Warum kostet Benzin in Kalifornien mehr?

By | January 27, 2024


Los Angeles
CNN

Die Benzinpreise in den Vereinigten Staaten sind seit ihrem historischen Höchststand im Herbst 2022 gesunken, aber es gibt Fahrer in mindestens einem Bundesstaat, die immer noch an der Zapfsäule anhalten und zusammenzucken.

Der aktuelle durchschnittliche Benzinpreis in den USA beträgt 3,10 US-Dollar. In Kalifornien kostet es laut AAA 4,49 US-Dollar.

Dies ist keine Anomalie – Kalifornier zahlen durchweg mehr für Benzin als der Rest des Landes. Ein Zusammenspiel mehrerer Faktoren treibt den Gaspreis im Golden State in die Höhe, darunter Umweltauflagen, höhere Steuern und eine schwindende Zahl regionaler Raffinerien.

Laut Severin Borenstein, Fakultätsdirektor des Energieinstituts an der Haas School of Business der University of California in Berkeley, ist einer der bemerkenswertesten Faktoren, dass der Staat mittlerweile das sauberste Gas der Welt verbrennt.

Das liegt daran, dass Kalifornien über eine eigene spezifische Kraftstoffmischung verfügt, die bei der Verbrennung weniger Treibhausgase ausstößt, sagte Borenstein.

Kalifornien war in der Vergangenheit führend bei der Reduzierung von Emissionen. Aufgrund einer Ausnahme vom U.S. Clean Air Act von 1970 ist Kalifornien der einzige US-Bundesstaat, der strengere Emissionsstandards festlegen kann als die Bundesregierung.

Es mag seltsam erscheinen, dass einem Bundesstaat die Befugnis übertragen wurde, seine eigenen Regeln festzulegen, während der Rest der USA den von der Bundesregierung festgelegten Standards folgen oder sich für die kalifornischen Standards entscheiden muss. Doch Kalifornien kämpft seit Jahrzehnten mit Problemen der Luftqualität.

Nach Angaben des California Air Resources Board erlebte Los Angeles im Sommer 1943 seine erste „Smog“-Episode. Berichten zufolge erstreckte sich die Sicht nur auf drei Blocks, und die Bewohner von Los Angeles verspürten brennende Augen, Lungen und Übelkeit.

Die kalifornische Regierung machte sich daran, diese „Gasangriffe“, wie sie einst genannt wurden, zu stoppen, indem sie Kraftwerke und Ölraffinerien im Bundesstaat regulierte.

Kalifornien war 1966 der erste Staat, der Abgasnormen verabschiedete, und 1967 verabschiedete Gouverneur Ronald Reagan das Mulford-Carrell Air Resources Act, um die Umweltverschmutzung zu bekämpfen.

„Wir müssen ständig nach Möglichkeiten suchen, unsere Umwelt im Einklang mit unserer Technologie und unserem Wachstum zu verbessern“, sagte Reagan bei der Unterzeichnung des Gesetzentwurfs.

Verkehr auf dem Highway 101 in San Francisco, Kalifornien, USA, am Donnerstag, 29. Juni 2023. Einer AAA-Prognose zufolge werden mehr als 43 Millionen Autofahrer an diesem Unabhängigkeitstagswochenende 50 Meilen oder mehr von ihrem Zuhause entfernt fahren.

Die spezielle Benzinmischung Kaliforniens entstand aus den Bemühungen des Staates, die Emissionen zu reduzieren. Es verursacht zusätzliche Kosten von etwa 10 Cent pro Gallone Benzin, sagte Borenstein. Der Kompromiss ist sauberere Luft für Kalifornien. Befürworter „werden darauf hinweisen, dass der Grund dafür, dass es jetzt möglich ist, die Berge von Los Angeles aus zu sehen, die Formel ist, mit der wir vor fast 30 Jahren begonnen haben“, sagte er.

„Niemand sonst auf der Welt nutzt es“, fügte er hinzu.

Doch obwohl sich das Umweltverschmutzungsproblem in Kalifornien verbessert hat, gehören laut einer aktuellen Studie der American Lung Association viele kalifornische Städte immer noch zu den am stärksten verschmutzten des Landes.

Hawaii ist derzeit der einzige Bundesstaat mit höheren Gaspreisen als Kalifornien – aber die geografische Isolation Hawaiis spielt eine große Rolle für die insgesamt höheren Preise dieses Bundesstaates. Kalifornien hat nicht das gleiche Problem.

Im Herbst 2022 stiegen die Gaspreise in Kalifornien jedoch auf ein Rekordhoch von fast 6,50 US-Dollar pro Gallone, nachdem es in mehreren Raffinerien zu Ausfällen kam.

Die schwindende Zahl von Ölraffinerien in Kalifornien ist ein weiterer Grund dafür, dass zwischen den Gaspreisen in Kalifornien und im Rest des Landes ein wachsendes Ungleichgewicht besteht.

Heute gibt es nur 11 große Raffinerien, die Benzin produzieren können, das den spezifischen Umweltstandards Kaliforniens entspricht. Nach Angaben des kalifornischen Energieministeriums produzieren diese 11 Raffinerien 90 % des kalifornischen Gas- und Dieselbedarfs.

„Das Problem ist, dass Kalifornien hinsichtlich seines Benzinbedarfs gewissermaßen vom Rest des Landes getrennt ist“, sagte Patrick De Haan, Leiter der Erdölanalyse bei GasBuddy. „Eine immer geringere Zahl von Raffinerien kann nach dieser Spezifikation produzieren.“ Und „wenn eine Ihrer Raffinerien ausfällt, wird das heute ein viel größeres Problem sein als noch vor Jahrzehnten“, sagte er.

Das Problem könnte vorübergehender Natur sein: Im Jahr 2022 hat Kalifornien offiziell ein Gesetz verabschiedet, das den Verkauf aller neuen gasbetriebenen Fahrzeuge bis 2035 verbietet.

Aber vorerst brauchen viele Kalifornier noch Füllen Sie Ihre Autos mit Benzin.

Zusätzlich zur Rechnung an der Zapfsäule zahlen Autofahrer in Kalifornien nach Angaben der US-amerikanischen Energy Information Administration auch die höchsten Steuern im Land.

Autofahrer in Kalifornien zahlen Verbrauchsteuer und Umsatzsteuer pro Gallone.

Die doppelte Benzinsteuer zeichnet Kalifornien aus: Die meisten Bundesstaaten erheben keine Umsatzsteuer auf Benzin.

Vergleichen Sie den aktuellen durchschnittlichen Benzinpreis in Kalifornien von 4,49 US-Dollar mit den südlichen Bundesstaaten mit niedrigeren Steuern wie Texas (2,75 US-Dollar), Oklahoma (2,66 US-Dollar) und Louisiana (2,78 US-Dollar).

Aber Borenstein hat eine andere Theorie, warum die Benzinpreise in Kalifornien so viel höher sind.

„Kalifornien hat viel weniger markenlose Sender wie Costcos und Safeways, aber auch Rotten Robbie’s“, sagte Borenstein. „Joes Art Tankstelle.“

Der Grund liegt nach Borensteins Einschätzung darin, dass die Kalifornier mehr auf Markenöl wie Chevron, Shell und Mobil setzen.

„Ich denke, ein Teil des Problems besteht darin, dass die Kalifornier nicht so aggressiv Benzin kaufen“, sagte er.

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