Warum Prinzessin Diana in Malta immer noch die Oberhand hat

By | November 30, 2023

„Ah, hier sind wir – mehr Besucher im ‚Museum‘.“

Für die Brüder Noel und Silvio Farrugio, Besitzer von Diana’s Pub im Touristen-Hotspot Qawra, Malta, ist es ein gemeinsames Erlebnis: Sie sehen klaffende Fans der verstorbenen Prinzessin, die versuchen, die Hunderte ausgestellten Erinnerungsstücke zu würdigen.

Obwohl es für die beiden irritierend sein muss, wenn Leute hereinkommen, gaffen, Fotos machen und wieder gehen, ohne etwas zu kaufen, zieht der Pub seit Jahren Einheimische und Touristen gleichermaßen an. Es wurde Anfang der 1990er Jahre von Noels und Silvios verstorbenem Vater – einem großen Fan des legendären Königshauses – gegründet, 1996 zu Ehren von Diana umbenannt und ist seitdem weitgehend unverändert geblieben.

Neben einem sofort erkennbaren Schild mit dem Gesicht der „Volksprinzessin“, das die Spieler anlockt, sind die Wände im Inneren mit Diana-Erinnerungsstücken bedeckt. Gedenktafeln, Fotos, Porträts – was auch immer, es ist alles da.

Dieses Qawra-Pub ist voller Erinnerungsstücke von Lady Di

(Saskia O’Donoghue)

Noel erzählt mir, dass zwei Drucke von Königin Elizabeth und Prinz Philip aus dem Haus seiner Großmutter stammten, aber die überwiegende Mehrheit der Stücke, die die Wände und Regale des schwach beleuchteten Raums schmücken, sind Geschenke von Diana-Fans – und dem Pub selbst.

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Die Familie Farrugio ist seit langem ein Fan der Prinzessin und diese Meinung teilen viele auf der Insel. Silvio erzählt mir, dass Fans bis mindestens ein Jahrzehnt nach seinem frühen Tod im Jahr 1997 jedes Jahr an seinem Todestag Blumen im Pub niederlegten. Die Brüder sagen, dass das Interesse daran in den letzten Jahren etwas nachgelassen habe, die Beliebtheit der Fernsehsendung jedoch zugenommen habe Die Krone bringt Diana – und dieses beinahe Zufluchtsort – einem neuen Publikum näher.

Und nicht nur diejenigen, die zum Fotografieren kommen, ohne etwas dafür bezahlen zu wollen, strömen in die ungewöhnliche Bar. Im Pub herrscht eine gemütliche Atmosphäre, in der sich lokale Akzente harmonisch mit britischen, italienischen, französischen und deutschen Stimmen vermischen.

Sie hat die Welt zu einem besseren Ort gemacht und ich bin so glücklich, gleichzeitig mit ihr auf der Erde zu sein

Liam, ein 28-Jähriger im Urlaub aus Liverpool, saß an einem Tisch im Freien in der warmen Novembersonne und erzählte mir, dass Diana ihm sehr wenig bedeutete, da er noch ein Baby war, als sie starb. Er kommt in den Pub „wegen des Essens“ – traditionelles britisches Pub-Essen, einschließlich eines Tellers Lendensteak und eines leuchtend orangefarbenen Cocktails, benannt nach, Sie haben es erraten, Prinzessin Diana.

Zwei Schwestern in ihren Sechzigern sagen jedoch, dass sie jeden Herbst nach Malta kommen – und sich nie die Gelegenheit entgehen lassen, ihr Lieblingspub zu besuchen und ihrem Lieblingskönigreich zu huldigen. „Sie war ein Engel“, sagt Pauline, die ältere Schwester, „Sie hat die Welt zu einem besseren Ort gemacht und ich bin so glücklich, gleichzeitig mit ihr auf der Erde zu sein.“

Unter den Kunden, mit denen ich spreche, herrscht einige Verwirrung darüber, ob Diana tatsächlich den Pub – oder sogar die Insel – besucht hat. Sie ist nie wirklich aufgetaucht, aber man hat mir gesagt, dass die Malteser die britische Königsfamilie als Ganzes lieben – und das Gefühl scheint auf Gegenseitigkeit zu beruhen.

Silvio (links) und Noel (rechts) vor ihrer geliebten Kneipe Diana’s

(Saskia O’Donoghue)

Von 1949 bis 1951 stattete die verstorbene Königin – damalige Prinzessin – mit ihrem Ehemann, Prinz Philip, mehrere Besuche hier ab. Das junge Paar wohnte in der Villa Guardamangia am Rande der Hauptstadt Valletta und startete offenbar ein Leben auf Malta. Philip diente als Offizier in der Royal Navy und, wie Kenneth Gambin von Heritage Malta mir erzählte, winkte Elizabeth ihm oft vom Hafenfeuer-Kommandoposten in Fort St. Elmo aus zum Abschied oder sah ihm beim Polospielen in Marsa zu.

Die Villa ist derzeit wegen Renovierungsarbeiten geschlossen, bevor sie als Museum eröffnet wird, aber königliche Fans, die die Insel besuchen, werden sie sich nicht entgehen lassen wollen. Eine halbe Stunde entfernt gibt es einen weiteren Pub im Diana-Stil: Lady Di in der Stadt Sliema. Dies ist, anders als Diana’s Pub in Qawra, ein Ort für Einheimische. Außer dem Schild vor der Tür gibt es kaum Hinweise darauf, dass es sich um eine Einrichtung handelt, die dem verstorbenen König Tribut zollt.

Ich gehe zur Bar, wo ein anonymes Stück Fleisch und ein Mann, der Messer schärft, auf mich warten. Ich bestelle mein Strongbow-Bier – das erste, das ich seit der Uni getrunken habe –, gehe zum Außensitzbereich und beginne mit ein paar Stammgästen zu plaudern. Sie sind ortsansässig und – Gott sei Dank – sehr freundlich.

Frankie Cutajar eröffnete Lady Di am Tag von Dianas Hochzeit mit Charles im Jahr 1981

(Saskia O’Donoghue)

Kurt und Andrew sind Freunde Anfang vierzig. Obwohl sie den Pub selbst lieben, ist es für sie noch spezieller, nach Diana benannt zu sein. „Können Sie sich eine bessere Person vorstellen, nach der Sie etwas benennen könnten? Ich kann nicht“, sagt Andrew. Sie erzählen mir einige ihrer frühesten Kindheitserinnerungen in Kneipen in den 1980er und 1990er Jahren. An jedem Trinkplatz feuerten sich die Gäste gegenseitig an und sagten: „Gott schütze die Königin.“

Frankie Cutajar eröffnete Lady Di am 29. Juli 1981 – dem Tag von Dianas Hochzeit mit Charles. Er erzählt mir, dass er die Prinzessin von Wales durch einen gut vernetzten Freund in London kennengelernt und ihr versprochen habe, seine Bar nach ihr zu benennen. Und offensichtlich hat er sein Wort gehalten.

Er hat sogar einen Brief vom Buckingham Palace, der ihm die Erlaubnis gibt, den Pub als solchen zu benennen. „Es ist irgendwo gelagert“, sagt er.

Wenn Charles hierher käme und mich bitten würde, den Pub nach Königin Camilla umzubenennen, müsste ich ablehnen – niemand würde kommen

Die gesprächigen Kunden Andrew und Kurt sagen, dass „die überwiegende Mehrheit“ der Malteser die gesamte königliche Familie liebt – obwohl dies beim Miteigentümer des Pubs, Frankies Sohn Keith, nicht der Fall ist. Er arbeitete „sein ganzes Leben lang“ in der Bar und liebt Diana immer noch. Anders verhält es sich mit König Charles. Als ich frage, was er tun würde, wenn er an der Tür auftauchen würde, sagt Keith: „Ich würde ihn einfach ignorieren. Er verdient meine Aufmerksamkeit nicht.“

Zurück in Dianas Pub in Qawra hat Silvio ein ähnliches Gefühl. „Wenn Charles hierher käme und mich bitten würde, den Pub nach Königin Camilla umzubenennen, müsste ich ablehnen – niemand würde kommen.“

Es scheint, dass die britische Königsfamilie für immer mit Malta verbunden bleiben wird – aber es ist weiterhin Diana, die auf dieser Mittelmeerinsel weiterhin die Oberhand behält.

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