Warum E3 starb: mangelnde Weiterentwicklung, enorme Kosten und zu viel Wettbewerb

By | December 13, 2023

Die Electronics Entertainment Expo wurde heute endlich außer Betrieb genommen. Ihr Epitaph war eine kurze Erklärung, die lautete: „Nach mehr als zwei Jahrzehnten E3, von denen jedes größer war als das letzte, ist es an der Zeit, Abschied zu nehmen. Danke für die Erinnerungen.”

Es hat zu lange gedauert, bis es ankam. Beobachter der Gaming-Branche haben sich über die Zukunft der Show Gedanken gemacht, seit PlayStation sich 2019 erstmals aus der Show zurückgezogen hat. Im selben Jahr ließ die E3 versehentlich ein Dokument durchsickern, das die Adressen und Telefonnummern der Teilnehmer der Show enthielt, wodurch ein großer Teil des Gamings faktisch geschwächt wurde Industrie. Rückblickend waren diese Ereignisse die ersten einer Reihe von Dominosteinen, die in der heutigen Absage gipfelten, da die COVID-19-Pandemie der Show einen tödlichen Schlag versetzte.

Anfang des Jahres verbreiteten Rebekah Valentine und ich die Nachricht von der Absage der E3. Die Gespräche, die wir im Vorfeld dieses Berichts führten, zeichneten das Bild eines Programms, das unter mangelndem Logistikwissen und sinkendem Interesse großer Verlage leidet. Hinter den Kulissen beschwerten sich Verlage über die hohen Kosten für die Unterhaltung eines Messestandes, die mehrere Millionen Dollar kosten könnten. Die Entertainment Software Association, die Lobbyorganisation, die das Programm durchführte, wurde als „nicht im Einklang mit den Entwicklungen in der Spielebranche“ beschrieben.

„Das E3-Wettrüsten um den größten und lautesten Stand hat zu größeren Budgets geführt, die immer schwieriger zu rechtfertigen sind“, sagte Chris Kramer, Kommunikationschef von Tencent North America, gegenüber IGN. „Ein Jahr auf der E3 führte mich der Leiter eines Unternehmens vor unseren Stand, um auf den Monitor eines anderen Unternehmens hinzuweisen, und drückte dabei seinen Unmut darüber aus, dass der Bildschirm des anderen Herausgebers größer und heller als unserer sei. Im folgenden Jahr musste das Veranstaltungsteam Geld ausgeben, um einen kürzlich ausgemusterten Jumbotron zu mieten, der aus einem NFL-Stadion stammte, um diesen Manager glücklich zu machen. Wie verfolgen Sie [return on investment] an einem 5- bis 20-Millionen-Dollar-Stand, der nur drei Tage lang existiert und von 20.000 bis 30.000 Menschen gesehen wird?“

Kramer lobt die Summer Game Fest Play Days von Geoff Keighley, nennt sie „eine viel zivilisiertere Art, den Gaming-Medien neue Titel vorzustellen“ und behauptet, dass sie „einen Bruchteil der Kosten der E3“ ausmachen. Ein anderer erfahrener Branchenbeobachter sagt, dass die E3 einen „schwierigen Übergang“ in die aktuelle Ära hatte.

„Als die Verbraucher begannen, digitale Formate zu akzeptieren, verringerte sich der Bedarf an einer Einzelhandelsmesse für Händler. Zusammen mit bereits beliebten Fanshows wie der PAX wurde die E3 zu einer kostenintensiven Art von Show, die zu spät versuchte, sich in ein inklusives Fan-Event zu verwandeln“, erklären sie. „Letztendlich blieb dies außer Acht, als die großen Plattenfirmen ein digitales Direct-to-Consumer-Event einführten, das ihnen viel Geld sparte. COVID war nur der letzte Nagel im Sarg, aber soweit ich sehen konnte und was ich von Kollegen gehört habe, hatte er bereits jahrelang darum gekämpft, sein Gleichgewicht zu finden.“

Der Aufstieg und Fall von E3

Die E3 hatte im Laufe der Jahre sicherlich ihre Höhen und Tiefen. Als ich 2009 in den Medien anfing, hatte die E3 als „E3 Media and Business Summit“ eine miserable zweijährige Geschichte hinter sich, wobei die Messe 2007 in einem alten Hangar in Santa Monica stattfand. Die meisten Journalisten und Entwickler hassten es. IGN-Mitbegründer Peer Schneider erinnert sich an die chaotische Show und fügt hinzu: „Der Verkehr in LA ist real.“

Die Rückkehr zu einem größeren Format trug dazu bei, den verlorenen Enthusiasmus wiederherzustellen, und in den folgenden Jahren wurde es zum größten Branchenereignis des Kalenderjahres.

In ihrer Blütezeit war die E3 eine anstrengende, aber berauschende Demonstration der Exzesse der Branche. Eine starke Leistung könnte einen Verlag monatelang über Wasser halten, während eine schlechte Leistung das Potenzial hätte, ein Spiel in einer Lawine von Memes und schlechter Werbung zu ertränken. Als Nintendo 2013 beschloss, sich von der E3 zurückzuziehen und eigene Direct-Streams zu betreiben, hieß es, dass das Ganze in der Bedeutungslosigkeit versinke. Doch wie so oft war Nintendo der Zeit voraus.

Fans warten auf die E3 2017. Bildnachweis: Kat Bailey / IGN.

Zwanzig Fragen von IGN – Erraten Sie das Spiel!

Was Branchenbeobachtern damals nicht bewusst war, war, dass sich die Art und Weise, wie wir Spiele konsumieren, bereits veränderte. Wenn es einen roten Faden in den Gesprächen gibt, die ich geführt habe, seit bekannt wurde, dass die E3 endgültig tot ist, dann ist es, dass sie hartnäckig an einem Format festgehalten hat, das sich zunehmend veraltet anfühlt. Die große Neuerung bestand darin, dass Fans im Jahr 2017 Zutritt hatten, was zu Überfüllung und Sicherheitsbedenken führte. Die Entscheidung von Sony, die Show im Jahr 2019 abzubrechen, schadete dem Ansehen der E3 weiter und veranlasste andere Verlage zu der Frage, ob sich die hohen Teilnahmekosten im Streaming-Zeitalter gelohnt hätten.

Als die COVID-19-Pandemie ausbrach und physische Veranstaltungen abgesagt wurden, war die ESA nicht bereit, sich anzupassen. Auf eine laue digitale Präsentation im Jahr 2021 folgte eine vollständige Absage im Jahr 2022. Während dieser Zeit hörte IGN viele Gerüchte, dass die ESA einfach nicht die Erfahrung habe, eine Großveranstaltung wie die E3 zu organisieren, so der ehemalige leitende Direktor der ESA-Kommunikation , Dan Hewitt. gilt als einer der Haupttreiber der Veranstaltung. Hewitt wechselte 2019 zu Gearbox, bestätigte gegenüber IGN jedoch in einer Nachricht, dass er von 2007 bis 2019 der E3-Leiter war.

[T]Die Teilnehmer schienen die Bedeutung des Programms nicht zu verstehen, ungeachtet der hohen Einnahmen, die es der Organisation einbrachte

„Um 2019 gab es einen bedeutenden Wechsel in der ESA-Führung; „Die Teilnehmer schienen die Bedeutung des Programms trotz der Einnahmen, die es für die Organisation generierte, nicht zu verstehen“, sagte Kramer. „Die ESA hat in den Jahren 2020 und 2021 völlig den Ball fallen lassen … und dann mit der überraschenden Katastrophe ihrer Partnerschaft mit ReedPop im Jahr 2023 einen Rückzieher gemacht. Während die ESA nach dem Scheitern in diesem Jahr versuchte, ein Spielgesicht aufzusetzen, war klar, dass die Misshandlung der Marke E3.“ es effektiv getötet.“

Der Mangel an interner Erfahrung der ESA veranlasste sie dazu, das Programm an ReedPop auszulagern, das Erfahrung mit der Durchführung von Programmen wie PAX und MCM Comic Con hatte. [Disclosure: I am a former ReedPop employee, having run USgamer from 2017 to 2020]. In Gesprächen mit Branchenvertretern war eine der größten Beschwerden die mangelnde Identität von E3. Es sollte eine Messe, ein Geschäftszentrum, eine Fanshow und ein Schaufenster für neue Spiele sein, was zu einem zunehmend gequälten Format führte, das all diese Elemente vermischte. Die Lösung von ReedPop bestand darin, separate E3 Business Days zu schaffen, die nur Branchenmitgliedern vorbehalten waren, wobei die Gamer Days in einem separaten Teil des Kongresszentrums stattfanden.

Viele Verlage stimmten diesem neuen Ansatz zunächst zu, darunter auch Nintendo of America, das an der Planung des Programms beteiligt war. Doch als die Monate vergingen und die Details nicht bekannt wurden, wurden die Redakteure nervös. Nintendo ließ das Programm fallen und sagte später, es passe „nicht in unsere Pläne“. Hinter den Kulissen beschwerten sich Redakteure darüber, dass ReedPop nicht transparent genug sei. ReedPop war frustriert über die Kompromisslosigkeit der Spielebranche. Im März war klar, dass die E3 2023 in Schwierigkeiten steckte. Nicht lange danach zog die ESA den Stecker.

Unmittelbar danach machte ESA-Präsident und CEO Stanley Pierre-Louis „wirtschaftlichen Gegenwind“ und andere Probleme für die Absage des Programms verantwortlich und sagte damals: „Zunächst berichteten mehrere Unternehmen, dass der Zeitplan für die Spieleentwicklung geändert worden sei. seit Beginn des.“ Covid Pandemie. Zweitens hat der wirtschaftliche Gegenwind viele Unternehmen dazu veranlasst, ihre Investitionen in große Marketingveranstaltungen neu zu überdenken. Und drittens beginnen Unternehmen damit zu experimentieren, wie sie die richtige Balance zwischen Präsenzveranstaltungen und digitalen Marketingmöglichkeiten finden können.“

Guy Blomberg, damals Direktor für Geschäftsentwicklung bei E3 und inzwischen Veranstaltungsleiter bei Dreamhack Festivals North America, ist diesbezüglich optimistischer.

„Jeder hatte eine Vorstellung davon, wie die E3 aussehen sollte – wie ähnlich sie dem sein sollte, was sie einmal war, wie sehr sie sich ändern sollte, ob sie branchenorientiert oder offen für Verbraucher sein sollte, digital, wie man mit Menschen wie Menschen zusammenarbeiten sollte.“ Geoff oder IGN usw.“, sagt Blomberg. „Ich denke, wir hatten einige großartige Ideen, die es wieder relevant gemacht hätten, aber im Nachhinein war die Wiederbelebung wahrscheinlich eine aussichtslose Situation, da es sich um eine Marke handelt, die die Unterstützung und den Enthusiasmus der Branche erfordert, die sie vertritt, und das hatte dieses Schiff eindeutig.“ gesegelt.“

Was die Branche verloren hat

Nachdem die E3 2023 abgesagt wurde, Es gab Berichte, dass auch die E3 2024 und 2025 abgesagt worden seienobwohl die ESA behauptete, dass „noch keine endgültige Entscheidung“ getroffen worden sei. ReedPop und ESA trennten sich im September, wobei Pierre-Louis eine „komplette Neuerfindung der Veranstaltung“ versprach. Das Ende kam schließlich am 12. Dezember, als die ESA bestätigte, dass die seit 1995 laufende E3 zu Ende geht.

In einem Interview mit der Washington Post räumte Pierre-Louis ein, dass sich die Zeiten geändert haben: „In den letzten Jahren gab es Fans, die zur Teilnahme eingeladen wurden, aber es ging wirklich um ein Marketing- und Geschäftsmodell für die Branche und darum, die Welt versorgen zu können.“ mit Informationen zu neuen Produkten. Unternehmen haben jetzt auf verschiedene Weise Zugang zu Verbrauchern und Geschäftsbeziehungen, einschließlich ihrer eigenen individuellen Schaufenster.“

Was bleibt, sind die Geister von Reggie Fils-Aime, die sagen: „Mein Körper ist bereit“, und Keanu Reeves, der „Du bist wunderschön“ schreit, sowie das anhaltende Gefühl, dass Veranstaltungen wie die Game Awards und das Summer Game Fest nicht ausreichen, um das zu füllen leer. Fans und Branchenveteranen würdigten die Veranstaltung den ganzen Tag über, darunter auch God of War-Regisseur Cory Barlog, der sagte, er „liebe und hasste die Show“.

“[W]Wie auf dem Boden, auf dem die Demo des ersten Kriegsgottes vor all den Jahren gezeigt wurde, und ich konnte sehen, wie aufgeregt die Leute waren, dieses seltsame neue Spiel mit dem wütenden Kerl mit den Ketten in der Hauptrolle zu spielen. Es hat meine ganze Perspektive wirklich verändert“, schrieb Barlog. „RIPs bis E3.“

Ohne E3 scheint das Sommerprogramm zunehmend außer Kontrolle zu geraten. Jeder Verlag hat jetzt sein eigenes Schaufenster und macht den Sommer zu einem Marathon von Sendungen, Veranstaltungen und individuellen Ankündigungen, die sich oft gegenseitig übertönen. Allein im Juni 2023 gab es mehr als 15 Streaming-Events, von denen einige Dutzende Spiele umfassten. Wenn es einen Grund gibt, die E3 zu bereuen, dann den, dass der Lärm die Gaming-Branche überwältigte und dabei verdiente Spiele verloren ging.

„Der größte Verlust für uns alle besteht darin, dass die Konzentration und das Spektakel der E3 dazu geführt haben, dass sich JEDER jedes Jahr eine ganze Woche lang mit Videospielen beschäftigt“, sagt Kramer. „Es ist schade, dass unsere Branche diese gezielte Aufmerksamkeit verliert, und ich persönlich werde sie vermissen.“

Kat Bailey ist Nachrichtendirektorin bei IGN und Co-Moderatorin des Nintendo Voice Chat. Haben Sie einen Tipp? Schicke ihr eine DM unter @the_katbot.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *