Wie die Chiefs das sechste AFC-Meisterschaftsspiel in Folge erreichten: Wendepunkt, wichtige Schritte, Ergebnisse der gesamten Saison

By | January 26, 2024

„Großartige Teams sind nicht immer großartig. Sie sind großartig, wenn sie es sein müssen.“

Dieses Zitat wurde meisterhaft von NFL Films-Legende John Facenda gesagt, als er die Pittsburgh Steelers von 1979 beschrieb, ein fehlerhaftes, aber talentiertes Team, das den vierten und letzten Super Bowl-Sieg der Franchise des Jahrzehnts errang. Jetzt, 45 Jahre später, könnte dieses Zitat eines Tages dazu dienen, die Kansas City Chiefs 2023 zusammenzufassen.

Viele Leute haben wahrscheinlich nicht damit gerechnet, dass die Chiefs am Weihnachtstag in dieser Lage sein würden, als Andy Reids Team in Las Vegas ein Ei legte und in dieser Saison auf 9:6 zurückfiel. Aber seit diesem Spiel haben sich die Chiefs mit vier Siegen in Folge erholt, darunter der 27:14-Sieg über die Bills am vergangenen Samstag, der Kansas City zum sechsten AFC-Titelspiel in ebenso vielen Jahren katapultierte.

Am Sonntag werden die Chiefs versuchen, sich den New England Patriots 2014-18 als einziges Team anzuschließen, das innerhalb von fünf Jahren an vier Super Bowls teilgenommen hat. Dazu müssen sie das Spitzenteam der AFC, die Baltimore Ravens, in ihrem Hinterhof besiegen. Das wird nicht einfach sein, wenn man bedenkt, dass Baltimore vom wahrscheinlichen MVP der Liga, Lamar Jackson, und einer Abwehr angeführt wird, die in der regulären Saison die wenigsten Punkte im Fußball zuließ.

Die Chancen stehen schlecht, aber das passt wahrscheinlich zu Patrick Mahomes und dem Rest seiner Teamkollegen. Um an diesen Punkt zu gelangen, haben sie bereits erhebliche Widerstände überwunden, weshalb es niemanden überraschen sollte, wenn Mahomes am Sonntag in Baltimore ein weiteres Wunder vollbringt.

Aber bevor wir zum Sonntag kommen, werfen wir einen Blick darauf, wie die Chiefs hierher gekommen sind, beginnend mit dem, was sie nur wenige Augenblicke nach dem Gewinn des Super Bowl im letzten Jahr getan haben.

2.023 bemerkenswerte Neuverpflichtungen als Free Agent

Der wohl beste Free Agent außerhalb der Verpflichtung der Chiefs war Tranquill, der die Statistik mit 78 Tackles, 4,5 Sacks und zwei Forced Fumbles füllte, obwohl er in der regulären Saison nur Teilzeitstarter war. Der ehemalige Linebacker der Chargers startete jeweils in den ersten beiden Playoff-Spielen von Kansas City.

Smith, der nach seiner Entlassung durch die Buccaneers im März zwei Monate lang auf dem freien Markt war, füllte einen Bedarf in der Offensivlinie der Chiefs, der durch Abgänge außerhalb der Saison entstanden war (mehr dazu gleich). Der ehemalige All-Pro startete in dieser Saison 14 Spiele, darunter die ersten beiden Playoff-Spiele der Chiefs.

Einer der anderen besten Free Agent-Neuverpflichtungen Kansas Citys in der letzten Saison war Omenihu, der in der regulären Saison sieben Sacks als Reserve verbuchte. Gegen Ende des Jahres zeigte er seine Stärke, als er in sechs Spielen 5,5 Sacks erzielte.

Edwards, der zum Buccaneers-Team gehörte, das die Chiefs im Super Bowl LV besiegte, hinterließ in seiner ersten Saison in Kansas City ebenfalls Eindruck. Er startete in jedem regulären Saisonspiel von Kansas City fünf Mal in der Startelf und verbuchte dabei 51 Tackles, eine Interception und zwei Fumble Recovery, darunter seinen 97-Yard-Return, der den Chiefs in Woche 18 dabei half, die Chargers mit einem einzigen Punkt Vorsprung zu schlagen.

Taylor überwand in seiner ersten Saison in Kansas City einige anfängliche Schwierigkeiten, insbesondere im Elfmeterschießen. Dennoch war er in dieser Saison eine Säule in der Offensivlinie der Chiefs. Der ehemalige Jaguar hat in dieser Saison kein Spiel und keinen Startplatz verpasst.

Während Taylors Einfluss in dieser Saison diskutiert werden kann, ist dies bei Jones und dem Einfluss, den er seit der Unterzeichnung eines Einjahresvertrags nach der Saisonauftaktniederlage von Kansas City gegen Detroit hatte, nicht der Fall. Jones stellte eine weitere All-Pro-Kampagne zusammen, die 10,5 Sacks während der regulären Saison und ein erzwungenes Fumble gegen die Bills am Sonntagabend beinhaltete. Einfach ausgedrückt: Die Chiefs werden jetzt nicht spielen, wenn Jones nicht erneut verpflichtet wird.

Top-Verluste von Free Agents im Jahr 2023

Den Chiefs ist es größtenteils gelungen, die Abgänge von Free Agents, insbesondere Brown und Wylie, zu verkraften. Die Chiefs haben Hardman tatsächlich durch einen Tausch mit den Jets am Ende der Saison zurückerobert, aber seit seiner Rückkehr nach Kansas City hat er nicht viel getan.

Man könnte zunächst argumentieren, dass Smith-Schuster angesichts des inkonsistenten Receiver-Spiels der Chiefs in dieser Saison ein bemerkenswerter Verlust war. Aber Smith-Schuster schaffte es in dieser Saison in New England nicht, Zahlen zu erzielen, die annähernd an die Zahlen herankamen, die er in seinem einzigen Jahr in Kansas City erzielt hatte.

Draft-Picks 2023

Die mangelnde Leistung von Kansas City in der diesjährigen Rookie-Klasse ist einer der Gründe, warum die Chiefs dieses Jahr nicht so stark waren wie in den letzten Jahren.

Rice ist wirklich der einzige Spieler der Chiefs, der in dieser Saison einen nennenswerten Einfluss hatte. Er begann langsam, bevor er die reguläre Saison mit 127 Yards beim Sieg über die Bengals und 130 Yards beim Playoff-Sieg von Kansas City gegen Miami beendete. Beim Sieg am Sonntag gegen Buffalo fing er jedes seiner vier Ziele.

Zum Glück für die Chiefs profitieren sie weiterhin von einer starken Draft-Klasse 2022, angeführt von Trent McDuffie, George Karlaftis III, Isiah Pacheco und Bryan Cook. McDuffie wurde in dieser Saison zum All-Pro ernannt. Karlaftis punktete mit Jones als Teamleader in Sacks. Cook startete in 12 Spielen der regulären Saison und erzielte einen entscheidenden Touchdown bei einem fummeligen Return beim Sieg von Kansas City in Woche 9 über Miami in Woche 9.

Man könnte jedoch argumentieren, dass der einflussreichste Spieler in den letzten beiden Drafts der Chiefs Pacheco war, ein ehemaliger Siebtrunden-Pick, der bei seiner Ankunft in Kansas City sofort Eindruck machte. Er war ein äußerst beständiger und zuverlässiger Spieler, der dazu beigetragen hat, Mahomes im Passspiel den Durchbruch zu verschaffen. Bisher hatte er eine großartige Nachsaison mit 89 und 97 Rushing Yards und zwei Gesamtpunkten gegen die Dolphins bzw. Bills.

Zeitplan/Ergebnisse der Chiefs 2023

Woche 1

Detroit Lions

L, 21-20

0-1

Woche 2

bei den Jacksonville Jaguars

V, 17-9

1-1

Woche 3

Chicago Bears

V, 41-10

2-1

Woche 4

bei den New York Jets

V, 23-20

3-1

Woche 5

bei den Minnesota Vikings

V, 27-20

4-1

Woche 6

Denver Broncos

V, 19-8

5-1

Woche 7

Los Angeles Chargers

V, 31-17

6-1

Woche 8

bei den Denver Broncos

L, 24-9

6-2

Woche 9

Miami Dolphins

V, 21-14

7-2

Woche 10

AUF WIEDERSEHEN

Woche 11

Philadelphia Eagles

L, 21-17

7-3

Woche 12

bei den Las Vegas Raiders

V, 31-17

8-3

Woche 13

bei den Green Bay Packers

L, 27-19

8-4

Woche 14

Buffalo-Noten

L, 20-17

8-5

Woche 15

bei den New England Patriots

V, 27-17

9-5

Woche 16

Las Vegas Invaders

L, 20-14

9-6

Woche 17

Cincinnati Bengals

V, 25-17

10-6

Woche 18

bei den Los Angeles Chargers

V, 13-12

11-6

Super wildes Wochenende

gegen Miami Dolphins

V, 26-7

12-6

AFC-Divisionsrunde

bei Buffalo Bills

V, 27-24

13-6

Wendepunkt

  • Woche 17: Chiefs 25, Bengals 17

Kansas City brauchte nach der Niederlage gegen Las Vegas in der Woche zuvor dringend einen Sieg. Die Chiefs lagen mit 17:7 hinter den Bengals, bevor sie dank Toren von Harrison Butker 18 unbeantwortete Punkte erzielten. Der Sieg bescherte Kansas City den achten Divisionstitel in Folge und den dritten Platz in den AFC-Playoffs.

Obwohl es alles andere als perfekt war, zeigte der Sieg der Chiefs über die Bengals (ein Team, das zu Beginn des Spiels noch im Playoff-Wettbewerb am Leben war), dass Kansas City immer noch starke Teams schlagen kann, ohne ihr Bestes zu geben.

Dabei fanden die Chiefs einen Plan, der ihnen dabei half, an diesen Punkt zu gelangen. Als sie sich von den Bengals absetzten, entließen die Chiefs Jake Browning sechs Mal, bekamen stabiles Spiel von Mahomes und holten sich Monsterspiele von Pacheco (insgesamt 165 Yards und ein Touchdown bei 25 Touchdowns) und Rice.

Schlüsselsieg

  • AFC-Divisionsrunde: Chefs 27, Konten 24

Wenn es irgendwelche Zweifel gab, dass die Chiefs keine echte Bedrohung für den Super Bowl darstellten, dann hat dieses Spiel diesen Gedanken ein Ende gesetzt. Nach einem frühen Rückstand von 10:3 erzielten die Chiefs 24 der nächsten 34 Punkte des Spiels und erinnerten die Bills daran, dass diese Rivalität immer noch einseitig ist.

Passenderweise standen Mahomes und Travis Kelce im Mittelpunkt, indem sie zwei Touchdowns erzielten und den Playoff-Rekord von Tom Brady und Rob Gronkowski für Touchdown-Pässe eines Quarterback-Receiver-Duos brachen. Das zweite Tor des Abends brachte die Chiefs drei Minuten nach Beginn der zweiten Halbzeit mit 20:17 in Führung.

Man muss Buffalo zugute halten, dass sie nicht reibungslos in den Abend starteten und durch Josh Allens Touchdown-Pass auf Khalil Shakir die Führung zurückeroberten, um der Heimmannschaft in der Schlussstrophe des Spiels die Führung zu verschaffen. Aber die Chiefs reagierten sofort mit einem Drive über acht Spiele und 75 Yards, der zeigte, wie weit die Offensive der Chiefs in den letzten Wochen fortgeschritten ist.

Fünf verschiedene Chiefs berührten den Ball auf dem Drive, darunter Kelce, Rice und Marquez Valdes-Scantling, dessen 32-Yard-Fang den Touchdown-Lauf von Pacheco weniger als eine Minute nach Beginn des vierten Viertels vorbereitete.

Von da an übernahm die Torverteidigung Nr. 2 der Chiefs die Kontrolle, indem sie Allen und Co. nicht erlaubte. Sie taten dies, indem sie Running Back James Cook (der bei den letzten drei Drives der Bills -4 Yards bei vier Läufen hatte) ausschalteten und Stefon übernahmen Diggs und zwingt Allen, sich mit kurzen Gewinnen zufrieden zu geben.

Trotz der Leistung der Verteidigung von Kansas City hatten die Bills am Ende der regulären Spielzeit immer noch die Chance, den Punktestand auszugleichen. Aber sie scheiterten, als Tyler Bass sein 44-Yard-Field-Goal 1:47 Minuten vor Schluss am rechten Tor vorbei schob. Dennoch hatten die Bills zwei Auszeiten und würden den Ball zurückbekommen, wenn sie einen schnellen Stopp bekamen.

Das ist, wie Sie wissen, nicht geschehen, da Pachecos 8- und 3-Yard-Läufe das Spiel auf Eis legten. Der Sieg brachte auf den Punkt, wie die Chiefs im Jahr 2023 Spiele gewinnen können und wie sie auch weiterhin siegen werden, wenn sie Lombardi in etwas mehr als zwei Wochen erneut besiegen können.

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