Wenn das Fußball-Content-Mine die Realität aus den Augen verliert

By | January 27, 2024

Zu früh zu sein, sagte Marc Andreessen einmal traurig, sei dasselbe wie falsch liegen. Zugegebenermaßen hat Andreesen, der Software-Ingenieur, Angel-Investor und Allround-Experte aus dem Silicon Valley, die Maxime im Zusammenhang mit seinen eigenen etwas bitteren Erfahrungen in der Welt des Cloud Computing angewendet, aber sie funktioniert überraschend gut als Analyse des „Seins: Liverpool.“

Wenn der Titel unbekannt ist, wäre dies keine Überraschung. Die Sendung, die Liverpools Vorbereitungen für die Premier-League-Saison 2012–2013 darstellt, hatte nur eine Serie mit insgesamt nur sechs Episoden. Auch seine spätere kulturelle Halbwertszeit war begrenzt; Die wenigen verbliebenen Elemente veranschaulichen perfekt, warum es nicht erneuert wurde.

Da war zum Beispiel die flüchtige Aufnahme des Flurs im Haus von Brendan Rodgers, dem neu ernannten Manager des Clubs, die von einem stimmungsvollen, monochromen Porträt von … ihm selbst dominiert wurde. Oder die Aufnahmen von Rodgers, der drei Umschläge schwenkt – mit den Namen von drei Spielern, die ihn im Laufe der Saison enttäuschen würden, sagte er. Sein Publikum wirkte bestenfalls perplex, schlimmstenfalls beschämt.

Später stellte sich natürlich heraus, dass beide Vorfälle etwas nuancierter waren als zunächst angenommen. Der Umschlagtrick wurde von einer Methode übernommen, die Alex Ferguson bereits – wenn auch mit viel größerem Erfolg – ​​angewendet hat. Das Porträt war ein Geschenk einer Wohltätigkeitsorganisation für Behinderte, mit der Rodgers während seiner Zeit bei seinem vorherigen Verein Swansea eng zusammenarbeitete.

Dennoch war der Schaden angerichtet. Die kritische Aufnahme des Dokumentarfilms war gemischt, die Reaktion der Fans – sowohl Liverpools als auch anderer – jedoch nicht. Es wurde als Übung völliger Arroganz angesehen, als Quelle der Peinlichkeit oder Heiterkeit, als sechs Stunden unaufhörlicher Peinlichkeit. Rodgers konnte sich wohl nie des Eindrucks erwehren, dass er mit David Brent mindestens so viel gemeinsam hat wie mit Pep Guardiola.

Es war also überraschend zu erfahren, dass Liverpools Eigentümer – die Fenway Sports Group – zumindest mit dem Gedanken spielt, an den Brunnen zurückzukehren. Laut Bloomberg wurde noch nichts unterschrieben, aber der Club befindet sich in Gesprächen mit mehreren Produktionsfirmen über die Beauftragung von etwas, das, wie Sie sich vorstellen können, nicht „Being: Liverpool 2“ heißen wird.

Die Tatsache, dass Liverpool bereit ist, die Idee anzunehmen, ist ein Beweis dafür, wie sehr sich die Welt verändert hat. Es ist schwierig, den Zeitpunkt genau zu datieren, als der Fußball mit Dokumentarfilmen überschwemmt wurde. Es könnte 2015 sein, mit der Veröffentlichung von „Class of ’92: Out of Their League“, oder eine Folge der Veröffentlichung von „Drive To Survive“ aus der Formel 1 im Jahr 2019. Vielleicht war es ein Jahr später und der pandemische Erfolg von „The Letzter Tanz.” Aber vielleicht spielt das keine Rolle. Der Effekt ist praktisch derselbe.

Derzeit gibt es Hunderte von Dokumentarfilmen über Fußball. Einige sind historisch – Porträts von Spielern und Hommagen an Trainer –, aber der Trend geht in Richtung Aktuelles: limitierte Serien, die versprechen, den Zuschauer in das Allerheiligste zu entführen und den Fans zu zeigen, wie die Welt ihrer Helden wirklich ist.

Sie können, wie die „Alles oder Nichts“-Reihe, von Teams in Auftrag gegeben (oder zumindest vereinbart) werden. Oder sie werden in zunehmendem Maße von den Spielexperten selbst entworfen, wie bei dem von der FIFA genehmigten/produzierten „Captains of the World“ oder dem bevorstehenden „Drive To Survive“-ähnlichen Projekt, das offenbar von der Major League grünes Licht erhalten hat . Fußball, der sich langsam zu einer Sparte von Apple entwickelt.

(„Welcome To Wrexham“ ist in diesem Zusammenhang so etwas wie ein Ausreißer. Tatsächlich ist nicht ganz klar, ob es wirklich als Dokumentarfilm betrachtet werden sollte, unabhängig von der Art, in der es gedreht wird. Dokumentarfilmer sollten sich schließlich nicht einmischen in dieser Angelegenheit. „Welcome To Wrexham“ existiert nur aufgrund der Einmischung; seine fortlaufende Handlung wird durch sie definiert. Sogar seine Stars bezeichnen es mit einer Häufigkeit, die darauf hindeutet, dass es absichtlich war, als eine Art Reality-Show.)

Über alle Sportarten hinweg lässt sich der gleiche Trend beobachten. Nahezu jede große Sportart – Cricket, Rugby, Radsport, Tennis, Leichtathletik – wurde im fast exakt gleichen Zeitraum der gleichen Behandlung unterzogen. Der Sport als Ganzes hat sehr schnell den Grundsatz übernommen, dass sein Geschäft über die bloße Aktion auf dem Spielfeld hinausgeht. Fans scheinen auch einen überraschenden und monetarisierbaren Appetit darauf zu haben, zu lernen, wie Wurst hergestellt wird.

Dies kann natürlich zum Teil auf einen umfassenderen kulturellen Wandel zurückgeführt werden. Im Sport macht die Bedeutung von Dokumentarfilmen die Idee weniger bemerkenswert und weniger erwähnenswert. Es gibt ein gewisses Maß an Sicherheit in Zahlen.

Auch außerhalb davon ist das Gefühl, dass alles zufrieden sein kann – dass unser gesamtes Leben für den Konsum anderer kuratiert und kommerzialisiert werden kann – so etwas wie eine Leitideologie geworden. Es besteht nicht nur die Akzeptanz, dass Einzelpersonen oder Institutionen ihre Geschichte erzählen wollen, sondern auch die Erwartung, dass sie dies tun.

Unter diesem Gesichtspunkt scheint „Being: Liverpool“ nicht mehr falsch zu sein. Aber im Gegensatz zu Andreessens Cloud-Computing-Projekt bestand sein einziger Fehler darin, nicht zu früh zu sein.

Was alle folgenden Dokumentarfilme eint, ist, wie wenig sie tatsächlich über die Realität des Fußballs verraten. Es gibt natürlich Momente, die es wert sind, erwähnt zu werden: José Mourinhos gescheiterte Versuche, Dele Alli in Tottenhams „Alles oder Nichts“-Saison wiederzubeleben; Fabian Delph war dafür verantwortlich, in der Ausgabe von Manchester City – zu Guardiolas offensichtlicher Verwirrung – die „Grundlagen des Fußballs“ zu erklären.

Aber meistens sind sie so streng kontrolliert, so sorgfältig bearbeitet, so auf Hochglanz poliert und fachmännisch produziert, dass jede Hoffnung auf Einsicht im Glanz verloren geht. Dies sind Dokumentationen, die durch den schmeichelhaftesten Filter auf Instagram ausgestrahlt werden. Sie erfassen die Geschichte, die der jeweilige Verein oder die jeweilige Person erzählen möchte.

Sie sind authentisch in dem Sinne, dass die Ware authentisch sein kann, mit einem offiziellen Siegel und einem holografischen Wasserzeichen. Sie sind nicht so authentisch, wie eine frühere Generation von Fußballdokumentationen in einer Zeit weniger kreativer Kontrolle zu sein schien. Sie zeigen es, aber sie erzählen es nicht.

Und das war vielleicht das eigentliche Problem mit „Being: Liverpool“. Es war nicht auf den höchstmöglichen Glanz poliert worden. Es gab unvorsichtige Momente, die zeigten, wie Fußball ist, wenn er sich vor der Kamera nicht von seiner besten Seite zeigt.

Ja, es gibt viele mitreißende Reden und Beispiele intimer Kameradschaft, die die Seele berühren. Aber manchmal versucht Ihr Vorgesetzter auch eine Teambuilding-Übung in der Hotelkantine, aber niemand versteht es. Dies waren die Teile, die „Being: Liverpool“ peinlich machten, aber sie machten es auch so real, dass nur wenige seiner Nachfolger mithalten können. Man kann mit Sicherheit sagen, dass sich dieser Fehler nicht wiederholen wird, wenn eine Fortsetzung ausgestrahlt wird.


Der Afrikanische Nationen-Pokal entwickelt sich schnell zu einer Art Friedhof für die Giganten. Abgesehen von Senegal und Nigeria haben nur wenige Mächte des Kontinents in der Elfenbeinküste viel Glück.

Am meisten litt natürlich das Gastgeberland, das im letzten Spiel der Gruppenphase von Äquatorialguinea gedemütigt wurde und sich dann nur knapp und nach der Entlassung seines Trainers für die K.-o.-Runde qualifizierte. Aber die Elfenbeinküste ist bei weitem nicht allein. Algerien, Ghana und Tunesien schieden aus, ohne auch nur ein Spiel zu gewinnen.

Kamerun brauchte in der 91. Minute ein Tor, um dem gleichen Schicksal zu entgehen. Ägypten, das Mohamed Salah verletzungsbedingt verloren hatte, schnitt noch besser ab und erzielte in der 99. Minute gegen eine beeindruckende kapverdische Mannschaft ein Tor und sicherte sich damit einen Platz im Achtelfinale. Zeit vergeht.)

Für eine definitive Erklärung hierfür ist es noch zu früh, aber hier sind drei Theorien, in der Reihenfolge abnehmender Wahrscheinlichkeit, aber – entscheidend – in der Reihenfolge zunehmenden Interesses.

Es könnte sich einfach um eines dieser Dinge handeln, ein im Wesentlichen willkürliches Zusammentreffen von Faktoren, das leicht mit einem Muster verwechselt werden kann.

Es könnte ein Zeichen dafür sein, dass der Höhepunkt Afrikas abnimmt, seine Basis jedoch breiter wird, wie es in den letzten Jahren in weiten Teilen des Fußballs der Fall war.

Oder es könnte sein, dass Sterne eine Doppelfunktion haben könnten. Natürlich strahlen Menschen wie Salah, Mohammed Kudus aus Ghana und Seko Fofana von der Elfenbeinküste Licht aus, aber sie üben auch Schwerkraft aus. Ihre Anwesenheit kann zu Abhängigkeit führen und Ihre Begleiter auf kaum mehr als eine Nebenrolle reduzieren. (Siehe Ägyptens Reaktion auf Salahs Abwesenheit.)

Es ist sowohl hemmend für die eigenen Seiten als auch ermutigend für seine Gegner. Auch Äquatorialguinea und die Kapverden kennen das Problem beispielsweise nicht und scheinen damit besser dran zu sein.

Zu diesem Zeitpunkt sind die Fans von Manchester United bereit, jeden noch so kleinen Hoffnungsschimmer als Zeichen der Erneuerung zu nutzen. Wenn die Dinge so wären, wie United glaubt, dass sie sein sollten, und wenn Englands größter Klub die Premier League wie ein Koloss dominieren würde, wäre die Einstellung von Führungskräften kaum mehr als eine Fußnote. Da dies nicht der Fall ist, wird viel in die Ernennung von Omar Berrada hineininterpretiert.

Berrada, ein Katalane, ist natürlich die erste Ernennung von Ineos, dem Konglomerat von Jim Ratcliffe, das kürzlich als Minderheitsinvestor und Mehrheitskontrolleur der „Fußball“-Sparte des ehemaligen Manchester United Football Club eingesetzt wurde. Berradas Amtsantritt als Vorstandsvorsitzender wurde (verständlicherweise) als Zeichen der Vision gewertet, die Ineos – eine Organisation, die sich seit langem als Vorreiter des Sports versteht – für Old Trafford hat.

Aber während Berrada zweifellos ein kluger Neuzugang ist – klug, angesehen, mit viel Geschmack, dem man auf Twitter folgen kann – und obwohl es ein beliebter Schachzug ist, ihn von Manchester City wegzunehmen, ist es etwas übertrieben, ihn als bahnbrechende Entscheidung zu loben . . United wandte sich an den am besten geführten Verein (Sternchen ausstehend) im Fußball und stellte den ranghöchsten Manager ein, den sie finden konnten. Das ist ein kluger Schachzug. Es ist nicht neu.

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