Wer war Nesher Ramla Homo?

By | December 21, 2023

Wir wissen seit einiger Zeit, dass unsere entfernten Vorfahren mit anderen archaischen Homininen, insbesondere Neandertalern, bestens vertraut waren. Im Jahr 2021 entdeckten Forscher jedoch eine ihrer Meinung nach bisher unbekannte Population uralter Hominiden, die eine einzigartige Mischung aus Neandertaler- und archaischen menschlichen Merkmalen aufweist. Die Entdeckung deutete darauf hin, dass diese andere Population eine lange und dynamische Geschichte der Interaktion mit ihnen hatte Homo sapiens.

Neue Fossilien regen zum Nachdenken an

Im Jahr 2021 machte ein internationales Forscherteam an einer archäologischen Stätte namens Nesher Ramla zwischen Tel Aviv und Jerusalem in Israel eine faszinierende Entdeckung: Die Stätte selbst war einst ein Loch, das alten Menschen als Unterschlupf in einer offenen Landschaft diente.

Im Laufe der Zeit fanden sie Beweise für ihre Existenz, etwa Steinwerkzeuge, Knochen von ihren Jagden und Überreste ihrer Feuer. Doch dann tauchten in der Mischung zwei Fragmente eines seltsamen Schädels auf und die Sache wurde richtig interessant – und vielleicht kontrovers.

Den Forschern zufolge, die die Fragmente erstmals beschrieben haben, könnten sie zu einer bisher unbekannten Art gehören, die spät überlebt hat. Homo Bevölkerung, die vor 140.000 bis 120.000 Jahren in der Region lebte.

Die Forscher Israel Hershkovitz, Yossi Zaidner und Kollegen detailliert ihre Ergebnisse in zwei ergänzenden Studien, die darauf hindeuteten, dass diese neue Hominidenpopulation, bekannt als Nesher Ramla Homohaben ihre Gene und ihre Kultur mit nahestehenden Populationen kommerzialisiert Homo sapiens Seit tausenden von Jahren.

Die Fossilien bestanden aus einem rechten Scheitelbein, von der Rückseite/Seite des Schädels (und einigen Fragmenten des linken Scheitelbeins) und einem praktisch vollständigen Unterkiefer (Oberkiefer). Nach der Analyse stellte das Team fest, dass die Fragmente jemandem gehörten, der seiner Meinung nach nicht vollständig war Homo sapiensAber sie waren auch keine Neandertaler – die einzigen anderen Hominidenarten, von denen bekannt ist, dass sie in der Region gelebt haben.

Dies lag daran, dass das Scheitelbein „archaische“ Eigenschaften aufwies, die sich völlig von denen früherer und neuerer Knochen unterschieden Homo sapiensAußerdem sind sie zu dick für die Neandertaler. Darüber hinaus wies der Kiefer archaische Merkmale auf, die aber auch bei Neandertalern vorkommen.

Was auch immer sie zu tun hatten, so schlussfolgerte das Team, sei eine neue Population Homo der irgendwo zwischen den beiden lag und einen der letzten überlebenden gemeinsamen Vorfahren von Neandertalern und Menschen darstellen könnte.

„Die Interpretation der Fossilien und Steinwerkzeuge von Nesher Ramla wird bei Paläoanthropologen auf unterschiedliche Reaktionen stoßen“, sagte Dr. Marta Lahr, Paläoanthropologin und Direktorin des Duckworth Laboratory an der Universität Cambridge, damals in einer Erklärung.

„Dennoch machen das Alter des Materials aus Nesher Ramla, die unvereinbaren morphologischen und archäologischen Verwandtschaften und die Lage der Stätte an der Schnittstelle zwischen Afrika und Eurasien dies zu einer bedeutenden Entdeckung.“

Besonderheiten im Fossilienbestand

Wenn Hershkovitz und sein Team Recht haben, könnte dies bestimmte Merkmale anderer in dieser Gegend geborgener Fossilien erklären, die zuvor als Neandertaler oder Neandertaler bezeichnet wurden Homo sapiens.

Zum Beispiel die berühmte Dame von Tabun (von Archäologen und ihren Freunden als Tabun C1 bekannt). Dieses Exemplar wurde 1932 von Yusra, einer Pionierarchäologin, und ihrer Feldleiterin Dorothy Garrod entdeckt.

Wenn Tabun C1 und andere Fossilien tatsächlich zu dieser potenziell neuen Hominidenpopulation gehören, hätte dies enorme Auswirkungen auf unser Verständnis der menschlichen Evolution.

Einige sind jedoch skeptisch. In einem Blogbeitrag schlägt John Hawks, ein Paläoanthropologe, vor, dass es andere Erklärungen als die Existenz einer bisher unbekannten neuen Population geben könnte Homo sapiens.

„Es ist eine provokante Annahme, dass in Südwestasien eine separate, langlebige Population existierte“, schrieb Hawks im Jahr 2022. „Die Idee vereint mindestens drei Fossilienproben in der Region, die sonst weder zu Neandertalern noch zu Fossilien von Zeitgenossen passen.“ Proben in Afrika.“

Für Hawks könnte eine alternative Erklärung mit den Denisova-Menschen zusammenhängen, einer weiteren archaischen Hominin-Population, von der bekannt ist, dass sie enge Beziehungen zu Neandertalern und frühen Menschen unterhält. Er fügt jedoch hinzu, dass dies nur ein Vorschlag sei.

„[I]Das lässt mich denken, dass die Fossildaten einfach nicht gut genug sind, um ein solches Szenario auszuschließen. „Wir wissen mehr über Neandertaler als über jede andere Population aus dieser Zeit, und das reicht immer noch nicht aus, um die Neandertaler-Variation vollständig zu charakterisieren“, fuhr Hawks fort. „Über 400.000 Jahre Evolution werden nicht alle Mitglieder einer ‚Neandertaler‘-Population o-Merkmale aufweisen, die diese Merkmale aufweisen.“ Anthropologen erkannten und definierten es erstmals in Fossilien aus den letzten 120.000 Jahren.“

Zum Zeitpunkt des Verfassens dieses Artikels ist noch unklar, ob Nesher Ramla Homo Tatsächlich handelt es sich um eine neue Population von Menschen, aber zukünftige Arbeiten könnten mehr Licht in dieses Rätsel bringen.

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