Welchem ​​Kostendruck stehen englische Kommunen von der Sozialfürsorge bis zur Obdachlosigkeit gegenüber? | Soziale Unterstützung

By | January 28, 2024

ÖDie einst immer seltener werdende Aussicht auf einen Bankrott englischer Kommunalverwaltungen ist nun keine Überraschung mehr: Im vergangenen Jahr gingen tatsächlich vier Kommunen bankrott; andere riefen den „finanziellen Notstand“ aus; Jeder Fünfte hält es für „begründet oder sehr wahrscheinlich“, dass er in den nächsten 18 Monaten zahlungsunfähig wird.

Kommunalverwaltungen sind Haushaltskürzungen nicht fremd – Sparmaßnahmen haben die Gemeindeausgaben in den letzten 12 Jahren um etwa 40 % reduziert. Es gibt jedoch Befürchtungen, dass die Inflationskosten und ein Jahrzehnt der Finanzierungskürzungen die Fähigkeit der Behörden geschwächt haben, mit vier langfristigen existenziellen Belastungen umzugehen, vom Schutz von Kindern bis hin zu einer alternden Gesellschaft.

Dienstleistungen für Kinder

Von einer unabhängigen nationalen Untersuchung im Jahr 2021 als „von Klebeband zusammengehaltener Jenga-Turm“ beschrieben, kämpfen Englands kommunale Kinderämter seit Jahren darum, der wachsenden Nachfrage nach Kinderschutzdiensten gerecht zu werden.

Im letzten Jahrzehnt ist die Zahl der betreuten Kinder in England von 68.000 auf 83.800 gestiegen. In jüngerer Zeit haben Covid-19, die Lebenshaltungskostenkrise und die zunehmende Armut zu einem Anstieg der Überweisungen für Kinderschutz, psychische Hilfe und Familienunterstützung geführt.

Eine explosionsartige Zunahme der Unterbringung von Kindern in teuren Privatheimen hat viele kommunale Kinderbetreuungseinrichtungen an ihre Grenzen gebracht. Im Jahr 2018 gab es lediglich 120 Praktika, die mindestens 10.000 £ pro Woche kosteten. Bis 2023 ist diese Zahl auf über 1.500 gestiegen.

Die Erhöhung der extremen Zuweisung von 500.000 £ pro Jahr für das Gesundheitswesen hat die Ausgaben für Kinderbetreuung in diesem Jahr um fast 14 % erhöht, wobei die Räte immer deutlicher darüber sprechen, was sie als „Ausnutzung“ der Pflegebranche betrachten.

Die jahrelange Konzentration der verfügbaren Ressourcen auf Kinderschutzinterventionen hat dazu geführt, dass Frühinterventionsprogramme wie Elternkurse und Sure Start zurückgegangen sind, die Familien in Not dabei helfen, kostspielige und traumatische Krisen zu vermeiden.

Eine Umfrage des County Councils Network im November ergab, dass die Kinderbetreuung der Bereich war, in dem der Rat am meisten zu viel ausgab. Experten haben davor gewarnt, dass bei einer fehlenden Reform des Systems bis 2032 100.000 Kinder in Betreuung sein werden, was zu einem Anstieg der Ausgaben um 50 % führen wird.

Soziale Betreuung für Erwachsene

Während nationale Politiker jahrelang schwierige Entscheidungen über die Finanzierung der Pflegekosten für eine wachsende Zahl schutzbedürftiger älterer Menschen und Erwachsener mit komplexen Behinderungen vermieden haben, konnten die Ressourcen der Kommunen nicht mit den wachsenden Bedürfnissen Schritt halten.

Der zugrunde liegende demografische Druck – ein Anstieg der Zahl der Menschen mit Sozialhilfebedarf, die länger leben und unter komplexeren Bedingungen leiden – verschlingt weiterhin einen großen Teil der kommunalen Ausgaben, trotz hoher ungedeckter Bedürfnisse.

Obwohl die Nachfrage nach Sozialpflegediensten in den letzten Jahren gestiegen ist, sind die Kosten für die Bereitstellung von Pflege in Wohneinrichtungen und zu Hause sprunghaft angestiegen, was die Kommunen dazu gezwungen hat, die Anspruchsberechtigung einzuschränken und lange „Wartelisten“ für die Beurteilung des Pflegebedarfs einzurichten.

Auch die Kommunen sind mit einer Personalkrise konfrontiert, da in England rund 150.000 Sozialpflegestellen unbesetzt sind, während das Versäumnis der lokalen Behörden, die steigenden Pflegekosten zu decken, dazu geführt hat, dass viele Pflegekräfte den Markt verlassen haben.

Obdachlos

Vor drei Jahren war die Immobilienkrise in England für viele lokale Behörden außerhalb der Großstädte nur ein entferntes Problem. Jetzt drohen die Kosten für die Bewältigung der steigenden Obdachlosigkeit kleinere Bezirksräte an die Wand zu drücken.

Eine Kombination aus hohen Immobilienpreisen, überhöhten Mieten, Kürzungen der Wohnbeihilfen, einem Mangel an Sozialwohnungen, einem volatilen privaten Mietsektor und der Schließung von Hotels des Innenministeriums für afghanische Flüchtlinge hat einen perfekten Sturm ausgelöst.

Die Wirkung war schnell und tiefgreifend. Vor vier Jahren gab der Stadtrat von Hastings 730.000 Pfund für die Unterstützung von 170 Menschen aus. In diesem Jahr rechnet das Unternehmen damit, 5,6 Millionen Pfund – ein Drittel seines Gesamtbudgets – für die Bereitstellung von Notunterkünften für 1.000 obdachlose Familien auszugeben. Das Gesetz warnte davor, dass das Unternehmen in die Insolvenz stürzen könnte.

Letzte Woche sagte der Stadtrat von Gloucester bei einem Treffen in Westminster zur Erörterung der Krise, dass sich seine Rechnung für vorübergehende Unterkünfte innerhalb eines Jahres auf mehr als 1,2 Millionen Pfund verdreifacht habe; Crawley sagte, die Ausgaben seien in fünf Jahren von 260.000 Pfund auf über 5 Millionen Pfund gestiegen; während Eastbourne sagte, dass 49 Pence von jedem ausgegebenen Pfund in die Bekämpfung der Obdachlosigkeit geflossen seien.

Eine Analyse des Guardian im Oktober ergab, dass in 10 Kommunen im Zeitraum 2022–23 mehr als 1 von 10 £ der Grundausgaben für provisorische Unterkünfte aufgewendet wurden. „Wenn die Obdachlosenkrise nicht angegangen wird, könnte sie innerhalb von zwei Jahren viele Bezirks- und Einheitsräte bankrott machen, wobei diejenigen im Südosten Englands besonders gefährdet sind“, sagte Stephen Robinson, Vorsitzender des Stadtrats von Chelmsford.

In Gebieten, in denen die Obdachlosigkeit traditionell hoch ist, wie beispielsweise London, bleibt der Haushaltsdruck weiterhin hoch. Landesweit geben englische Kommunen jährlich 1,7 Milliarden Pfund aus, um Notwohnungen und Pensionen für 104.000 Familien, darunter 139.000 Kinder, zu finanzieren – mehr als jemals zuvor in den letzten 25 Jahren.

Sonderpädagogische Bedürfnisse und Transport zur Schule

Die explosionsartige Zunahme der Zahl der Kinder, die Bildungs-, Gesundheits- und Betreuungspläne erhalten, als Folge der vor fast einem Jahrzehnt eingeführten Reformen für sonderpädagogischen Förderbedarf und Behinderung (Send), hat viele Gemeindehaushalte an den Rand der Belastung gebracht.

Die Änderungen im Jahr 2014 führten zu einer Verdoppelung der Zahl der Kinder, die Anspruch auf Send haben, von 105.000 auf 230.000. Kommunen sind häufig gesetzlich verpflichtet, täglich Tausende von Kindern über weite Strecken zur Schule zu transportieren.

Die lokalen Behörden haben gewarnt, dass die Transportkosten die Ressourcen übersteigen, und obwohl die Regierung den Kommunen erlaubt hat, in diesem Ausgabenbereich begrenzte Defizite anzuhäufen, müssen die angesammelten Defizite – in England auf 3,6 Milliarden Pfund geschätzt – im Jahr 2026 zurückgezahlt werden .

Viele Kommunen sagen, dass die Kosten für die Bereitstellung von Schultransportdiensten kurzfristig eine Finanzkrise auslösen werden. Im November gab das Network of County Councils bekannt, dass seine 37 Mitglieder jährlich 720 Millionen Pfund für den Transport von 85.000 Kindern zur Schule oder Hochschule ausgeben, ein Anstieg gegenüber 400 Millionen Pfund vor fünf Jahren.

Nach Angaben der Behörden nutzen Eltern zunehmend Einzeltaxis – statt Kleinbusse –, um ihre Kinder zur und von der Schule zu transportieren. Der Mangel an Plätzen an den Send-Schulen hat dazu geführt, dass die Schüler weiter reisen mussten, während die Treibstoffpreise und der mangelnde Wettbewerb zwischen den Transportanbietern in den letzten Monaten zu einem Kostenanstieg geführt haben.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *