Was ist mit dem Artefakt passiert? | TechCrunch

By | January 18, 2024

Letzte Woche gab Artifact, eine Nachrichten-App der Mitbegründer von Instagram, ihre Schließung bekannt, nachdem sie keine kritische Masse erreicht hatte. Die Nachricht kam überraschend, da die App bei ihrem Kernpublikum allgemein gut ankam, KI auf intelligente Weise nutzte, um Empfehlungen zu geben, Nachrichten zusammenzufassen und Clickbait neu zu schreiben, und über ein klares, modernes Design verfügte, das die Verwendung erleichterte. Was ist also schief gelaufen?

Neue Daten deuten darauf hin, dass Artifact nicht mit der Konkurrenz mithalten konnte und Schwierigkeiten hatte, seine Nutzerbasis außerhalb der USA zu vergrößern. Außerdem gingen die Downloads der App nach dem Start stark zurück, was darauf hindeutet, dass es ihr nicht gelungen ist, ein Mainstream-Publikum zu erreichen.

In einem Unternehmensblogbeitrag erklärte Kevin Systrom, Mitbegründer von Instagram und Artifact, dass die Entscheidung, die App zu schließen, zustande kam, weil ihnen klar wurde, dass die Marktchancen nicht groß genug waren, um weitere Investitionen zu rechtfertigen. Es sei eine schwierige Entscheidung gewesen, sagte er, aber diese Entscheidung „früher zu treffen, ist für alle Beteiligten besser.“

Es kommt jedoch selten vor, dass ein Startup so schnell das Handtuch wirft, vor allem bei einer App, die scheinbar von außen Anklang gefunden hat. Beiträge in der App – in der Regel Nachrichtenartikel und Links zu anderen interessanten Entdeckungen im Internet – boten soziale Funktionen, die es den Benutzern ermöglichten, zu liken und zu kommentieren. Basierend auf den Aktivitäten in der App schien es, dass Artifact eine Anhängerschaft gewonnen hatte, da viele Beiträge aktive Diskussionen voller Kommentare enthielten und oft Tausende von „Lesungen“ (Ansichten) enthielten. Darüber hinaus hatten viele der Ersteller der App – also diejenigen, die als Journalisten oder Linkkuratoren Inhalte zur App beisteuerten – auch Hunderte von Followern.

Als man der Artifact-Community beitrat, war das nicht so, als würde man ins Leere schreien. Dies ist ein Erlebnis, das selbst größere Apps wie X (ursprünglich Twitter) nicht immer zuverlässig bieten können. Auf Artifact durchsuchten die Leute ihre Feeds, lasen Schlagzeilen, knüpften Kontakte, folgten anderen und setzten Lesezeichen für Artikel, um sie später zu lesen. Ein Großteil dieser Aktivitäten war für andere Benutzer sichtbar, wodurch die Community lebendig wirkte.

Die Realität sieht leider so aus, dass Artifact nach seinem ersten Debüt kein anhaltendes Interesse geweckt hat, also war es diese Kern-Community, die es am Laufen hielt.

Nach Angaben des App-Intelligence-Anbieters Appfigures verzeichnete Artifact seit seiner Einführung im Februar 2023 rund 444.000 Downloads. Ein großer Teil dieser Downloads, knapp 100.000, stand jedoch kurz vor der Markteinführung. Im Oktober 2023 war die Anwendung mit nur 12.000 Neuinstallationen lahmgelegt. Ende November und Anfang Dezember kam es erneut zu einem kurzen Anstieg – möglicherweise ein letzter Vorstoß des Artifact-Teams, bevor die Entscheidung zur Schließung getroffen wurde. Aber das hat die App nicht vor ihrem Schicksal gerettet.

Bildnachweis: Anwendungszahlen

Ein weiteres Problem bei der Bewerbung war die starke Konkurrenz. Obwohl der konkurrierende Nachrichtenaggregator SmartNews zu diesem Zeitpunkt zusätzlich zum CEO-Wechsel ebenfalls Downloads und aktive Benutzer verlor, gelang es ihm dennoch, viel mehr Benutzer anzulocken als Artifact. Während Artifact auf dem Markt war, wurde SmartNews 2 Millionen Mal heruntergeladen. Das Artefakt betrug weniger als ein Viertel dieses Wertes.

Die App musste auch mit den neuen Möglichkeiten konkurrieren, wie Menschen im Zeitalter der KI an Nachrichten gelangen, wo Suchmaschinen und Chatbots Informationen und Antworten bereitstellen, ohne dass sie auf Links klicken oder lange Nachrichten lesen müssen. Dies wirkt sich auf den Datenverkehr von Web-Publishern aus und führt dazu, dass Medien wie die New York Times das KI-Unternehmen OpenAI wegen Schulungen zu ihren Inhalten verklagen. Andere Verlage wie Axel Springer lizenzieren ihre Inhalte gegen eine Gebühr an OpenAI und hoffen, den Marktbewegungen einen Schritt voraus zu sein. Für Verbraucher bedeutet dies, dass die Nachfrage nach einer sekundären Nachrichten-App als Ergänzung zu den in ihren Smartphones integrierten Newsreadern, wie beispielsweise Apple News oder Google News, möglicherweise geringer ist.

Artifact hatte auch Mühe, eine internationale Fangemeinde zu gewinnen, was ihm zum Erfolg hätte verhelfen können, selbst wenn die Downloads in den USA ins Stocken gerieten. Appfigures hat herausgefunden, dass 44 % aller App-Downloads auf die USA entfallen. Allerdings hatte kein anderes Land einen Anteil von mehr als 4 %. Dies deutet darauf hin, dass der Bekanntheitsgrad der berühmten Gründer von Artifact – Kevin Systrom und Mike Krieger, die Instagram geschaffen haben – außerhalb der Tech-Szene in ihrem Heimatmarkt hier in den USA möglicherweise nicht so viel Anklang gefunden hat.

Dann gab es noch das Problem mit dem ständig wachsenden Funktionsumfang von Artifact, der seinen Fokus auf die Bereitstellung eines besseren KI-gestützten Leseerlebnisses für Nachrichten zu verwässern begann. Plötzlich ermöglichte die App Benutzern das Posten ihrer Links, ähnlich wie bei Pinterest, gefolgt von der Möglichkeit, Textinhalte wie Twitter/X zu posten. Kurz darauf wurde eine Option zur Standortfreigabe hinzugefügt, wodurch Artifact zu einer echten Empfehlungsmaschine wurde. Dies warf dann die Frage auf, was Artifact sein wollte – war es ein Social News Reader oder nur ein soziales Netzwerk? Durch das Hinzufügen weiterer Funktionen könnte Artifact die Benutzer verwirrt haben, wann und warum sie diese verwenden sollten.

Das Unternehmen hat sich auch weiterhin mit den neuesten KI-Tools beschäftigt, beispielsweise mit einer generativen KI-Funktion zum Hinzufügen von Bildern zu Beiträgen oder KI-Zusammenfassungen in lustigen Stilen wie „Gen-Z-Sprache“, „Erkläre, als wäre ich fünf“ oder einfach nur Emojis. Es sah so aus, als ob das Team eine völlig neue App entwickeln wollte, etwa ein neues soziales Netzwerk – vielleicht ein KI-gestütztes Instagram? Ein Instagram für Neuigkeiten? Dies führte auch zu der Frage, ob Artifact nun nur noch ein Spielplatz für Gründer war, auf dem sie mit der neuesten Technologie experimentieren konnten, oder ob eine Roadmap geplant war.

Artifact wurde ursprünglich von den Mitbegründern mit einem einstelligen Millionenbetrag selbst finanziert. Dies könnte ein weiterer Grund dafür sein, dass sie beschlossen, die Verluste früher als erwartet zu reduzieren. Sie möchten möglicherweise nicht die Aufgabe übernehmen, Gelder von Anlegern zu beschaffen, bei denen sie sonst möglicherweise keine Rendite erzielen könnten.

Wie auch immer, Systrom deutete an, dass das Ende von Artifact möglicherweise nicht das Ende seiner Rückkehr in die Welt der Technologie-Startups sei, und bemerkte in dem Blog, dass er „persönlich begeistert sei, weiterhin neue Dinge zu entwickeln, obwohl nur die Zeit das Ergebnis zeigen wird“. das könnte sein. ”

Basierend auf dem Fortschritt von Artifact sieht es so aus, als hätten sie eine Menge Ideen zur Auswahl.

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