Warum neue Steuergutschriften für sauberen Wasserstoff eine hitzige Debatte ausgelöst haben

By | December 22, 2023

Die Biden-Regierung hat heute neue Steuerrichtlinien vorgeschlagen, die darauf abzielen, die Wasserstoffproduktion als weniger umweltschädliche Alternative zu fossilen Brennstoffen billiger zu machen. Mit der Steuergutschrift sind strenge Auflagen für die Nutzung neu errichteter sauberer Energiequellen zur Herstellung von Wasserstoff verbunden, im Gegensatz zu umweltschädlicheren Quellen.

Die Richtlinien lösten heute heftige Reaktionen von Befürwortern sauberer Energie und der Industrie aus, von denen einige jubelten, andere empört waren. Einige Experten sagen, dass neue Leitplanken erforderlich sind, um sicherzustellen, dass die Bemühungen der Biden-Regierung, eine inländische Wasserstoffversorgungskette aufzubauen, nicht unbeabsichtigt die Umweltverschmutzung erhöhen. In der Zwischenzeit haben Handelsgruppen für saubere Energie argumentiert, dass die Steuergutschrift jetzt zu restriktiv sei, um eine florierende Produktion von sauberem Wasserstoff zu ermöglichen.

Bei der Verbrennung von Wasserstoff wird Wasserdampf freigesetzt, statt Kohlendioxidemissionen, die den Planeten erwärmen. Das Problem besteht darin, dass heute der meiste Wasserstoff mit Hilfe fossiler Brennstoffe hergestellt wird – hauptsächlich durch einen Prozess namens Dampf-Methan-Reformierung, der Kohlendioxidemissionen verursacht. Methan ist ein noch stärkeres Treibhausgas als CO2 und entweicht regelmäßig in der gesamten Lieferkette, von der Produktion bis zum Endverbrauch.

US-Energieministerin Jennifer Granholm nannte Wasserstoff „ein Schweizer Taschenmesser“

Glücklicherweise gibt es eine nachhaltigere Möglichkeit, Wasserstoff herzustellen. Ein Elektrolyseur kann Wasser in Sauerstoff- und Wasserstoffmoleküle spalten. Darüber hinaus kann es mit Strom aus erneuerbaren Energien oder kohlenstofffreier Kernenergie betrieben werden. Es stellt sich heraus, dass diese Taktik deutlich teurer ist, weshalb Steuergutschriften von entscheidender Bedeutung sind. Wasserstoff aus erneuerbaren Quellen kann bis zu 12 US-Dollar pro Kilogramm kosten, verglichen mit Wasserstoff aus Methan, der weniger als 3 US-Dollar pro Kilogramm kostet.

Der Clean Hydrogen Production Credit wurde durch den Reducing Inflation Act eingeführt, die größte Investition, die die USA jemals zur Bekämpfung des Klimawandels getätigt haben. Das überparteiliche Infrastrukturgesetz sieht außerdem 8 Milliarden US-Dollar für die Schaffung von „Hubs“ für die Wasserstoffproduktion in den USA vor. Offensichtlich sieht die Biden-Regierung Wasserstoff als einen Schlüsselfaktor für Amerikas saubere Energiezukunft. Im Interview mit An der Kante Anfang des Jahres bezeichnete US-Energieministerin Jennifer Granholm Wasserstoff als „ein Schweizer Taschenmesser“, das natürlich schwebende Solar- und Windenergie ersetzen könnte, die in einigen industriellen Anwendungen schwieriger zu nutzen ist.

Dennoch haben viele Basisgruppen immer noch große Bedenken hinsichtlich der möglichen Auswirkungen einer wachsenden Wasserstoffindustrie auf die lokalen Gemeinschaften und die Umwelt. Sie wollen keine Luftverschmutzung durch Anlagen, die Methan zur Herstellung von Wasserstoff verwenden, und sie vertrauen nicht auf neue Technologien zur Kohlenstoffabscheidung, die vorgeschlagen wurden, um zu verhindern, dass CO2-Emissionen (aber keine anderen Schadstoffe) in die Umwelt gelangen. Selbst bei der Nutzung erneuerbarer Energien besteht die Aussicht, dass die Wasserstoffproduktion begrenzte Wind- und Solarressourcen verbrauchen wird. Dies könnte zu höheren Treibhausgasemissionen führen, wenn die Netze stärker auf Generatoren mit fossilen Brennstoffen als Notstromquellen angewiesen wären. Wenn ein Elektrolyseur außerdem an das Stromnetz angeschlossen ist, weiß man nicht wirklich, ob er mit sauberer oder schmutziger Energie betrieben wird.

Die heute in der neuen Steuergutschrift festgelegten Regelungen sollen einige dieser Risiken verhindern. „Es sind strenge Schutzmaßnahmen erforderlich, um sicherzustellen, dass die Steuergutschrift für Wasserstoff den Ausbau fördert Rechts Wasserstoff, nicht irgendein Wasserstoff. Auf dem Spiel steht nichts weniger als die Frage, ob Wasserstoff tatsächlich als Instrument für den Klimafortschritt dient oder nicht“, sagte Julie McNamara, leitende Energieanalystin und stellvertretende politische Direktorin für das Klima- und Energieprogramm der Union of Concerned Scientists. in einer Erklärung.

Durch die Steuergutschrift namens 45V könnten Unternehmen bis zu 3 US-Dollar pro Kilogramm Produktion einsparen, wenn sie die vorgeschlagenen neuen strengen Standards erfüllen können. Sie müssen sauberen Strom kaufen neu Generatoren, die erst drei Jahre nach Inbetriebnahme der Wasserstoffproduktionsanlage ihren Betrieb aufnahmen. Ziel ist es, sicherzustellen, dass die Wasserstoffproduktion dazu beiträgt, den Stromnetzen neue Quellen sauberer Energie hinzuzufügen, anstatt diese Ressource zu verbrauchen. Es gibt auch Regeln darüber, wo und wann sie diese Energie beziehen können. Sie müssen aus der gleichen Region kommen, in der sie tätig sind. Und bis 2028 muss gleichzeitig Strom erzeugt werden, mit dem auch der Elektrolyseur betrieben wird.

„Es geht um nichts Geringeres als darum, ob Wasserstoff tatsächlich als Instrument für den Klimafortschritt dient oder nicht.“

Die drei Anforderungen spiegeln Empfehlungen einer von Princeton geleiteten Studie wider, die Anfang des Jahres veröffentlicht wurde. Einige Technologieunternehmen, darunter Microsoft und Google, haben sich in einem ähnlichen Versuch, das Wachstum sauberer Energie zu fördern, ihre eigenen Unternehmensziele gesetzt, um lokalen erneuerbaren Strom zu beziehen und ihre Einkäufe auf Stundenbasis zu verdoppeln.

„Der Leitlinienentwurf vermeidet die Verschwendung von Milliarden von Steuergeldern für Subventionen für schmutzige Wasserstoffproduktionsprojekte, die die klima- und gesundheitsschädliche Umweltverschmutzung erhöhen würden“, sagte Jill Tauber, Vizepräsidentin für Klima- und Energiestreitigkeiten bei der gemeinnützigen Umweltrechtsorganisation Earthjustice ein Statement. Erklärung.

Branchengruppen sind nicht so glücklich. Sie sagen, dass die vorgeschlagenen Beschränkungen die Produktion von sauberem Wasserstoff beeinträchtigen könnten, bevor sie überhaupt eine Chance hat, durchzustarten. „Leider hat die Biden-Harris-Regierung einen effektiven Weg zur Umsetzung von Anreizen für die Wasserstoffproduktion falsch berechnet und dabei die Absicht der IRA völlig ignoriert. Und durch diese Fehleinschätzung sehen wir auch den Erfolg der kürzlich ausgezeichneten Wasserstoffzentren gefährdet“, sagte Roxana Bekemohammadi, Gründerin und Geschäftsführerin der United States Hydrogen Alliance, in einer E-Mail.

Die Biden-Regierung müsse andere Wege finden, um die Verfügbarkeit von mehr sauberer Energie zu fördern, anstatt sich insbesondere auf die Wasserstoffproduktion zu konzentrieren, fügt sie hinzu. „Wenn die Regierung beispielsweise batterieelektrische Fahrzeuge fördert, verlangt ein Stromverbraucher nicht, dass eine neue Stromerzeugungsanlage gebaut wird, um dieses Fahrzeug zu unterstützen“, sagte Bekemohammadi.

Die strengen Richtlinien könnten auch die Träume alternder Kernkraftwerke trüben, die glaubten, im Geschäft mit der Wasserstoffproduktion neue Kunden zu finden. Der größte US-Atomkraftwerksbetreiber Constellation wird wahrscheinlich klagen, um das Inkrafttreten strenger Regeln zu verhindern. HuffPost Berichte. Constellation kündigte in diesem Jahr Pläne zum Bau einer nuklearbetriebenen Produktionsanlage für sauberen Wasserstoff im Wert von 900 Millionen US-Dollar in Illinois an, die aus dem zentralen Wasserstoffprogramm der Biden-Regierung finanziert wird. Aber Sie könnten die Steuergutschrift für Wasserstoff verlieren, wenn der Atomstrom nicht aus einem Land kommt neu Kraftwerk oder Kapazität, die kürzlich zu einer bestehenden Anlage hinzugefügt wurde. Der Bau neuer Kernreaktoren ist, gelinde gesagt, eine äußerst mühsame Aufgabe. Der erste neu gebaute Reaktor in den USA seit Jahrzehnten ging dieses Jahr endlich ans Netz – sieben Jahre zu spät und mehr als 16 Milliarden US-Dollar über dem Budget.

Mindestens ein großer Branchenakteur stimmt den vorgeschlagenen Regeln zu, die den Richtlinien der Europäischen Union ähneln. „Wir begrüßen die von der Regierung vorgeschlagene starke Drei-Säulen-Regelung zur Steuergutschrift für Wasserstoff, die für die Erzielung echter Emissionsreduzierungen von entscheidender Bedeutung sein wird, den Anreiz für umfassendere Investitionen in der gesamten Wasserstoff-Wertschöpfungskette schafft und die globale Klimaführerschaft der USA festigt“, sagte Präsident und CEO von Air Products. sagte Seifi Ghasemi in einer Erklärung. Air Products ist der größte Wasserstoffproduzent der Welt.

Die Öffentlichkeit hat 60 Tage Zeit, um Kommentare abzugeben, sobald die neuen Wasserstoffrichtlinien im Bundesregister veröffentlicht sind. Das Finanzministerium, das Ministerium und der IRS müssen dies berücksichtigen, bevor sie die neuen Regeln endgültig festlegen.

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