Wie im Labor gezüchtete hybride Lebensformen die wissenschaftliche Ethik verwirren

By | January 5, 2024

Im September gaben Wissenschaftler des Guangzhou Institutes of Biomedicine and Health bekannt, dass es ihnen gelungen sei, „humanisierte“ Nieren in Schweinembryonen zu züchten.

Wissenschaftler veränderten Embryonen genetisch, um ihnen die Fähigkeit zur Entwicklung einer Niere zu entziehen, und injizierten ihnen dann menschliche Stammzellen. Die Embryonen wurden dann einer Sau implantiert und konnten sich bis zu 28 Tage lang entwickeln.

Die resultierenden Embryonen bestanden hauptsächlich aus Schweinezellen (obwohl einige menschliche Zellen im gesamten Körper, einschließlich des Gehirns, zu finden waren). Die embryonalen Nieren waren jedoch größtenteils menschlich.

Diese Entdeckung legt nahe, dass es bald möglich sein wird, menschliche Organe in teilweise menschlichen „chimären“ Tieren zu erzeugen. Diese Tiere könnten für medizinische Forschung oder zur Züchtung von Organen für Transplantationen verwendet werden, was viele Menschenleben retten könnte.

Aber die Forschung ist ethisch besorgniserregend. Vielleicht möchten wir diesen Kreaturen Dinge antun, die wir einem Menschen niemals antun würden, wie zum Beispiel, sie wegen ihrer Körperteile zu töten. Das Problem ist, dass diese chimären Schweine es nicht sind Nur Schweine – sie sind auch teilweise menschlich.

Wenn eine Mensch-Schwein-Chimäre ausgerottet werden sollte, sollten wir sie dann wie ein Schwein, wie einen Menschen oder als etwas völlig anderes behandeln?

Vielleicht scheint diese Frage zu einfach zu sein. Aber was ist mit der Idee, Affen mit humanisierten Gehirnen zu erschaffen?

Chimären sind nur eine Herausforderung unter vielen

Andere Bereiche der Stammzellforschung werfen ebenso schwierige Fragen auf.

Im Juni schufen Wissenschaftler „synthetische Embryonen“ – im Labor gezüchtete Embryonenmodelle, die normalen menschlichen Embryonen sehr ähneln. Trotz der Ähnlichkeiten fielen sie im Vereinigten Königreich (wo die Studie durchgeführt wurde) nicht in den Geltungsbereich der rechtlichen Definitionen eines menschlichen Embryos.

Wie Mensch-Schwein-Chimären lassen sich synthetische Embryonen in zwei verschiedene Kategorien einteilen: in diesem Fall Stammzellmodell und menschlicher Embryo. Es ist nicht klar, wie sie behandelt werden sollen.

Im letzten Jahrzehnt haben wir auch die Entwicklung immer ausgefeilterer menschlicher Gehirnorganoide (oder „im Labor gezüchteter Minigehirne“) erlebt.

Im Gegensatz zu synthetischen Embryonen ahmen Gehirnorganoide nicht die Entwicklung eines ganzen Menschen nach. Aber sie ahmen die Entwicklung des Teils nach, der unsere Erinnerungen speichert, unsere Gedanken denkt und bewusste Erfahrungen ermöglicht.

Ein Netzwerk aus Nervenzellen, die auf einer Reihe von Elektroden wachsen, um einen „biologischen Computerchip“ zu erzeugen. Bildnachweis: Cortical Labs

Die meisten Wissenschaftler glauben, dass die heutigen „Mini-Gehirne“ kein Bewusstsein haben, aber das Gebiet entwickelt sich rasant. Es ist keine Übertreibung zu glauben, dass ein Gehirnorganoid eines Tages „aufwachen“ wird.

Das Bild wird noch komplizierter durch Entitäten, die menschliche Neuronen mit Technologie kombinieren – wie DishBrain, ein biologischer Computerchip, der von Cortical Labs in Melbourne hergestellt wird.

Wie sollen wir damit umgehen? in vitro Gehirne? Wie jede andere menschliche Gewebekultur oder wie ein Mensch? Oder vielleicht etwas dazwischen, wie ein Forschungstier?

Ein neuer moralischer Rahmen

Es könnte verlockend sein zu glauben, dass wir diese Fragen lösen sollten, indem wir diese Entitäten in die eine oder andere Kategorie einordnen: Mensch oder Tier, Embryo oder Modell, menschliche Person oder bloßes menschliches Gewebe.

Dieser Ansatz wäre ein Fehler. Die Verwirrung, die durch Chimären, Embryomodelle usw. verursacht wird in vitro Brains zeigt, dass diese zugrunde liegenden Kategorien keinen Sinn mehr ergeben.

Wir erschaffen Wesenheiten, die weder das eine noch das andere sind. Wir können das Problem nicht dadurch lösen, dass wir etwas anderes vorgeben.

Wir bräuchten auch gute Gründe, eine Entität auf die eine oder andere Weise zu klassifizieren.

Sollten wir den Anteil menschlicher Zellen zählen, um festzustellen, ob eine Chimäre als Tier oder Mensch gilt? Oder sollte es eine Rolle spielen, wo sich die Zellen befinden? Was zählt mehr: Gehirn oder Gesäß? Und wie können wir das lösen?

Moralischer Zustand

Philosophen würden sagen, dass es sich hierbei um Fragen zum „moralischen Status“ handelt, und sie haben jahrzehntelang darüber nachgedacht, welchen Arten von Lebewesen wir moralische Pflichten schulden und wie stark diese Pflichten sind. Ihre Arbeit kann uns hier helfen.

Beispielsweise betrachten utilitaristische Philosophen den moralischen Status als eine Frage, ob ein Geschöpf einen solchen hat Interessen (in diesem Fall hat es moralischen Status) und wie stark diese Interessen sind (stärkere Interessen sind wichtiger als schwächere).

Aus dieser Sicht hat ein embryonales Modell oder ein Gehirnorganoid keinen moralischen Status, solange es ihm an Bewusstsein mangelt. Aber wenn Sie Interessen entwickeln, müssen wir diese berücksichtigen.

Wenn ein chimäres Tier neue kognitive Fähigkeiten entwickelt, müssen wir unseren Umgang damit überdenken. Wenn sich eine neurologische Chimäre genauso um ihr Leben kümmert wie ein typischer Mensch, dann sollten wir genauso zögernd sein, sie zu töten, wie wir es tun würden, wenn wir einen Menschen töten würden.

Dies ist erst der Anfang einer größeren Diskussion. Es gibt andere Erklärungen für den moralischen Status und andere Möglichkeiten, ihn auf die Wesenheiten anzuwenden, die Stammzellenwissenschaftler erschaffen.

Aber wenn wir über den moralischen Status nachdenken, sind wir auf dem richtigen Weg. Es lenkt unseren Geist auf das, was ethisch bedeutsam ist, und kann ein Gespräch beginnen, das wir dringend führen müssen.

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz erneut veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

Bildquelle: Andrii Vodolazhskyi/Shutterstock

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