Warum Yoshinobu Yamamoto der gefragteste Pitcher der MLB ist – vor seinem Debüt

By | December 22, 2023

Anmerkung des Herausgebers: Yoshinobu Yamamoto Berichten zufolge stimmte er einem 12-Jahres-Vertrag im Wert von 325 Millionen US-Dollar zu mit den Los Angeles Dodgers, was der größte Vertrag aller Zeiten für einen Pitcher wäre. Eine Woche vor der Vertragsunterzeichnung schauen wir uns an, was Yamamoto so besonders macht.

Yoshinobu Yamamoto hat in der Major League Baseball noch keinen Pitch geworfen. Er wird bald einer der bestbezahlten Spieler des Sports sein.

Da Shohei Ohtani nicht mehr im Kader ist, ist der Japaner nun der gefragteste Free Agent auf dem Markt. Nach Angaben von Yamamotos Agent Joel Wolfe erkundigten sich etwa 13 Teams nach dem 1,75 Meter großen Rechtshänder innerhalb weniger Minuten nach seinem Posten bei den Orix Buffaloes von Nippon Professional Baseball im letzten Monat. Und da die Frist für die Verpflichtung von Yamamoto näher rückt (4. Januar), verstärken die Teams ihre Bemühungen, den dreifachen Sawamura-Sieger (Cy Young von NPB) zu verpflichten.

Aber was genau macht Yamamoto zu einem so begehrten Gut? Warum sind Teams so eifrig und angeblich bereit, eine Viertelmilliarde Dollar an einen Mann zu zahlen, der in den großen Ligen keine Karriere-Innings absolviert hat?

Einige der Gründe – Alter, Stammbaum, mehrere Bewerber – liegen auf der Hand. Yamamoto ist erst 25 Jahre alt, was bedeutet, dass jeder, der ihn anheuert, den Rest seines Lebens genießen kann. Seit seinem 20. Geburtstag gewinnt er die zweitbeste Liga der Welt. Und viele der Teams, die um seine Dienste konkurrieren – die Yankees, Dodgers, Mets, Giants und Red Sox – sind Schwergewichte auf dem großen Markt und haben Geld zum Ausgeben.

Dadurch steigt der Preis für Ziegel. Aber ein weiterer wichtiger Teil des Puzzles sind Yamamotos Tonhöhendaten.

Seit Masanori Murakami 1965 der erste in Japan geborene Big-League-Spieler wurde, haben mehr als 45 Pitcher den Pazifik überquert. Die meisten dieser Pitcher waren in Japan Stars, und während viele diesen Erfolg in den Vereinigten Staaten behaupteten, war dies bei anderen nicht der Fall.

Es ist (1) wichtig und (2) einfacher als je zuvor festzustellen, ob sich die Fähigkeiten eines Pitchers gegen MLB-Hitter durchsetzen. Das Aufkommen der Pitch-Tracking-Technologie bedeutet, dass große Ligen die Daten eines NPB-Pitchers durchforsten und analysieren können, wie sich dieses Arsenal im Vergleich zu besserer Konkurrenz schlagen könnte. Noch vor zehn Jahren war dieser Vorgang – abgesehen vom Ablesen der Fastball-Geschwindigkeit auf einer Radarpistole – fast völlig subjektiv.

Quellen aus der gesamten Liga äußerten gegenüber FOX Sports, dass ein Großteil des Vertrauens, das Yamamoto umgibt, mit seinen zugrunde liegenden Felddaten und der Art und Weise zusammenhängt, wie die Teams glauben, dass sich diese Daten auf MLB-Schlagmänner übertragen lassen. Genauer gesagt glauben die Vereine, dass die Form von Yamamotos Fastball mit vier Nähten[…] ein Pitch, den er warf 41,7 % Die Saison 2023 ist auf den Erfolg in der großen Liga ausgelegt.

Lassen Sie uns zunächst darüber sprechen, was „Form“ bedeutet.

Bei Fastballs geht es um mehr als nur um ihre Geschwindigkeit. Die Qualität einer Heizung hängt von Faktoren wie der vertikalen/horizontalen Bewegung, der Starthöhe, der Rotationsachse, der Rotationsrate, dem Winkel, in dem sie in die Auftreffzone eintritt, usw. ab. Es gibt gute Fastballs der großen Liga mit 91 Meilen pro Stunde und schlechte mit 90 Meilen pro Stunde. Während also die durchschnittliche Geschwindigkeit von Yamamotos Vier-Naht-Fastball 2023 (95,1 Meilen pro Stunde) weitaus höher wäre als die des durchschnittlichen MLB-Starters 2023 (93,5 Meilen pro Stunde), sind die anderen Eigenschaften des Spielfelds von großer Bedeutung, weshalb die Teams glauben, dass Yamamoto in den Majors dominieren kann weg.

Das macht Yamamoto einzigartig.

Die horizontale Bewegung auf einem Fastball ist eine intuitive Idee, aber die „vertikale Bewegung“ ist etwas schwieriger zu verstehen. Lassen Sie mich erklären.

Fast alle Seillängen bewegen sich auf dem Weg zur Platte allein aufgrund der Schwerkraft nach unten. Eine als „induzierter vertikaler Bruch“ bekannte Statistik misst, wie weit sich ein Spielfeld bewegt, ohne dass die Schwerkraft auf den Ball einwirkt. Fastballs mit höherer vertikaler Bewegung weisen im Grunde genommen die Schwerkraft an, den Sand zu treffen, weil sie länger „auf der Ebene“ bleiben. Für einen Schlagmann entsteht dadurch der Eindruck, als hätte ein Fastball „Fahrt“ oder „Leben“. Gute Beispiele dafür in der MLB sind Dylan Cease, Spencer Strider und Justin Verlander.

Der durchschnittliche MLB-Fastball mit vier Nähten im Jahr 2023 hat einen vertikalen Bruch von 15,7 Zoll (h/t zur unglaublichen Arbeit von Alex Chamberlain); Yamamotos Durchschnitt im Jahr 2023 lag bei 18,5 Zoll. Es ist erwähnenswert, dass der Baseball in der NPB kitschiger ist als der in der MLB, was Yamamotos „Vert“ etwas abschwächen sollte, wenn er in den Vereinigten Staaten ankommt. Seine durchschnittliche vertikale Bewegung während einer kleinen WBC-Probe mit dem MLB-Ball betrug fast 17 Zoll, was immer noch deutlich über dem Durchschnitt liegt.

Und wenn man die niedrige Starthöhe bedenkt, aus der Yamamoto seine Heizung abfeuert, wird der Ton noch einzigartiger. Je niedriger die Höhe ist, aus der ein Fastball geworfen wird, desto stärker scheint er zu steigen und desto schwieriger wird es sein, ihn zu treffen. Strider verfügt über den prototypischen Tour-orientierten Fastball mit niedrigem Start, hohem Spin und hoher vertikaler Bewegung, den so viele Pitch-Entwicklungssysteme in der gesamten Liga heutzutage lieben. Aber Yamamoto veröffentlicht sein Quad tatsächlich in einem niedrigeren Slot (5,5 Zoll) als Strider (5,9).

Wenn man aber Geschwindigkeit und Kontrolle hinzufügt, wird Yamamotos Heizung noch spezieller.

Starkes Unternehmen.

Und nichts davon spricht für den spaltenden Feigling, den Yamamoto letztes Jahr in 26,3 % der Fälle in der NPB gespielt hat. Es handelt sich um ein Angebot, das vom Tisch wegfällt, das gegnerische Schlagmänner während seines kurzen Laufs im World Baseball Classic vernichtete und mit Abstand Yamamotos bestes Secondary Pitch ist. Pitcher der großen Ligen werfen mehr Splits als je zuvor, aber das Angebot bleibt im Vergleich zur NPB selten.

Wenn Yamamoto ein Zauberer eines von vier Nähten abhängigen Pitches wäre (das ist im Wesentlichen der oben aufgeführte Mariners-Pitcher Bryce Miller im Jahr 2023), wären die Teams immer noch unglaublich interessiert. Aber der Splitter bringt es auf eine ganz andere Ebene.

Der einzige Bereich, der relativ Anlass zur Sorge gibt, ist das Yamamoto-Hindernis. Dieser Breaker war letztes Jahr sein drittes Angebot und war gegen Schlagmänner in der NPB wirklich effektiv, aber dieser Curveball-Stil – langsam, lang, kurvenreich, mit einem großen Bogen (denken Sie an Clayton Kershaw, Adam Wainwright) – kam im Big aus der Mode Ligen in letzter Zeit, weil es für Schlagmänner einfacher ist, den Überblick zu behalten. Wie dieser Pitcher in den großen Spielen abschneidet und ob das Team, das Yamamoto verpflichtet, sich dazu entschließt, seinen Curveball zu verändern, könnte eine wichtige Rolle für seine Gesamtleistung spielen.

Yamamoto verfügt außerdem über einen Cutter (8,5 % Nutzung), einen Sinker (5,9 %) und einen selten genutzten Slider (1,8 %). Es wäre nicht überraschend, wenn ein MLB-Club an seinem Cutter/Slider-Format herumbasteln und die Nutzung steigern würde. Insgesamt sind die Teams unglaublich optimistisch, was Yamamotos allgemeine Athletik, sein Körperbewusstsein und seine Fähigkeit, Anpassungen vorzunehmen, angeht.

All diese Faktoren zusammen erklären, warum der junge Pitcher ein so großes Interesse weckt. Heutzutage nutzen die meisten Front Offices diese Art von Informationen – ehrlich gesagt ist das, was ich hier gezeigt habe, für MLB-Teams ein Kinderspiel –, um zu informieren und die Entscheidungsfindung zu diktieren.

Information ist Macht und Macht ist Geld, und Yamamoto ist bereit, daraus einen Ozean zu machen.

Jake Mintzdie höchste Hälfte von @CéspedesBBQ ist Baseball-Autor für FOX Sports. Er spielte College-Baseball, zunächst schlecht, dann für kurze Zeit sehr gut. Jake lebt in New York City, wo er die Little League trainiert und manchmal gleichzeitig Fahrrad fährt. Folgen Sie ihm auf Twitter unter @Jake_Mintz.


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