Warum es für die Milwaukee Bucks ein Fehler wäre, Doc Rivers zu verpflichten

By | January 24, 2024

Tu es nicht, Milwaukee Bucks. Ausweichen. Stoppen. Brechen. Atmen.

Stellen Sie Doc Rivers einfach nicht als Ihren nächsten Trainer ein.

Dies, zusammen mit der Nachricht vom Dienstag, dass die Bucks Cheftrainer Adrian Griffin entlassen haben und ein Auge auf Doc Rivers haben, ist unser jüngster Versuch, der Organisation den besten Rat zu geben, den sie bekommen kann: Tun Sie es nicht.

Beauftragen Sie nicht den Arzt.

Vertrauen Sie ihm nicht dieses 30-13-Team mit Meisterschaftsambitionen, aber eindeutig volatilen Erwartungen und Frustrationen an. Lassen Sie ihn nicht zum Cheftrainer werden, um das noch auf Entdeckungsreise befindliche Duo Giannis Antetokounmpo und Damian Lillard freizuschalten. Versuchen Sie nicht, in der Nachsaison in das gelobte Land der NBA-Finals zurückzukehren.

Dies ist kein nutzloser, wegwerfbarer Gedanke, und er kommt zu einem Zeitpunkt, als NBA auf TNT am Dienstagabend einen Fehler gemacht hat – oder es zumindest überholt hat – als er einen Bericht von CNN Sports zitierte, in dem behauptet wurde, Rivers and the Bucks hätten dem zugestimmt eine Vereinbarung, ihn zum Cheftrainer zu ernennen. Quellen teilten CBS Sports kurz darauf mit, dass es mit keinem Kandidaten eine Einigung gegeben habe und dass der Bericht einfach „nicht wahr“ sei.

Es bleibt also noch Zeit, dieses Schlamassel zu vermeiden.

Die harte und einfache Wahrheit ist, dass Doc Rivers sich immer wieder bewiesen hat – und ganz sicher, seit er die Boston Celtics zu einer Meisterschaft geführt hat 16 vor Jahren – nicht in der Lage, Teams, die eine Meisterschaft anstreben, irgendwohin zu führen, was gut ist.

Diese Zurückhaltung gegenüber Rivers ist auch in der gesamten NBA ein offenes Geheimnis.

Als bekannt wurde, dass Griffin ausfiel und Rivers sehr wohl sein Ersatz sein könnte, schrieb ein konkurrierender NBA-Manager CBS Sports: „Und die anderen Teilnehmer der Eastern Conference atmen leichter.“

Es gibt einen Grund für diese Erleichterung.

Rivers ist im wahrsten Sinne des Wortes einer der Trainer, die in der NBA-Nachsaison am häufigsten Misserfolge aus dem Rachen des Erfolgs gerissen haben. Wieder. Und wieder. Und wieder.

In ihrer glorreichen Geschichte hat die NBA nur 13 1:3-Serienniederlagen erlebt, und irgendwie hat Doc Rivers drei davon trainiert. Er hat in Spiel 7 6-10, mit Abstand die meisten Niederlagen eines Trainers in der NBA-Geschichte. Zehn. Das ist offensichtlich ziemlich viel. Und es stellt sich heraus, dass er in Spielen, in denen seine Teams die Chance hatten, eine Playoff-Serie zu gewinnen, bei 17-33 liegt, was einer brutalen Siegquote von 34 % entspricht. Dies ist zugleich der größte Verlust für einen Trainer in diesem Szenario in der Geschichte der NBA.

Es gibt eine Vielzahl von Gründen, warum Rivers für Jon Horst, General Manager der Bucks, und die anderen Entscheidungsträger in Milwaukee eine außergewöhnlich schlechte Wahl ist. Vor allem aber sind es Rivers’ geradezu verblüffende Defizite in der Nachsaison seit dem Gewinn der Meisterschaft in Boston.

Mit den Los Angeles Clippers hatte er sieben Spielzeiten lang ein mit Stars besetztes Team und erreichte nie ein einziges Conference-Finale, eine Obergrenze, die Sixers-Fans kennen. Denn im Laufe seiner drei Jahre in Philadelphia, als er den Mann trainierte, der neulich Nacht 70 Punkte verloren hatte, schafften es die Teams von Rivers erneut nicht, über die zweite Runde der Playoffs hinauszukommen.

Vielleicht liegt es daran, dass die Rivers-Teams auch mehrere 3:2-Vorsprünge in Serie verspielt haben – vier, wenn man zählt, darunter letztes Jahr gegen die Celtics, als er noch das Sixers-Team trainierte.

Es bietet auch einen Einblick, warum Rivers eine verwirrende Entscheidung für den Job bei den Bucks treffen würde. Während der Osten nach der Saison viele potenzielle Landminen hat – die Heat, die neuen Pacers, die brandheißen Cavs –, gibt es zwei große Hunde, gegen die Milwaukee antreten muss, um das Finale zu erreichen.

Einer von ihnen sind die Celtics. Das andere sind die Sixers – das Team, das von Rivers‘ Erfolglosigkeit so überzeugt war, dass es ihn letzte Saison entließ.

Das heißt, wenn die Bucks Rivers engagiert hätten, hätten sie Nick Nurse als Assistenten überlassen, der gerade 43 Spiele in seiner Trainerkarriere bestritten hatte, und sich dann an den Mann gewandt, den Nurse in Philadelphia erfolgreich ersetzte.

Warum sollte sich Milwaukee dann mit dieser Geschichte voller verlorener Serien, Herzschmerz und Enttäuschung an Rivers wenden? Warum sollten Sie sich an diesen Trainer wenden, da Griffins Entlassung den Druck auf die Menschen in Milwaukee sicherlich erhöhen wird?

Es ist schwer zu wissen. Vielleicht ist es die Vorstellung, dass er ein „Gewinner“ ist, eine Vorstellung, die die Fakten einfach nicht stützen. Vielleicht liegt es daran, dass viele ihn als einen „Kulturmenschen“ sehen, der in der Umkleidekabine und unter den Stars zaubern kann. Aber diese Idee wird Ihnen mindestens ebenso viele Seitenblicke wie zustimmendes Nicken einbringen, wenn Sie sie konkurrierenden NBA-Führungskräften und -Trainern vorschlagen. Es gibt viele Anzeichen dafür, dass Rivers nicht der Schöpfer einer „großen Kultur“ ist, den uns so viele Medien zu verkaufen versuchten.

Diese Ansicht besagt, dass Rivers seine Spieler oft unter den sprichwörtlichen Bus drängte, anstatt sie zum wahren Erfolg zu führen. Dass seine größte Fähigkeit seit Boston darin bestand, zu überleben und nicht zu gewinnen, das Spiel zu spielen, anstatt genug zu gewinnen. Fragen Sie einfach DeAndre Jordan. Fragen Sie Ben Simmons. Und jetzt fragen Sie vielleicht den plötzlich arbeitslosen Adrian Griffin.

Laut The Athletic wurde Rivers angeheuert, um dem Rookie-Trainer zu helfen, „um als erfahrene Trainerstimme zu fungieren und Griffin dabei zu helfen, während der gesamten Saison einen Weg nach vorne zu finden.“

Und wie hat Rivers diesem Cheftrainer geholfen? Es scheint, als würde man sich als Dick Cheney ausgeben und den Leuten in Milwaukee helfen, zu dem Schluss zu kommen, dass die Bucks wirklich Doc Rivers brauchten.

Das ist echtes Game Of Thrones-Zeug. Und es ist eine Erinnerung daran, dass Rivers in der Lage war, von einer großen Situation in die nächste zu wechseln – von Anwärter zu Anwärter, von Anwärter auf Anwärter.

Aber was ihm nicht gelang, war zu gewinnen. Nicht auf Dauer. Nicht in den Playoffs.

Die Bucks könnten, wie schon die Clippers und Sixers vor ihnen, dem Sirenengesang von Rivers verfallen. Aber sie werden wahrscheinlich die gleiche Lektion lernen, die Philly vor weniger als einem Jahr gelernt hat: dass Doc Rivers zwar großartig darin ist, Doc Rivers zu verkaufen, aber im Geschäft, Basketballmannschaften zu trainieren, ein Fehler ist, der nur darauf wartet, passiert zu werden.

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