Vor 16 Jahren tötete das MacBook Air CDs und veränderte Laptops für immer

By | January 22, 2024

Das MacBook Air ist Apples günstigster Laptop und neben dem MacBook Pro einer der beliebtesten Computer. In Kombination mit den maßgeschneiderten Siliziumchips des Unternehmens und einer dramatischeren Neuerfindung im Jahr 2021 ist es im Laufe der Jahre wahrscheinlich nur noch beliebter geworden.

Doch diese Kombination aus dünnem und leichtem Design und einem nahezu vollständigen Verzicht auf Anschlüsse war nicht immer ein Selbstläufer. Apple brachte das MacBook Air vor etwas mehr als 16 Jahren als Kontrapunkt zu den dünnen und leichten Laptops der damaligen Zeit und einer wachsenden Generation ultraportabler Netbooks auf den Markt. Aber es belastete Air auch mit seltsamen Auslassungen, die damals höchst riskant schienen. Es war ein Wagnis, das sich am Ende auszahlte und weitgehend prägte, was wir heute von Computern wollen und erwarten, aber es hatte seine Macken.

Ein Ultraportable ohne Kompromisse

Die Idee eines Laptops, der in einen Manila-Umschlag passt, ist für immer mit dem MacBook Air verbunden.

TONY AVELAR/AFP/Getty Images

Die Einführung des MacBook Air wird aufgrund eines wichtigen Bildes in die Geschichte der Apple-Produkt-Keynote eingehen. Steve Jobs, damals CEO des Unternehmens, stellte einen neuen Laptop namens MacBook Air vor, der laut einer Keynote-Folie dünn genug war, um in einen Manila-Umschlag zu passen, den man in jedem Bürogebäude finden würde. Die Idee selbst macht Spaß; Wer wünscht sich nicht einen Laptop, der so dünn und leicht ist wie ein Stapel Notizen? Aber kann es wirklich so dünn sein? Jobs schnappte sich dann einen Manila-Umschlag, der während des gesamten Gesprächs neben ihm auf dem Tisch gelegen hatte, und zog das MacBook Air heraus, um zu beweisen, dass er es tatsächlich konnte.

Rückblickend sieht das MacBook Air von 2008 im Vergleich zu den Laptops, die Apple und seine Konkurrenten in den darauffolgenden Jahren herausbrachten, geradezu robust aus, aber es basierte auf einem Vorschlag, der am Ende tatsächlich für Apple funktionieren würde. Laut Jobs waren „Notebooks“ damals dünn und mit einem Gewicht von anderthalb Kilogramm relativ leicht, aber sie mussten Kompromisse bei der Bildschirmqualität, der Tastaturgröße und der Prozessorleistung eingehen, um leicht zu bleiben. Das MacBook Air hingegen konnte einen Bildschirm in voller Größe, eine Tastatur in voller Größe und einen leistungsstärkeren (und maßgeschneiderten) Intel Core 2 Duo-Chip in einem dünneren Gehäuse bieten als alle seine Konkurrenten.

Laut Apple maß das ursprüngliche Air an seiner dünnsten Stelle 0,16 Zoll, während seine maximale Höhe von 0,76 Zoll „weniger als die dünnste Stelle konkurrierender Notebooks“ war. Ein großer Teil dieser reduzierten Größe war der Arbeit von Intel zu verdanken, die seine Merom-CPU um 40 Prozent verkleinerte (sowohl in der 1,6-GHz- als auch in der 1,8-GHz-Variante), sodass sie auf ein Laptop-Motherboard passte. Die Länge eines Bleistifts. In Kombination mit einem 13-Zoll-LCD-Bildschirm, einer Tastatur in voller Größe und Apples erstem Multi-Touch-Trackpad war es schwer, den Charme nicht zu erkennen. Klar, Apples Änderungen am Aluminiumgehäuse des Air, die Verdünnung der Kanten, um den Eindruck zu erwecken, dass das Notebook noch dünner sei, haben sicherlich dazu beigetragen, die Attraktivität zu steigern, aber da war etwas dran.

Ein Computer mit seltsamen Auslassungen

Auf dem Papier macht das MacBook Air im Vergleich zu Laptops der damaligen Zeit Sinn, im Vergleich zu Computern im Allgemeinen jedoch weniger. Zum einen hatte es keine Festplatten. Apples antiphysische Haltung gegenüber Medien ist im Jahr 2024 überholt, aber es war mehr als ein Skandal, im Jahr 2008 einen Laptop in voller Größe ohne Festplattenlaufwerk auf den Markt zu bringen, insbesondere wenn es um den Verkauf von Software und sogar um die Kultur der Musikarchivierung und -aufzeichnung mit dem CD-Player von Apple ging Davon hing ein auf iTunes basierendes Programm ab.

Die damalige Reaktion des Unternehmens bestand darin, ein tragbares Laufwerk zu verkaufen, wenn Sie Microsoft Office installieren mussten, oder Ihnen den Fernzugriff auf das optische Laufwerk eines anderen Computers zu ermöglichen, wenn Sie beide die richtige Software installiert hatten. Die eigentliche Wette war, dass das MacBook Air der erste wirklich kabellose Computer sein würde. Auf jeden Fall wurden immer mehr Dinge aus dem Internet heruntergeladen und die meisten Menschen surften zuerst im Internet, daher ergab das Argument durchaus Sinn.

Die eigentliche Wette war, dass das MacBook Air der erste wirklich kabellose Computer sein würde.

Dieser Gedanke erklärte auch andere fehlende Teile. Das MacBook Air verfügte weder über einen FireWire-Anschluss (dies war früher die Hauptverbindung zwischen iPods und Computern) noch über einen Ethernet-Anschluss, außerdem verfügte es nur über einen USB-A-Anschluss zum Anschließen und Laden eines iPods oder iPhones. Dies schränkte die Möglichkeiten, die Sie an das MacBook Air anschließen konnten, und auch die theoretisch mögliche Verwendung des Laptops ohne zusätzliche Dongles und Adapter erheblich ein.

Noch schlimmer war, dass der Air keinen austauschbaren Akku hatte, was bedeutete, dass man ihn aufladen musste, wenn ihm der Strom ausging, und ihn schließlich vollständig austauschen musste, wenn der Akku leer war. Außerdem wurden kleinere, langsamere Festplatten verwendet, die Apple ursprünglich gegen Aufpreis als Alternative für den Solid-State-Drive-iPod verwendete – was Apple in späteren Modellen korrigieren würde.

Diese Einschränkungen führten natürlich zu späteren Innovationen. Die weit verbreitete Einführung von SSDs in Computern war ein großer Segen, ebenso wie die Entwicklung von USB Typ-C oder USB-C. Der kleinere umkehrbare Stecker basierte auf Anregungen von Apple und anderen Computerherstellern und erfüllte Apples Wunsch nach einem kleineren Stecker, der schnell laden und Daten übertragen konnte. Später wurde USB-C in den Computern verwendet, da diese dünner wurden, dann in den iPads und nun endlich auch in den iPhones.

Jeder möchte einen dünneren Laptop

Das M2 MacBook Air sieht anders aus, aber die Grundlagen sind gleich.

Fotografie von Raymond Wong

So seltsam es damals auch war, das MacBook Air veränderte die Erwartungen der Menschen an einen PC oder verdeutlichte zumindest einen bereits bestehenden Wunsch. Die Menschen wollen Laptops, die dünner und leichter sind und sich wirklich persönlich anfühlen, und sie sind bereit, ein Gerät zu akzeptieren, das technisch weniger in der Lage ist, dies zu erreichen.

Ganz gleich, ob das MacBook Air die Umstellung auf eine Computernutzung vorangetrieben hat, die in erster Linie auf Konsum statt auf Schöpfung basiert, oder einfach nur auf einer bereits einsetzenden Welle ritt, es brachte Apple zur richtigen Zeit am richtigen Ort. Die meisten modernen Laptops ähneln eher MacBook Airs als alles andere, was es zuvor gab, und das ist sowohl auf die Ingenieurskunst von Apple zurückzuführen als auch auf eine äußerst eingängige Marketingidee, die seitdem niemand mehr loswerden konnte.

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