Warum MLB-Teams auf NPB und KBO achten: Yoshinobu Yamamoto, Jung Hoo Lee und andere versprechen mehr als nur Talent

By | December 20, 2023

Wenn Sie die Nebensaison der Major League Baseball genau beobachtet haben, ist Ihnen vielleicht ein neuer Trend aufgefallen. Zunächst dominierte Shohei Ohtani die Schlagzeilen. In jüngerer Zeit wurden sie von Yoshinobu Yamamoto besiedelt. In der Zwischenzeit erhielten Jung Hoo Lee und Roki Sasaki große Aufmerksamkeit.

Insgesamt ist dies eine bemerkenswerte Entwicklung, da jeder dieser Spieler seine Profikarriere entweder bei der japanischen Profi-Baseballliga Nippon oder der koreanischen Baseballorganisation begann. Diese Nebensaison ist mehr als ein Beweis dafür, dass das Spiel global geworden ist; liefert in Form von neunstelligen Verträgen an Lee und bald auch an Yamamoto den Beweis dafür, dass MLB-Teams zunehmend bereit sind, NPB- und KBO-Neulinge mit der gleichen Ehrfurcht und dem gleichen Vertrauen zu behandeln, die sie kampferprobten MLB-Veteranen entgegenbringen.

Schließlich haben sich Teams in der Vergangenheit an die Talentpools von NPB und KBO gewandt, auch weil das mit diesen Spielern verbundene Risiko ihren Preis niedrig halten würde. Die Tage, in denen diese Spieler – zumindest die besten wie Yamamoto und Lee – Rabatte erhielten, scheinen zu Ende zu gehen.

Was steckt also hinter der Veränderung? Im Folgenden hat CBS Sports vier Gründe genannt, warum dieser Winter zur Nebensaison des internationalen Free Agents geworden ist.

1. Etablierte Erfolgsbilanz

Eines der großen Missverständnisse über internationale Free Agents ist, dass MLB-Teams im Unklaren darüber sind, wie ihre Spiele verschoben werden. Das ist nicht wahr.

MLB-Büros haben Zugriff auf hochentwickelte Ballverfolgungsdaten von NPB- und KBO-Spielern. Zu diesen Daten gehören die Spin-Rate, die Austrittsgeschwindigkeit und alle erweiterten Kennzahlen, mit denen besessene MLB-Fans vertraut sind. Die Teams speisen diese Daten in Algorithmen und statistische Modelle ein, die die Leistung projizieren, ähnlich wie sie es bei einheimischen Spielern und vielversprechenden Interessenten tun, um anhand von Präzedenzfällen eine Vorstellung davon zu bekommen, wie der Spieler voraussichtlich abschneiden wird. Wenn dies für Ihren Geschmack zu geekig erscheint, können Sie beruhigt sein, denn die Teams verwenden immer noch den bewährten Sehtest. Das MLB-Frontoffice-Personal, vom hauptberuflichen Pacific Rim Scout bis zum General Manager und allen dazwischen, ist bei internationalen Spielen ständig präsent.

Natürlich besteht immer noch ein gewisses Risiko, wenn über Menschen gesprochen wird – und insbesondere über Menschen, die in eine neue Kultur wechseln sollen. Darüber hinaus sind NPB-Pitcher daran gewöhnt, vor dem Pitch einen anderen Ball zu werfen als den, der in der MLB verwendet wird. Sie sind auch an kürzere Arbeitszeiten gewöhnt. Unterdessen sind NPB-Spieler nicht mit so extremer Geschwindigkeit konfrontiert wie ihre MLB-Kollegen. Und so weiter.

Auch wenn diese Risikofaktoren anerkannt sind, muss noch einmal betont werden, dass es sich bei diesen Spielern nicht um geheimnisvolle Männer handelt. Sie sind seit Jahren auf dem Radar und bieten den Teams reichlich Gelegenheit, tiefer in die Materie einzutauchen. Bedenken Sie beispielsweise, dass CBS Sports Yamamoto im Juni 2020 erstmals als „jemand, mit dem amerikanische Fans zu gegebener Zeit vertraut werden werden“ erwähnte. Wenn wir vor fast vier Jahren von ihm und seinem Versprechen gewusst hätten, können Sie sicher sein, dass die MLB-Teams davon wussten es auch.

2. Es ist nur Geld

Ein Vorteil, den NPB- und KBO-Spieler gegenüber ihren MLB-Kollegen haben, sind vereinfachte Transaktionskosten. Teams müssen niemals auf einen Draft-Pick verzichten oder an guten Aussichten teilnehmen, um einen NPB- oder KBO-Spieler hinzuzufügen. Alles, was sie tun müssen, ist, etwas zu berappen. Dies mag wie ein trivialer Unterschied erscheinen, aber im letzten Jahrzehnt haben sich MLB-Clubs immer mehr für die Idee des Mehrwerts interessiert.

Diese Besessenheit hat wiederum dazu geführt, dass Teams sowohl Draft-Picks als auch gute Aussichten überbewerten, da nichts für Teams attraktiver ist als Spieler, die es in aufeinanderfolgenden Jahren auf das Minimum der Liga schaffen. (Das ist auch der Grund, warum so viele Veteranen, die in ihre Laufjahre eintreten, dazu neigen, in der Nebensaison gehandelt zu werden: damit ihr übernehmendes Team im Gegenzug immer noch einen Draft-Pick bekommen kann.)

Wenn es darum geht, einen Spieler von der NPB oder KBO zu verpflichten, müssen Teams nicht damit rechnen, ob sie das Effizienzspiel verlieren oder nicht. Bezahlen Sie einfach den Spieler und die Portogebühr (abgeleitet aus dem Vertrag des Spielers). Sie müssen sich keine Gedanken über die Draft-Auswahl oder die Kosten für Interessenten machen. Es besteht sogar die Chance auf einen positiven Mehrwert, wenn der Spieler zu einem ermäßigten Preis unterschreibt. Das ist eine sehr süße Musik für die Ohren des modernen Front Office.

3. Integriertes Publikum

Im Allgemeinen werden Neuzugänge durch freie Agenten ausschließlich durch die Linse der Beiträge auf dem Spielfeld betrachtet. Das liegt zum Teil daran, dass es einfacher ist, die Kosten eines Sieges einzuschätzen, als zu wissen, wie viel die Teams durch verschiedene Trades von Spielern – insbesondere berühmten internationalen Spielern – abbekommen.

Die meisten öffentlichen Analysen werden besagen, dass Ohtani seinen Vertrag wert ist, wenn er im Laufe des nächsten Jahrzehnts etwa 50 Siege über Ersatz erzielt. Das ist in Ordnung, außer dass die Dodgers dank ihrer globalen Marke eine Menge Geld mit ihrer Präsenz verdienen können, unabhängig von ihrer Leistung auf dem Spielfeld.

Um Ihnen eine Vorstellung davon zu geben, wie viel die Dodgers durch neue Einnahmequellen verdienen können: Die Los Angeles Times berichtete, dass die Angels jährlich zwischen 10 und 20 Millionen US-Dollar durch Sponsoring im Zusammenhang mit Ohtani verdienen. Die Dodgers, ein prestigeträchtigeres und kompetenteres Franchise, könnten sogar noch mehr gewinnen.

Unter anderem Yamamoto und Lee haben möglicherweise nicht den Q-Score von Ohtani. Das bedeutet nicht, dass Ihre Teams keinen Return on Investment erzielen können, der über die bloße Leistung auf dem Spielfeld hinausgeht. Dies ist ein wichtiger Gesichtspunkt, da MLB und seine Teams weiterhin versuchen, globale Marken zu werden.

4. Mangel an Free-Agent-Klasse

Diese Spieler existieren nicht im luftleeren Raum. Bei der Prüfung des Free Agent-Werts eines Spielers ist immer ein Kontext zu berücksichtigen. Vor allem die göttlichen Gesetze von Angebot und Nachfrage bedeuten, dass die Kosten für diese Spieler wahrscheinlich steigen, wenn eine Gruppe von Teams nach einer begrenzten Anzahl guter Spieler sucht.

Dies gilt auch dann, wenn die Spieler aus alternativen Quellen stammen.

Scrollen Sie durch die Rangliste der 50 besten Free Agents von CBS Sports und Sie werden feststellen, dass es sich hierbei nicht um eine besonders tiefe Klasse handelt. Ohtani und Yamamoto absolvierten einen Kurs, der stark von Startern in der Mitte der Rotation und fehlerhaften Schlagmännern geprägt war. Es macht also Sinn, dass die Teams eher bereit wären, für internationale Free Agents auszugeben – sie machen sich also keine Sorgen, diesen Winter jemanden zu verpflichten, der groß ist.

Achten Sie auf den Rest der Nebensaison und Sie werden sicherlich auch in diesem Winter MLB-Teams sehen, die internationale Free Agents der zweiten und dritten Liga jagen. Denken Sie an den japanischen Starter Naoyuki Uwasawa, den Ersatzspieler Yuki Matsui und den koreanischen Ersatzspieler Woo Suk Go. Sie sind vielleicht nicht auf dem Niveau von Yamamoto oder Lee, aber sie sind jetzt verfügbar – zu einer Zeit, in der MLB-Teams mehr NPB- und KBO-Spieler haben als je zuvor.

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