Was das Gesundheitswesen der Wall Street verkauft: „Das erste Billionen-Dollar-Pharmaunternehmen ist da draußen“

By | January 23, 2024

Jedes Jahr strömen Tausende von Bankern, Risikokapitalgebern, Private-Equity-Investoren und anderen wohlhabenden Menschen zum Union Square in San Francisco, um Geschäfte abzuschließen.

Dutzende Sicherheitskräfte halten Obdachlose, Schnüffler und Patentdiebe in Schach, während Unterhändler in das überfüllte Hotel Westin St. Francis und in die Umgebung strömen, um sich mit geldhungrigen Führungskräften von Biotech- und anderen Gesundheitsunternehmen zu treffen.

Nach einigen Jahren der Flaute durch die Pandemie hat die JP Morgan Healthcare Conference 2024 wieder ihre volle Dynamik erlangt und zog Anfang Januar 8.304 Teilnehmer an, um über Wissenschaft, Medizin und insbesondere Geld zu sprechen.

Künstliche Intelligenz: revolutionär oder nicht?

Von den 624 Unternehmen, die an der viertägigen Konferenz teilnahmen, dürfte die größte Gruppe Nvidia gewesen sein, das im Gegensatz zu den anderen kein Gesundheitsunternehmen ist.

Nvidia stellt Siliziumchips her, deren Rechenleistung in Kombination mit gigantischen Katalogen von Genen, Proteinen, chemischen Sequenzen und anderen Daten die Arzneimittelproduktion „revolutionieren“ wird, so Kimberly Powell, Vizepräsidentin für Gesundheitswesen des Unternehmens. Bald, sagte sie, werden Computer Medikamente personalisieren, da „das Gesundheitswesen zu einer Technologiebranche wird“.

Man könnte meinen, dass solche Fortschritte Geld sparen könnten, aber Powells Schwerpunkt lag auf ihrem Potenzial zur Schaffung von Wohlstand. „Irgendwo da draußen gibt es das erste Billionen-Dollar-Pharmaunternehmen der Welt“, meinte sie verträumt.

Auch einige Gesundheitssysteme setzen auf KI. Die Mayo Clinic hat beispielsweise die Fähigkeit von KI hervorgehoben, die Genauigkeit von Patientendiagnosen zu verbessern. Das gemeinnützige Krankenhaussystem führte einen Elektrokardiogramm-Algorithmus ein, der Vorhofflimmern drei Monate vor der offiziellen Diagnose vorhersagen kann; Ein anderes KI-Modell von Mayo kann Bauchspeicheldrüsenkrebs in Scans früher erkennen, als es ein Anbieter könnte, sagte Matthew Callstrom, Vorsitzender der Radiologie an der Mayo Clinic in Rochester, Minnesota.

Niemand weiß wirklich, wie weit – oder wohin – KI das Gesundheitswesen bringen wird, aber der kürzlich angekündigte 100-Millionen-Dollar-Deal zwischen Nvidia und Amgen, das Zugriff auf 500 Millionen menschliche Genome hat, löste bei einigen Konferenzteilnehmern Unbehagen aus.

Wenn Big Pharma seine eigenen Medikamente entdecken kann, „wird die Biotechnologie verschwinden“, sagte Sherif Hanala von Seqens, einem Vertragsunternehmen für die Herstellung von Arzneimitteln, während eines Gesprächs am Mittagstisch mit KFF Health News und anderen.

Andere ignorierten diese Vorstellung. Die ersten KI-Algorithmen übertrafen Ärzte bei der Analyse radiologischer Scans im Jahr 2014. Aber seit diesem Jahr „habe ich kein einziges KI-Unternehmen gesehen, das mit Pharmazeutika zusammenarbeitet und eine klinische Phase-I-Studie am Menschen abgeschlossen hat“, sagte Alex Zhavoronkov, Gründer und CEO von Insilico . Medizin – eines der Unternehmen, das KI zur Entwicklung von Medikamenten einsetzt. „Biologie ist schwer.“

Gewinne und Zweifel an der Abnehmpille

Angesichts der Vorhersagen eines jährlichen Marktes von 100 Milliarden US-Dollar für GLP-1-Agonisten, der neuen Klasse von Medikamenten zur Gewichtsreduktion, fragten viele Investoren ihre Lieblings-Biotech-Unternehmer, ob sie dieses Jahr einen neuen Ozempic oder Mounjaro in den Startlöchern hätten, bemerkte Zhavoronkov.

Als Reaktion darauf eröffnete er seine Verhandlungen mit Investoren mit den Worten: „Ich habe ein wirklich cooles Produkt, das Ihnen hilft, Gewicht zu verlieren und Muskeln aufzubauen.“ Anschließend reichte er der Person ein Paar Radrennhandschuhe mit der Prägung „Insilico Medicine“.

Die meisten konventionellen Diskussionen über GLP-1 konzentrieren sich darauf, wie die Versicherung die derzeitigen jährlichen Kosten von 13.000 US-Dollar für die geschätzten 40 % der Amerikaner decken soll, die fettleibig sind und die Medikamente möglicherweise einnehmen möchten.

Sarah Emond, Präsidentin des Institute for Clinical and Economic Review, das die Kosten und Wirksamkeit medizinischer Behandlungen berechnet, sagte, dass der National Health Service im Vereinigten Königreich ab 2022 damit beginnen werde, adipösen Patienten zwei Jahre lang Semaglutid zu zahlen – etwas, das nicht der Fall ist Auch in den USA decken bislang nicht viele Versicherer dies ab.

Aber Studien zeigen, dass Menschen, die Medikamente absetzen, in der Regel zwei Drittel ihrer Verluste zurückgewinnen, sagte Diana Thiara, medizinische Leiterin des Gewichtsmanagementprogramms an der University of California-San Francisco.

Jüngste Forschungsergebnisse zeigen, dass die dreijährige Einnahme dieser Medikamente das Risiko für Tod, Herzinfarkt und Schlaganfall bei übergewichtigen, nichtdiabetischen Patienten verringert. Um das Richtige zu tun, müsse das US-amerikanische Gesundheitssystem die Notwendigkeit einer langfristigen Anwendung berücksichtigen, sagte sie.

„Ich habe noch nie eine Versicherungsgesellschaft sagen hören: ‚Nach zwei Jahren der Behandlung dieses Diabetes hoffe ich, dass Sie fertig sind‘“, sagte sie. „Gibt es Vorurteile gegenüber Übergewichtigen?“

Highlight für steuerbefreite Krankenhäuser

Gemeinnützige Krankenhäuser präsentierten auf der Konferenz ihre Investitionsattraktivität. Fünfzehn Gesundheitssysteme, die wichtige Akteure im ganzen Land repräsentieren, lobten seinen Wert, und das Publikum war fasziniert: Als Attraktionen wie die Mayo Clinic und die Cleveland Clinic die Bühne betraten, waren die Plätze gefüllt und Nachzügler drängten sich im hinteren Teil des Raums.

Diese Krankenhäuser, die im Gegenzug für die Nichtzahlung von Steuern Sozialleistungen erbringen sollten, waren bestrebt, finanzielle Stabilität zu demonstrieren und Mechanismen zur Geldbeschaffung über die Patientenversorgung hinaus zu entwickeln – sie nennen es „Einnahmendiversifizierung“. PowerPoints überwand schnell die jüngsten Betriebsverluste und blieb in den riesigen Bargeldreserven, Expansionsplänen und gewinnorientierten Partnerschaften der Krankenhaussysteme zur Kommerzialisierung von Forschungsergebnissen erhalten.

Bei Mass General Brigham hat diese Forschung laut der Präsentation des Krankenhauses zur Entwicklung von 36 Medikamenten geführt, die sich derzeit in klinischen Studien befinden. Das in Boston ansässige Gesundheitssystem, das über Forschungsgelder in Höhe von 4 Milliarden US-Dollar verfügt, sagte, seine Entdeckungen hätten im letzten Jahrzehnt zur Gründung von mehr als 300 Unternehmen geführt.

Führungskräfte des Krankenhauses dankten den bestehenden Anleihegläubigern und begrüßten neue Investoren.

„Danke für diejenigen unter Ihnen, die dafür sorgen, dass unsere Schulden steuerpflichtig und steuerfrei bleiben“, sagte John Mordach, Finanzvorstand von Jefferson Health, einem Gesundheitssystem in Pennsylvania und New Jersey. „Für diejenigen, die das nicht tun, denke ich, dass wir eine großartige, unterbewertete Investition sind und eine großartige Rendite erzielen.“

Andere gemeinnützige Krankenhäuser haben Institute gegründet, um neue Patienten zu gewinnen und in profitable Gebiete zu expandieren. Das in Kalifornien ansässige Unternehmen Sutter Health plant, in den nächsten drei Jahren 30 Einrichtungen in attraktiven Märkten in Nordkalifornien hinzuzufügen. Nach der Übernahme von Clínica Sansum expandierte das Unternehmen im Oktober an die Zentralküste.

Geld aus neuen – und alten – Behandlungen für Autoimmunerkrankungen

Ein weiteres heißes Thema waren Autoimmunmedikamente, die der Branche jedes Jahr weltweit 200 Milliarden US-Dollar einbringen. Mehrere Unternehmen sprachen über Entwicklungsprogramme, die darauf abzielten, aktuelle Plattformen für Krebsmedikamente zu nutzen, um Medikamente gegen Krankheiten wie Lupus und rheumatoide Arthritis zu entwickeln.

AbbVie, das mit seinem 200 Milliarden US-Dollar teuren Medikament Humira, dem meistverkauften Medikament der Welt, die Branche anführte, nahm mit einer Präsentation im 10.000 Quadratmeter großen großen Ballsaal des Hotels einen Ehrenplatz auf der Konferenz ein.

Präsident und Chief Operating Officer Robert Michael lobte die neuen Autoimmunmedikamente des Unternehmens, Skyrizi und Rinvoq, und prahlte damit, dass die Verkäufe des zwei Jahrzehnte alten Humira „besser als erwartet“ liefen. Obwohl im vergangenen Jahr neun biosimilare – im Wesentlichen generische – Versionen des Medikaments Adalimumab auf den Markt kamen, erwartet AbbVie, in diesem Jahr mehr als 7 Milliarden US-Dollar mit Humira zu verdienen, da die „überwiegende Mehrheit“ der Patienten das Medikament weiterhin einnehmen wird. Marktführer.

In seiner eigenen Präsentation gab der Biosimilar-Hersteller Coherus BioSciences zu, dass die Verkäufe von Yusimry, seinem Humira-Nachbau, der ein Siebtel des Preises des Originals kostet, bis 2025 stabil bleiben würden, bis Medicare-Änderungen in Kraft treten, die dazu führen könnten, dass Krankenkassen billigere Medikamente verwenden. .

Biosimilars könnten dem US-Gesundheitssystem 100 Milliarden US-Dollar pro Jahr einsparen, sagte Stefan Glombitza, CEO von Formycon, einem weiteren Biosimilar-Hersteller mit Sitz in München, aber es gibt Herausforderungen, da die Entwicklung jedes Biosimilars zwischen 150 und 250 Millionen US-Dollar kostet. Zu sehen, wie neun Unternehmen auf den Markt kamen, um Humira herauszufordern, „war schockierend“, sagte er. „Ich glaube nicht, dass es noch einmal passieren wird.“

KFF-GesundheitsnachrichtenFrüher bekannt als Kaiser Health News (KHN), ist eine landesweite Nachrichtenredaktion, die ausführlichen Journalismus zu Gesundheitsthemen produziert und eines der wichtigsten Betriebsprogramme der Nachrichtenagentur ist KFF — die unabhängige Quelle für gesundheitspolitische Forschung, Forschung und Forschung Journalismus.

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