Washington hält Texas zurück und erreicht zum ersten Mal das CFP-Titelspiel

By | January 2, 2024

NEW ORLEANS – Das Problem mit der Offensive von Michael Penix Jr. und Washington besteht darin, dass es keine Rolle spielt, wie gut die gegnerische Verteidigung spielt. Die Abdeckung kann großartig sein. Ein Pass kann aufgehoben werden. Das Fenster könnte dicht sein. Und doch können Penix und seine Armee talentierter Receiver Magie bewirken.

Genau das geschah hier im Sugar Bowl am Montagabend, als Washington mit einem 37:31-Sieg über Texas davonkam. Dies war das siebte Spiel, das die Huskies in dieser Saison mit einem Touchdown oder weniger gewonnen haben.

Penix war 29 von 38 für 430 Yards und zwei Touchdowns. Er warf sechs Pässe über 24 Yards oder mehr. Er war ruhig und gelassen in der Tasche. Er holte den Ball schnell raus, wenn es nötig war. Er schien nie in Panik zu geraten, selbst als er sich die texanische Verteidigungsfront ansah, in der zukünftige NFL-Offensivspieler wie der 362 Pfund schwere T’Vondre Sweat und der 308 Pfund schwere Byron Murphy auftraten. Das ist es, was eine mit dem Joe Moore Award ausgezeichnete Offensivlinie für Sie tun kann.

Die Longhorns hatten einen Monat Zeit, sich auf das tödlichste Passspiel der Nation vorzubereiten. Sie wussten, was auf sie zukam, denn sie hatten es vor einem Jahr im Alamo Bowl erlebt. Trainer Steve Sarkisian hat die ganze Woche darüber gesprochen. Defensivkoordinator Pete Kwiatkowski, der sieben Saisons lang Cheftrainer der Huskies war, hat die ganze Woche darüber gesprochen. Begrenzen Sie Washingtons Schüsse vom Spielfeld und halten Sie das Spiel auf dem Spielfeld.

Einer der Haupthandlungsstränge dieses College-Football-Playoff-Halbfinales war, wie die texanische Sekundarstufe – ihr berüchtigtes schwächstes Glied – mit Penix und seiner hochkarätigen Offensive umgehen würde. Auch wenn die Reaktion der Fans darin bestehen könnte, die texanische Verteidigung sofort zu kritisieren, muss man Penix und seinem Talent für explosives Spiel Anerkennung zollen. Er hatte die Hörner an seinem Schwanz.

Ein gutes Team zeichnet sich dadurch aus, dass man weiß, dass der Gegner weiß, was man tun wird, und dass man ohnehin nicht aufzuhalten ist. Und es war nicht nur das Passspiel. Washington kontrollierte den Ball physisch und auch in der Verteidigung.

Zu Beginn des Spiels und sogar in der zweiten Halbzeit übertönte der Jubel von Texas die Fans in Washington. Das machte Sinn, wenn man bedenkt, dass die Longhorns den Huskies im Superdome zahlenmäßig überlegen waren. Einige texanische Fans verließen das Spiel vorzeitig und verpassten die dramatische letzte Minute, in der die Horns das Spiel beinahe gewonnen hätten, was alles zunichte machte. Doch eine Sekunde vor Schluss gelang es Quarterback Quinn Ewers nicht, den Receiver Adonai Mitchell zu treffen, was das Spiel beendete. Washington rannte auf das Spielfeld und Princes „Purple Rain“ erklang im ganzen Stadion.

Nun ist es Washington, der nächste Woche nach Houston reist, um gegen Michigan anzutreten, was ein episches nationales Meisterschaftsspiel zwischen zwei zukünftigen Big-Ten-Gegnern werden dürfte.

Michael Penix Jr. und Nr. 2 Washington halten Nr. 3 Texas zurück

Michael Penix Jr. und Nr. 2 Washington halten Nr. 3 Texas zurück

„Los, los geht’s“, sagte Washingtons Defensive Lineman Bralen Trice.

Hier sind die Erkenntnisse aus einer aufregenden Sugar Bowl:

Spieler

Daran besteht kein Zweifel – Michael Penix Jr.

Der Heisman Trophy-Finalist spielte gegen Texas wie ein Heisman Trophy-Gewinner. Seine Statistiken sprechen für sich, aber darüber hinaus hat er nicht viele Fehler gemacht. Er hatte immer eine Antwort. Wenn ein Rusher käme, würde er es sich ansehen. Er warf einen Penny nach dem anderen und lachte manchmal zwischen den Schüssen. Er war locker, hatte Spaß und spielte so, als ob sein NFL-Draft-Bestand höher sein sollte.

Er schlug Ewers, der 24 von 43 war, für 318 Yards und einen Touchdown. Ewers hatte ebenfalls 54 Rushing Yards und hatte spät die Chance, das Spiel zu gewinnen.

Spielweise

Angesichts der Menge an Fotos, die Penix zur Verfügung gestellt hat, ist es schwierig, eine Auswahl zu treffen.

In Washingtons erster Serie des Spiels gab es eine 77-Yard-Bombe für Ja’Lynn Polk. Einen Spielzug später fand Running Back Dillon Johnson mit einem Zwei-Yard-Lauf die Endzone und brachte sein Team mit 7:0 in Führung. Das war genau das, was Texas von Anfang an von Washington erwartet hatte, und das hatte es immer noch nicht eine Antwort darauf.

Im zweiten Viertel gab es einen 52-Yard-Sprung zu Rome Odunze, der einen schönen, umkämpften Fang machte. Obwohl die Huskies bei dieser Fahrt kein Tor erzielten, war dies ein weiteres Beispiel dafür, was Penix leisten kann, wenn er Zeit hat.

Ein paar Minuten später, nachdem er den vierten und eins von seiner eigenen 33-Yard-Linie verwandelt hatte, fand Penix den Tight End Jake Westover für 15 Yards, bevor er einen tiefen Punt machte und Polk für einen 29-Yard-Touchdown traf, um auf 21-Yards in Führung zu gehen. 14. Der Pass von Penix wurde vom texanischen Verteidiger Malik Muhammed abgefälscht, der den Pass abwehrte, aber Polk fing ihn trotzdem auf.

Bei einem Stand von 21:21 zur Halbzeit eröffnete Washington die zweite Halbzeit mit einem schnellen Drive und holte sich einen Vorsprung von 28:21 zurück. Penix führte sein Team über das Feld und traf Jalen McMillan für einen 19-Yard-Touchdown, der den Ton angab der Rest der Zeit.

Wendepunkt im Spiel

Da Washington gegen Ende des vierten Viertels in Führung lag und hoffte, die Zeit knapp zu machen, erlitt Runningback Dillon Johnson eine Verletzung, die die Zeit anhielt und Texas im Grunde zusätzliche Zeit verschaffte.

Mit weniger als einer Minute auf der Uhr trieb Ewers die Horns nach unten. 30 Sekunden vor Schluss warf er im dritten Down einen 41 Yards tiefen Ball zum erfahrenen Receiver Jordan Whittington. Dann fand Jaydon Blue für 16 Yards. Der Fang wurde überprüft, was den Texas-Fans viel Zeit zum Schreien gab.

Aber das wäre Ewers’ letzte Schlussfolgerung. Nach ein paar weiteren Versuchen hatten die Longhorns noch eine Sekunde Zeit für den letzten Spielzug. Ewers suchte nach Mitchell, wurde aber von Elijah Jackson gestoppt, um den Husky-Sieg zu sichern.

Was kommt als nächstes für Washington?

Washington wird nächste Woche in Houston sein erstes nationales Meisterschaftsspiel gegen Michigan bestreiten. Sie belegten bei der Trainerumfrage 1991 den ersten Platz und gewannen einen Anteil am nationalen Titel (Miami war Nr. 1 in der AP-Umfrage). Und sie schafften es 2016 in die CFP, aber Alabama schlug sie im Halbfinale mit 24:7.

Dies ist also eine monumentale Leistung, insbesondere für Kalen DeBoer, in seiner erst zweiten Saison als UW-Cheftrainer.

Jetzt treffen sie auf die Wolverines, was manche als Showdown der Big Ten bezeichnen könnten, da die Huskies nächstes Jahr an der Konferenz teilnehmen werden. Dies wird DeBoer eine Vorstellung davon geben, woran er in der nächsten Saison arbeiten wird, wenn er gegen den Konferenzführer und dreimaligen Ligameister antritt.
Angesichts der Leistung von Penix gegen eine talentierte texanische Verteidigung wird es noch interessanter sein zu beobachten, wie er und seine Offensivlinie gegen Michigan und seine Verteidigung Nr. 1 abschneiden. Die Wolverines haben Alabama-Quarterback Jalen Milroe sechs Mal entlassen. Texas schaffte es nicht, Druck auf Penix auszuüben, der keine Sacks einstecken musste, obwohl er sagte, dass dies diese Woche für sie Priorität habe.

Was kommt als nächstes für Texas?

Die Longhorns müssen noch etwas warten, um wieder in die nationale Meisterschaft einzusteigen. Doch obwohl Sarkisians Team bei seinem ersten CFP-Auftritt gescheitert ist, sieht es so aus, als ob es noch lange ein Anwärter sein könnte.

Texas wird nächstes Jahr der SEC beitreten und wir wissen immer noch nicht, wer der Quarterback sein wird. Quinn Ewers gab seine Pläne Anfang dieser Woche nicht bekannt. Geht er in die NFL? Wird er für ein weiteres Jahr zurückkommen? Was bedeutet das für Arch Manning?

Texas wird seine Verteidiger wie Sweat und Murphy sowie Spielmacher wie Xavier Worthy und Adonai Mitchell vermissen. Aber eines mangelt es Sarkisian nicht an Tiefe, und sein Team wird nur noch stärker werden und laut 247 Sports kürzlich die drittplatzierte Rekrutierungsklasse des Landes erreichen. Sie könnten auch in das Transferportal gehen und ein oder zwei Juwelen finden – das geschah, als Mitchell letztes Jahr aus Georgia kam.

Es muss weh tun, es nicht zum Titelspiel zu Hause in Houston zu schaffen. Aber Sarkisian muss glücklich sein – er hat endlich eine Kultur und eine Identität aufgebaut, die auf Dauer angelegt zu sein scheint.

Laken Litman berichtet für FOX Sports über College-Football, College-Basketball und Fußball. Zuvor schrieb sie für Sports Illustrated, USA Today und The Indianapolis Star. Sie ist die Autorin von „Strong Like a Woman“, das im Frühjahr 2022 anlässlich des 50-jährigen Jubiläums von Titel IX veröffentlicht wurde. Folgen Sie ihr auf Twitter @LakenLitman.



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