Was ist Stickstoffhypoxie? Die Hinrichtung in Alabama wird mit einer umstrittenen, beispiellosen Methode durchgeführt

By | January 23, 2024

Ein zum Tode verurteilter Häftling aus Alabama wird am Donnerstag hingerichtet Stickstoffhypoxieeine umstrittene und ungetestete Methode, die bei Kritikern in den Vereinigten Staaten und im Ausland rechtlichen Widerstand und öffentliche Prüfung hervorgerufen hat.

Kenneth Eugene Smith, der verurteilte Gefangene, wäre der erste, der auf diese Weise starb, wenn die Hinrichtung wie geplant verlaufen würde. Smith wurde 1988 wegen Mordes an der Frau eines Pfarrers im Rahmen eines Auftragsmordes verurteilt und ist seit Jahrzehnten in Alabama inhaftiert. Er hat bereits im November 2022 eine fehlgeschlagene tödliche Injektion überlebt – eine von vier in Alabama seit 2018, im selben Jahr, in dem der Staat den Einsatz von Stickstoffhypoxie in der Todeskammer genehmigte. Es ist neben Oklahoma und Mississippi einer von drei Bundesstaaten, die die Methode als Alternative in der Todeskammer technisch zulassen, da es in den letzten Jahren schwieriger geworden ist, tödliche Injektionen zu erhalten.

Fotos von Kenneth Eugene Smith und dem Holman-Gefängnis in Alabama
Kenneth Eugene Smith soll in Alabama mit einer neuen Methode, Stickstoffgas, hingerichtet werden.

Jay Reeves/AP; Einschub: Alabama Department of Corrections


Allerdings wurden in den USA noch nie Hinrichtungen mit dieser Methode durchgeführt, und Experten haben wiederholt gewarnt, dass die Giftigkeit des Stickstoffs dazu führen kann, dass die verurteilte Person unnötig leidet und gleichzeitig die Gesundheit anderer im Saal gefährdet wird.

Was ist Stickstoffhypoxie?

Stickstoffhypoxie ist ein Prozess, bei dem reines Stickstoffgas oder Stickstoffgas in Konzentrationen, die hoch genug sind, um tödlich zu sein, eingeatmet wird, bis es zur Erstickung kommt. Nach Angaben des Death Penalty Information Center handelt es sich um eine relativ neue Alternative zu häufigeren Formen der Todesstrafe wie der tödlichen Injektion und dem Stromschlag, die in den USA die beiden am weitesten verbreiteten Methoden sind.

Die gemeinnützige Organisation stellte fest, dass „tödliches Gas“ in sieben Bundesstaaten, darunter Alabama, Mississippi und Oklahoma, weithin als Hinrichtungsmethode zugelassen ist, obwohl nur diese drei die Verwendung von Stickstoff für diesen Zweck spezifiziert haben und nur Alabama ein formelles Dokument veröffentlicht hat. Ausführungsprotokoll für Stickstoffhypoxie. Das Protokoll wurde letzten August herausgegeben und die der Öffentlichkeit zugänglich gemachte Version ist stark redigiert.

Das Einatmen von Stickstoff durch eine Maske könnte theoretisch dazu führen, dass eine Person das Bewusstsein verliert, bevor Sauerstoffmangel zum Tod führt, und die Behörden von Alabama haben darauf bestanden, dass die geplante Hinrichtung höchstwahrscheinlich so stattfinden wird. Aber Smiths Anwaltsteam beantragte zwar eine einstweilige Verfügung, um die Hinrichtungspläne zu stoppen, was letztendlich jedoch abgelehnt wurde, beschuldigte den Staat ihn als „Versuchskaninchen“ für ein tödliches Experiment zu benutzen. Und das Menschenrechtsbüro der Vereinten Nationen forderte Alabama auf, die Hinrichtung zu stoppen, und stellte fest, dass es „keine wissenschaftlichen Beweise dafür gebe“, dass die Hinrichtung durch Stickstoffinhalation kein „ernsthaftes Leid“ verursachen werde.

Eine Gruppe von UN-Beratern äußerte vor einigen Wochen Bedenken hinsichtlich der Hinrichtung und sagte, „dass eine Stickstoffhypoxie zu einem schmerzhaften und demütigenden Tod führen würde.“ Ravina Shamdasani, Sprecherin von Volker Türk, dem UN-Hochkommissar für Menschenrechte, warnte später, dass die Hinrichtung durch Stickstofferstickung „Folter oder andere grausame, unmenschliche oder erniedrigende Behandlung oder Strafe im Sinne der internationalen Menschenrechtsnormen darstellen könnte“.

Was wissen wir über das Einatmen von Stickstoffgas?

Während der Hinrichtung sagten die Behörden, Smith werde auf einer Trage festgeschnallt und gezwungen, Stickstoff durch eine Gasmaske einzuatmen, bis seinem Körper der Sauerstoff ausgeht und er abschaltet. Obwohl es noch nie zuvor in der Todeskammer eingesetzt wurde, sind die Folgen des Einatmens von übermäßigem Stickstoff – häufig versehentlich in Industrieumgebungen – gut dokumentiert.

Stickstoff kommt organisch in der Atmosphäre vor und macht tatsächlich etwa 75 % der Luft aus, die Menschen und Tiere täglich atmen. Das farb- und geruchlose Gas kann jedoch nur dann sicher eingeatmet werden, wenn es mit einer geeigneten Sauerstoffkonzentration vermischt wird; andernfalls ist das Einatmen giftig. Tierärzte lehnen es ab, Tiere durch Stickstofferstickung einzuschläfern, da diese „belastende“ Auswirkungen haben und potenziell Risiken für die Menschen in ihrer Umgebung mit sich bringen.

Gewerblich und industriell wird reiner Stickstoff in Produkten wie Düngemitteln, Nylon und verschiedenen Farbstoffen sowie in Sprengstoffen verwendet. Da Stickstoff Sauerstoff ersetzt, wird er häufig in Chemiefabriken und Produktionsanlagen verwendet, um bestimmte Geräte vor Verunreinigungen, einschließlich Sauerstoff, zu schützen, die Geräte beschädigen oder in einigen Fällen sogar eine Brandgefahr darstellen oder Explosionen verursachen können. Flüssiger Stickstoff wird auch in Labors und medizinischen Einrichtungen zum Schockfrosten und für andere Zwecke verwendet.

Das US Chemical Safety Board gab Anfang der 2000er Jahre eine Reihe von Bulletins heraus, die sich mit Fällen von Stickstofferstickung im letzten Jahrzehnt befassten, mit dem Ziel, das Bewusstsein zu schärfen und geeignete Sicherheitsprotokolle zu vermitteln, um das Auftreten solcher Situationen zu verhindern. In einem Bulletin, das sich auf Informationen der Compressed Gas Association bezieht, stellt der Rat fest, dass die Auswirkungen auf den menschlichen Körper tödlich sein können, wenn genügend Stickstoff zugeführt wird, um den Sauerstoff in der Luft auf weniger als 10 % zu reduzieren, und möglicherweise zu „Bewegungsunfähigkeit“ führen kann , Bewusstlosigkeit, Krämpfe“ und Tod.

Selbst eine teilweise Verdrängung von Sauerstoff kann schwerwiegende Folgen haben. Untersuchungen haben gezeigt, dass es beim Menschen bei einem Abfall des Sauerstoffgehalts in der Luft auf etwa 12,5 % zu „Beeinträchtigungen der Atmung kommen kann, die dauerhafte Schäden am Herzen verursachen können“, zusammen mit Übelkeit, Erbrechen und „schlechtem Urteilsvermögen und mangelnder Koordination“.

Wie wird die Ausführung ablaufen?

Die Maske, die der Staat über Smiths Gesicht legen wird, ist ein „NIOSH-zugelassenes Typ-C-Atemschutzgerät mit Atemschutzmaske“, eine Art Maske, die manchmal von Industriearbeitern verwendet wird, um lebensrettenden Sauerstoff zu erhalten, berichtete Associated Press unter Berufung auf ein Gericht Einreichung im Zusammenhang mit der Vollstreckung.

„Nachdem Stickstoffgas eingeleitet wurde, wird es (1) fünfzehn Minuten lang oder (2) fünf Minuten lang nach einer flachen Anzeige im EKG verabreicht, je nachdem, welcher Zeitraum länger ist“, heißt es in einem Teil des Alabama-Protokolls für die hypoxische Verabreichung von Stickstoff.

Die meisten redigierten Teile des Protokolls beziehen sich auf die Lagerung, Prüfung und Konfiguration des Gassystems. Einige der noch für die Öffentlichkeit zugänglichen Abschnitte erkennen die potenziellen Risiken an, die mit Stickstofftanks am Arbeitsplatz verbunden sind, und weisen darauf hin, dass das Personal, das mit dem Umgang mit dem tödlichen Gassystem beauftragt ist, geschult wird. Im Gegensatz zu den Protokollen für andere Formen der Todesstrafe sagt der Staat, dass jeder Mitarbeiter, der in unwesentlicher Funktion an der Hinrichtung beteiligt ist, aus der Todeskammer entlassen wird, nachdem dem verurteilten Häftling die Maske gesichert wurde.

Das Alabama-Protokoll erlaubt es einem spirituellen Berater nicht, in der Kammer anwesend zu sein, „es sei denn, er oder sie prüft und unterschreibt das Stickstoffhypoxie-Bestätigungsformular des spirituellen Beraters im Voraus“. Diese Einschränkung diente als Grundlage für eine Klage präsentiert von Rev. Jeffrey Hood, spiritueller Berater von Todestraktinsassen, der den Einsatz von Stickstoffhypoxie bei Hinrichtungen in Frage stellt.

Hood sagte letzten Monat gegenüber CBS News, dass die Methode ihn daran hindere, seine Arbeit ordnungsgemäß zu erledigen, da die Zustimmung, eine verurteilte Person bei dieser Art der Hinrichtung zu unterstützen, seine eigene Gesundheit gefährden könnte. Er sagte auch, dass die Regel selbst im Widerspruch zu einem Urteil des Obersten Gerichtshofs vom März 2022 steht, das Staaten dazu verpflichtet, spirituellen Beratern die Anwesenheit verurteilter Häftlinge in ihren letzten Augenblicken zu gestatten.

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