Warum spülen wir Toiletten immer noch mit Trinkwasser? Diese Startups haben eine Lösung

By | December 19, 2023

Wenn Sie im voco hotel Brussels City North morgens duschen, kann es sein, dass das Wasser, das Sie beim Haarewaschen aus dem Abfluss laufen sehen, Sie später wieder besucht – wenn Sie abends die Toilettenspülung betätigen.

Doch bevor Ihr Duschwasser noch einmal um Ihre Toilettenschüssel wirbelt und schließlich in die Kanalisation der Stadt läuft, wird es einem speziellen Aufbereitungsprozess unterzogen, der durch ein Netzwerk kühlschrankähnlicher Maschinen im Keller des Hotels ermöglicht wird.

„Bei jeder Spülung importieren Sie sechs bis neun Liter [of water] in Ihrem Gebäude“, erklärt Sabine Stuiver, Mitbegründerin und Marketingleiterin von Hydraloop, die Vorzüge der Alternative. Dabei handelt es sich um Grauwasser – Abwasser aus Duschen, Waschbecken und Badewannen, das aufbereitet und dann beispielsweise für die Toilettenspülung verwendet werden kann.

Hydraloop hat bisher 16 Millionen Euro eingesammelt und beschäftigt 43 Mitarbeiter. Dank seiner Maschinen wird das Wasser aus 58 Zimmern des Voco Hotels nun zur Toilettenspülung und auch in ein nahegelegenes Innovationszentrum umgeleitet.

Der Wettlauf um Wasser

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In einem im März veröffentlichten UN-Bericht wurde geschätzt, dass die Zahl der Menschen auf der ganzen Welt täglich unter Wasserknappheit leidet bis 2050 voraussichtlich verdoppelnund liegt irgendwo zwischen 1,7 und 2,4 Milliarden.

„Es scheint, als wäre noch viel Zeit bis dahin, aber das ist nicht der Fall“, sagt Stuiver. „Wir müssen uns ändern. Wir müssen Wasser so oft wie möglich recyceln, reduzieren und wiederverwenden.“

Wasserknappheitsprobleme haben Europa in den letzten Jahren geplagt – der Kontinent ist es auch mit einer mehrjährigen Dürre konfrontiert. Sogar jetzt, im Winter, hat beispielsweise Barcelona musste die Wasserrechnungen erhöhen Nur um den Bedarf an entsalztem und gereinigtem Wasser angesichts des fehlenden Regens zu decken.

Startups wie Hydraloop argumentieren, dass wir viel mehr tun könnten, um das Wasser, das wir zu Hause und in Gewerbegebäuden verbrauchen, zu schonen. Sie sagen, die Technologie käme zur Rettung.

Um Grauwasser aufzubereiten, unterzieht Hydraloop es einem sechsstufigen Prozess, der beispielsweise eine Sedimentation beinhaltet, bei der Feststoffe auf den Boden eines Tanks sinken und dort entfernt werden. Es gibt auch eine UV-Desinfektion, bei der Krankheitserreger durch Licht abgetötet werden, und eine biologische Behandlung. Der Schaum könne auch feine Spuren von Seife und Feststoffen extrahieren, erklärt Stuiver.

„Wir injizieren Milliarden von Luftblasen einer bestimmten Größe und die Schwebstoffe bleiben tatsächlich an den Luftblasen haften“, sagt sie. „Sie hinterlassen sozusagen Schmutz auf ihrer Haut.“

Allerdings können aggressive Chemikalien wie Bleichmittel den biologischen Aspekt des Behandlungsprozesses beeinträchtigen, weshalb das Unternehmen davon abrät, sie zu verwenden.

Wasser und Energie sparen

Der Hydraloop verfügt über drei unterschiedlich große Einheiten, wobei der Hydraloop 300 beispielsweise für Einfamilienhäuser geeignet ist. Sein neuestes Produkt, Hidden Hydraloop, ist ein kompakteres Gerät, das das Unternehmen in ein bestehendes Badezimmer nachrüsten kann. Es besteht aus einer großen Platte, die an der Wand hinter einer Toilette befestigt wird.

Stuiver weist darauf hin, dass EU-Vorschriften die Verwendung von aufbereitetem Grauwasser als Trinkwasser verhindern, obwohl die Systeme von Hydraloop ihrer Meinung nach so effektiv sind, dass das von ihnen erzeugte aufbereitete Wasser äußerst sicher ist. Sie habe es selbst versucht, fügt sie hinzu.

Ein zusätzlicher Vorteil besteht darin, dass das zurückgewonnene Wasser relativ warm bleibt – etwa Raumtemperatur bzw. 20 °C. Zusätzlich zur Toilettenspülung kann dieses Wasser auch in der Waschmaschine verwendet werden, wodurch die Maschine nicht so viel Energie zum Erhitzen des Wassers aufwenden muss wie bei der Verwendung von frischem, kalten Leitungswasser.

Laut Stuiver könnten dadurch im Laufe eines Jahres in einem Einfamilienhaus 600 kWh Energie eingespart werden. Da die 300er-Einheit für den Betrieb etwa 200 kWh pro Jahr benötigt, könnte dies eine Nettoenergieeinsparung für die Bewohner bedeuten.

Hydraloop nähert sich seiner 1000. Installation und das Unternehmen hat mithilfe von Partnernetzwerken in mehr als 50 Länder expandiert.

Badezimmer ohne Wasser

„Wir sollten auf jeden Fall mehr gegen Grauwasser im Allgemeinen unternehmen“, sagt Vanessa Speight, Expertin für Trinkwasserqualität an der University of Sheffield. „Die Frage ist wirklich: In welchem ​​Maßstab macht das am meisten Sinn?“

Sie weist darauf hin, dass es effizienter sein könnte, Grauwasserrecyclingsysteme auf Straßen- oder Bezirksebene zu haben, da diese das Wasser von mehreren Grundstücken gleichzeitig verarbeiten könnten. Das einzige Problem dabei ist jedoch, wie das Grauwasser von dem stärker verunreinigten Wasser getrennt werden kann, das in die Toiletten der Menschen gespült wird und sich derzeit mit dem gesamten Abwasser in der Kanalisation vermischt. Speight schlägt vor Toiletten ohne Wasser könnte helfen, dieses Problem zu lösen.

Am einfachsten zu installieren sind derzeit möglicherweise Wasserrecyclingsysteme, die sich auf einzelne Gebäude oder Anlagen konzentrieren und direkt in bestehende Entwässerungssysteme eingreifen können. Diese können jedoch immer noch eine beträchtliche Größe haben. FGWRS, ein in Monaco ansässiges Startup, entwickelt derzeit 10.000-Liter-Grauwasseraufbereitungssysteme für gewerbliche Einrichtungen.

Laut Matthieu Louppe, Direktor, gehören Wäschereien, Hotels und Schwimmbäder zu den Hauptzielkunden. Das Unternehmen, das neun Mitarbeiter beschäftigt und bereits 2 Millionen Euro eingesammelt hat, installierte sein System auf den Jean Bouin-Tennisplätzen in Paris.

„Wir überwachen alle Maschinen mit einem Cloud-System, wir wissen genau, was passiert“, beschreibt Louppe, wie sie den membranbasierten Aufbereitungsprozess ständig überwachen. Gelegentlich müssen Membranen gereinigt werden, um Verstopfungen zu beseitigen. Dies kann jedoch aus der Ferne erfolgen.

Mangelnde Finanzierung trotz großem Interesse

In Schweden entwickelte Graytec eine Technologie zur Wiederaufbereitung von Wasser aus Badewannen, Duschen und Waschbecken. Gründer Per Ericson sagt, dass der Aufbereitungsprozess des Unternehmens, der teilweise auf der Filtration und Trennung von Feststoffen von Flüssigkeiten beruht, Wasser produziert, das seiner Meinung nach sicher genug wäre, um es in denselben Duschen und Badewannen erneut zu verwenden.

Graytec hat bisher einige Installationen durchgeführt, aber Ericson sagt, dass es Schwierigkeiten hat, eine Finanzierung zu finden. „Das ist das größte Problem, mit dem ich konfrontiert bin“, sagt er. „Es gibt großes Interesse, aber sehr wenig Bewegung.“ Die Regierung gewährte dem Unternehmen einen Zuschuss in Höhe von rund 500.000 Euro. Der einzige Mitarbeiter ist Ericson.

Eine andere Möglichkeit, Wasser zu sparen, besteht darin, Lecks zu stoppen. Ein paar Tropfen aus einem alten Rohr oder Wasserhahn scheinen nicht viel zu sein, aber kann sich auf Milliarden Liter summieren über mehrere Liegenschaften hinweg.

Leckjäger

Patrick Franken, Mitbegründer des in Deutschland ansässigen Unternehmens Lisios, kam auf die Idee zu seinem Startup, nachdem Lecks weiterhin Schäden in dem Gebäude verursachten, in dem er lebt. Er und sein Mitbegründer, ein Ingenieur, entwickelten bald ein Gerät, das an Haushaltswasserleitungen aus Metall befestigt werden konnte. Das Gerät überwacht die Temperatur und die Geräusche, die durch diese Rohre wandern, und speist diese Daten dann in einen Algorithmus ein.

„Dieser Algorithmus erkennt Anomalien, in unserem Fall Lecks“, sagt Franken. „Wir können auch den Wasserdurchfluss und den Wasserverbrauch messen.“ Lisios erhielt einen staatlichen Zuschuss von rund 220.000 Euro und verfügt über ein fünfköpfiges Team.

Die Technologie befindet sich noch in der Entwicklung, obwohl Lisios laut Franken derzeit 20 Prototypen zum Testen in Wohnimmobilien im Einsatz hat und 70 weitere in den kommenden Monaten installiert werden sollen, mit dem Ziel, noch mehr Daten zu sammeln.

Um einen Mehrwert zu schaffen und Lisios vielleicht von bestehenden Leckerkennungstechnologien abzuheben, sagt Franken, dass eine App, die das Rohrüberwachungsgerät begleiten soll, abschätzen soll, wie viel Wasser Hausbesitzer beispielsweise zum Duschen im Vergleich zu ihrer Waschmaschine verbrauchen. Außerdem werden Ratschläge zur Reduzierung des Wasserverbrauchs gegeben.

Es gibt technisch einfache Möglichkeiten, Wasser zu sparen. Sie können beispielsweise einfach vorsichtiger mit der Wassermenge umgehen oder Regenwasser auffangen und es anstelle von Leitungswasser in Ihrem Garten verwenden. Aber High-Tech-Eingriffe könnten dazu beitragen, den Wasserschutz attraktiver zu machen, schlägt Speight vor.

„Wenn das notwendig ist, weil jemand neugierig auf Ihren Wasserhahn war, dann bin ich dafür“, sagt sie.

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