflege. Erwachsene verlieren im Laufe ihres Lebens durchschnittlich 6 % ihrer Zähne, Weisheitszähne ausgenommen.

Aber auf der Oberfläche der ausgegrabenen Zähne, nahe der Wurzel, fanden Forscher auch Spuren von zahnstocherartigem Abrieb, ein Hinweis darauf, dass die Wikinger gezielte Versuche unternommen haben, ihr Zahnweiß zu pflegen. Und Wissenschaftler haben Backenzähne mit Löchern von der Krone bis zur Pulpa identifiziert, die wahrscheinlich gegraben wurden, um den Druck zu verringern und quälende Zahnschmerzen aufgrund von Infektionen zu lindern, die zu eitergefüllten Abszessen geführt hätten.

„Das ist sehr aufregend zu sehen und den Zahnbehandlungen, die wir heute durchführen, wenn wir in infizierte Zähne bohren, nicht unähnlich“, sagte Carolina Bertilsson, Forscherin an der Universität Göteborg, praktizierende Zahnärztin und eine der Mitautorinnen der Studie ein Statement.

Da es damals noch keine Anästhetika gab, waren die Behandlungen für die Betroffenen zweifellos weniger anregend. Doch die Bohrungen zielten auf Infektionen ab, die schwerwiegend und sogar tödlich sein könnten. Die Studie beschreibt eine Frau im Alter von 30 bis 35 Jahren mit einer ausgedehnten Infektion, die sich auf das Weichgewebe ausbreitete und sie hätte töten können, indem sie entweder ihre Atemwege verstopfte oder zu einer Sepsis führte.

Bertilsson und das Team arbeiteten mit einem Osteologen am Västergötland-Museum zusammen, um 3.293 Zähne von 171 Personen zu analysieren, deren Überreste auf einem großen Friedhof in der Nähe der Abtei Varnhem ausgegraben wurden, dem Standort einer Steinkirche aus dem 11. Jahrhundert und einer der frühesten christlichen Siedlungen. in dem Land. Die Überreste der Wikinger, die einst in einer nahegelegenen Bauerngemeinde arbeiteten, sind aufgrund der günstigen Bodenbedingungen an diesem Ort außergewöhnlich gut erhalten.

Bertilsson und zwei Doktoranden der Zahnmedizin untersuchten Viking-Kiefer und -Zähne mit modernen Standardwerkzeugen wie einer Zahnsonde, runden Spiegeln und weichen Zahnbürsten unter hellem, starkem Licht. Sie machten auch Röntgenaufnahmen der Zähne mit der heute üblichen Technik, bei der die Patienten auf eine kleine Speicherfolie beißen.

Eine Reise zurück in die Zeit

Neben Löchern und Zahnstocherspuren fanden die Forscher Hinweise auf absichtlich geschnitzte obere Vorderzähne mit überwiegend horizontalen Rillen, eine bei Wikingermännern bekannte Praxis. Es ist unklar, ob diese geschickt gefeilten Linien dekorativer Natur waren, ein Identifikationssymbol oder ein Zeichen sozialer Stellung (eine frühere Studie des Phänomens in Großbritannien legt nahe, dass männliche Wikinger ihre Zähne gefeilt haben könnten, um bedrohlicher zu wirken). Laut der neuen Studie könnten die eingereichten Marken auch ein weiterer Versuch gewesen sein, Schmerzen zu lindern.

Die Erforschung der Varnhem-Wikinger ist ein weiteres faszinierendes Beispiel dafür, wie Knochen und Zähne unglaublich detaillierte Porträts des Lebens unserer Vorfahren liefern können. In einem weiteren aktuellen Beispiel präsentiert die neue Website After the Plague die vollständigen „Knochenbiografien“ von 16 Menschen, die im mittelalterlichen Cambridge, England, lebten, enthüllt durch ihre Überreste.

Ebenso bietet die neue Studie neue Einblicke in die Mundgesundheit der Wikinger und „zeigt, dass Zähne in der Wikingerkultur von Varnhem wichtig waren“, sagte Bertilsson. „Dies deutet auch darauf hin, dass die Zahnmedizin in der Wikingerzeit wahrscheinlich ausgefeilter war als bisher angenommen.“

Wenn man weiter in die Vergangenheit zurückblickt, finden sich in früheren Zahnarztpraxen, die aus Skelettresten gesammelt wurden, prähistorische Bienenwachs-Zahnfüllungen, die in Slowenien gefunden wurden, und Hinweise auf Zahnbohrungen im neolithischen Pakistan mit Feuersteinspitzen. Die jüngsten Entdeckungen scheinen jedoch das erste Mal zu sein, dass an den Überresten schwedischer Wikinger Anzeichen einer Zahnbehandlung gefunden wurden. Skål?

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