Wettlauf gegen die Zeit, um die Geheimnisse des Untergangs der Erebus und der zum Scheitern verurteilten Expedition in die Arktis aufzudecken | Erkundung

By | January 27, 2024

Archäologen haben im Wrack der HMS Erebus, dem Schiff, das Sir John Franklin vor 180 Jahren auf seiner zum Scheitern verurteilten Arktisreise befehligte, Hunderte neuer Entdeckungen gemacht.

Zu den Entdeckungen des Teams gehören Pistolen, versiegelte Medikamentenflaschen, Seemannskoffer und Navigationsausrüstung. Diese werden nun auf Hinweise untersucht, die den Verlust der Erebus und ihres Schwesterschiffs Terror sowie den Tod der 129 Männer erklären, die auf ihnen segelten.

Die Arbeiten gelten als besonders dringlich, da das Wrack der Erebus, das vor zehn Jahren in seichten Gewässern vor Wilmot und Crampton Bay in der kanadischen Arktis entdeckt wurde, im Zuge des Klimawandels immer stärker von Stürmen heimgesucht wird.

Karte mit Schiffswrackstellen

„Teile des Oberdecks des Schiffs sind kürzlich eingestürzt und andere Teile sind gefährlich geneigt“, sagte Jonathan Moore, Manager des Unterwasserteams von Parks Canada, das die jüngste Erkundung des Wracks abgeschlossen hat. „Da unten wird es hart.“

Die Bemühungen der Forscher sind aufgrund von Covid-19, das in den Jahren 2020 und 2021 alle Explorationen zum Erliegen brachte, und aufgrund von Unwettern, die die Untersuchungen im Jahr 2018 erheblich beeinträchtigten, noch dringlicher geworden. Infolgedessen stehen Meeresarchäologen in einem Wettlauf mit der Zeit, um neue Erkenntnisse zu gewinnen Die Geheimnisse des Schiffes.

Sir John Franklin brach 1845 von Greenhithe in Kent aus auf, um die Nordwestpassage zu finden, eine Polarroute, die Atlantik und Pazifik verbindet. Seine Schiffe, Erebus und Terror, waren mit dampfbetriebenen Propellern ausgestattet, um ihnen das Manövrieren im Eis zu erleichtern, während ihre Laderäume mit Proviant aus Konserven für drei Jahre gefüllt waren. Die Schiffe kehrten jedoch nicht zurück und erst in den 1850er Jahren entdeckte der schottische Entdecker John Rae nach einem Interview mit den Inuit, dass Franklin 1847 gestorben war, nachdem seine Schiffe zwei Jahre lang im Meereis gefangen waren. Später begannen seine bereits hungrigen Männer, sich gegenseitig aufzufressen.

HMS Erebus im Eis von François-Étienne Musin, 1846. Abbildung: GL/Alamy-Archiv

Die viktorianische Gesellschaft war entsetzt und Rae wurde denunziert. Sein Hauptverfolger, Charles Dickens, behauptete, der Entdecker habe kein Recht, an „eine Rasse von Wilden“ zu glauben. Dann, im Jahr 1997, wurden auf der nahegelegenen King William Island die Knochen mehrerer Besatzungsmitglieder entdeckt – mit Spuren, die darauf schließen ließen, dass sie zerschnitten und gegessen worden waren. Die Männer waren jahrelang im Eis gefangen und litten unter Skorbut, Hunger und möglicherweise einer Bleivergiftung durch ihre schlecht aufbewahrten Lebensmitteldosen. Sie erlitten ein schreckliches Schicksal.

Anmerkung zum Schicksal der Franklin-Expedition, die im Mai 1859 in der Nähe von King William Island gefunden wurde. Fotografie: Bilder der Geschichte/Universal Images Group/Getty Images

Doch die genaue Abfolge der Ereignisse, die die Überlebenden der Expedition dazu veranlassten, das Schiff zu verlassen, um im Süden verzweifelt nach Rettung zu suchen, schien ein Rätsel zu bleiben – bis zur Entdeckung des Wracks der Erebus im Jahr 2014 und der Terror im Jahr 2016. Diese jetzt bieten die verlockende Perspektive, den genauen Ablauf der Katastrophe zu verstehen, die die Expedition und die Besatzung verwüstet hat.

Einem Bericht aus der Inuit-Legende zufolge blieb mindestens eine Leiche in Erebus zurück, nachdem es verlassen wurde. Könnte dies Franklins Leiche gewesen sein? Könnte sich seine Leiche in einem Sarg im Keller von Erebus befinden, fragen sich Archäologen? Derzeit wurden bei der Untersuchung des Schiffes, die mit großer Vorsicht durchgeführt wird und die Forscher sehr langsam durch die Trümmer hinabsteigen, keine menschlichen Überreste entdeckt.

Andererseits wurden viele markante Überreste von Bräuchen entdeckt und an die Oberfläche gebracht, die interessante Details über die Besatzung des Schiffes enthüllten. In einer Kabine, bei der es sich vermutlich um die des Leutnants Henry Dunda Le Vesconte handelte, fanden Moore und seine Kollegen Gegenstände, darunter ein intaktes Thermometer, einen Bucheinband aus Leder und eine Angelrute mit einer Messingspule sowie Leder, Vorratsgläser und eine Arzneimittelflasche Siegel wurden in einem Bereich gefunden, der vermutlich die Speisekammer des Kapitänsbutlers darstellte.

Das Team begann außerdem mit der Ausgrabung einer Seemannstruhe im Vorschiffsbereich, wo der Großteil der Besatzung lebte. Im Inneren wurden Pistolen, Medikamentenflaschen und Münzen gefunden. Archäologen haben außerdem Tausende hochauflösender Digitalfotos aufgenommen, die zur Erstellung hochpräziser 3D-Modelle verwendet werden, die für das Verständnis der Veränderungen der Stätte im Laufe der Zeit von entscheidender Bedeutung sein werden.

In der Vergangenheit sei diese Arbeit außerordentlich schwierig zu bewerkstelligen gewesen, betonte Moore. Das Meer über dem Wrack ist nur für kurze Zeit eisfrei, während das Tauchen mit traditioneller Tauchausrüstung schwierig, kalt und unangenehm war. Meistens liegt die Meerestemperatur nur ein bis zwei Grad über dem Gefrierpunkt.

Aber die jüngsten Innovationen haben die Erebus-Ermittlungen viel weniger einschüchternd gemacht, fügte Moore hinzu. „Wir verfügen über oberflächengeführte Luft und beheizte Kleidung, was die Arbeit dort unten erheblich erleichtert hat. Tatsächlich gelang es uns, während der 12 Tage, die wir im September am Wrack arbeiteten, 68 Tauchgänge durchzuführen. Auf diese Weise konnten wir viele weitere Artefakte erforschen und bergen.“

Praktisch alle diese Arbeiten konzentrierten sich auf den gefährdeten Erebus. Im Gegensatz dazu ist die Terror – die etwa 72 Kilometer vom Erebus-Wrack entfernt in tieferem Wasser versank – weniger den Elementen ausgeliefert und wurde letztes Jahr nur kurz besucht.

„Der Schrecken liegt 24 Meter unter dem Meeresspiegel, aber Erebus Es ist nur 11 Meter tief, und das macht Letzteres zu unserem Hauptanliegen“, sagte Moore.

„Konzentrieren wir uns darauf und blättern wir seine Geschichte Schicht für Schicht durch.“

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