Wie Instagram-Katzen- und Hautpflege-Influencer dazu beitragen, Nachrichten in Gaza zu verbreiten

By | December 13, 2023

Schwester Minnie ist eine Katze mit großen bernsteinfarbenen Augen, einem teigigen Gesicht und einem Fell in der Farbe einer Gewitterwolke. Sein gutes Aussehen hat ihm mehr als 700.000 Follower auf Instagram eingebracht – aber in letzter Zeit beschäftigt sich sein Account mit etwas Ernsterem als der typischen lustigen Internetkatze: der Verbreitung lokaler Berichte aus Gaza.

Natürlich ist es die menschliche Familie von Schwester Minnie, die den Großteil dieser Arbeit erledigt. Die Inhaberin, die palästinensisch-amerikanische Geschäftsfrau Zainah Meqdadi, koordiniert gemeinsam mit der treuen Fangemeinde des Kontos einen Großteil der Berichterstattung. Seit den Ereignissen vom 7. Oktober wurden Videos, in denen Minnie tänzelt, schnurrt und sich schlecht benimmt, durch Videos von Katzen auf den Straßen von Gaza ersetzt, die sich ihren Weg durch die Trümmer bahnen und verstörten Besitzern Trost spenden.

Minnie und Zainah sind nicht die einzigen Instagram-Influencer, die sich dem Posten über den Krieg in Gaza verschrieben haben. Mode-Influencer wie Huda Beauty und Tamanna Roashan, Food- und Home-Decor-Künstler wie @athomewith__tanzin und Hautpflege-Influencer wie Asalet Yener teilen ebenfalls Inhalte aus Gaza mit ihrem Publikum.

Jalal Abukhater, ein Journalist aus dem Westjordanland, der mit der palästinensischen Aktivistenorganisation für digitale Rechte 7amleh zusammenarbeitet, sagte gegenüber The Daily Beast, dass „soziale Medien eine wichtige und keine ergänzende Rolle dabei spielen, sicherzustellen, dass palästinensische Narrative gehört werden.“

Während sich ein Großteil dieser Veröffentlichung um Infografiken und traditionelle Aufrufe von Aktivisten dreht, sind diese Influencer auch ein wichtiger Vertriebskanal und ein Unterstützungsnetzwerk für in Gaza tätige Journalisten. Social-Media-Nutzer, die sich normalerweise lustige Videos, Geschichten und Make-up-Empfehlungen ansehen, werden jetzt mit Berichten aus einem Kriegsgebiet in Verbindung gebracht.

Verstärkungsbemühungen

Seit Beginn der Invasion und der Bombenanschläge hatten internationale Journalistenorganisationen Schwierigkeiten, Informationen aus dem Gazastreifen zu verbreiten und zu überprüfen. Das gemeinnützige Komitee zum Schutz von Journalisten führt gefährliche Bedingungen und einen Bericht über einen von den israelischen Streitkräften koordinierten „Kommunikationsausfall“ an. Journalisten sind, wie alle anderen in Gaza, von Bombenanschlägen und Gewalt betroffen, insbesondere seit dem Ende des Waffenstillstands am 1. Dezember.

Aktivisten wie Abukhater sehen auch ein „absichtliches Verschweigen oder völliges Auslassen der palästinensischen Erfahrung in der Mainstream-Berichterstattung“, eine Meinung, die von vielen in diesem Bereich tätigen Influencern, Aktivisten und Journalisten geteilt wird.

Hier kommen Influencer ins Spiel: Ihre Bemühungen, ein internationales Publikum mit Journalisten in Gaza wie Motaz Azaizah, Plestia Alaqad und Bisan Owda zu verbinden, haben dazu beigetragen, dass die Followerzahl dieser Journalisten in die Höhe schnellt. Laut Social Blade, einer Social-Media-Analyseseite, hat jeder dieser Journalisten in den letzten zwei Monaten die überwiegende Mehrheit seiner Follower gewonnen.

Journalismus in sozialen Medien ist kein neues Phänomen. „Es ist ein natürlicher Impuls“, sagte Valerie Wirtschafter, Stipendiatin der Brookings Institution, gegenüber The Daily Beast, „wenn die traditionelle Medienumgebung aufgrund von Gefahren möglicherweise nicht existieren kann oder weil sie nicht weiß, wo sie suchen soll.“ Beim Journalismus über Gaza stellt sich auch eine Frage der Glaubwürdigkeit: Viele Aktivisten vertrauen nicht darauf, dass die Mainstream-Medien die Geschichte richtig erzählen können.

Da es sich bei Instagram um ein visuelles Medium handelt, erfolgt ein Großteil der über Gaza geteilten Berichterstattung in Form von Fotojournalismus und Vlogs – und weil es auch ein soziales Medium ist, sind die Kommentarbereiche zu Beiträgen von Journalisten und Influencern voll von Menschen, die sich gegenseitig markieren Gespräch, Teilen Sie Ihren Schmerz und diskutieren Sie die Probleme.

Konten, die normalerweise über andere Dinge posten, arbeiten daran, Zielgruppen mit Informationen zu erreichen, die sonst nicht in ihrem Medienangebot wären. In einer Zeit der Fehlinformationen und Verzerrungen kontextualisieren Influencer komplizierte Themen, filtern Informationen und bieten ihrem Publikum Journalismus.

„In einem Kontext mit wenigen Informationen ist es immer eine Herausforderung“, sagte Wirtschafter. „Es ist ein herausfordernder und heikler Balanceakt, bei dem die Wahrscheinlichkeit hoch ist, dass man über Fallen in der Anreizstruktur von Viralität und Plattformen stolpert.“

Influencer, die Geschichten online verbreiten, können das Bewusstsein schärfen, indem sie Vorurteilen oder Auslassungen in traditionellen Medien entgegenwirken, aber ihr Publikum erhält möglicherweise nicht den Kontext, den es braucht, um zu verstehen, was passiert oder wer es hört. Die Medienethik- und Fehlinformationsforscherin Whitney Phillips sagte gegenüber The Daily Beast, dass das Online-Informationsökosystem in diesem Sinne eine Art „Biomassepyramide“ sei.

„Die Leute wollen sich auf die Löwen, Tiger und Bären konzentrieren, aber das alles belebt alles andere“, sagte Phillips. „Und wenn es darum geht, was wir online tun, stellt sich die Frage, wem oder was wir mit Energie versorgen möchten? Diese Plakate wollen diese Stimmen beleben, und das wirkt sich auf das gesamte Ökosystem aus.“

In den Kommentaren zu Videos, die von Journalisten wie Bisan Owda gepostet wurden, stehen beliebte Influencer-Accounts ganz oben und bieten Unterstützungsbotschaften. Wie bei jeder Online-Community neigen größere Konten dazu, kleinere Konten zu verlinken und mit ihnen zu teilen. Einer der größten ist @eye.on.palestine, der dazu dient, viele Berichte zusammenzufassen, die andere teilen.

In vielen Beiträgen geht es um das Posten. „Sehen Sie diese 4 Knöpfe? Im Moment sind unsere Helden (Journalisten) in Gaza“, schrieb Meqdadi in einer Bildunterschrift. „Wenn wir uns alle an ihren Inhalten beteiligen, können wir dazu beitragen, ihre Stimmen zu stärken.“ Influencer markieren Journalisten in Gaza und bitten ihre Follower, sie mit mehr Menschen zu verbinden.

Ähnliche Verstärkungsbemühungen werden von Influencern wie Tammana Roashan unternommen, die eine Reihe von Geschichten an ihr Profil gepinnt hat, eine mit dem Titel „READ ME“ und die andere mit einem Wassermelonen-Emoji, einem Online-Symbol Palästinas. Geschichten sind kuratierte Sammlungen von Dutzenden Beiträgen von vielen verschiedenen Menschen, die Fakten, Bulletins und Bilder aus Gaza zeigen. Neben diesen angehefteten Geschichten gibt es weitere typische Inhalte: Benachrichtigungen über Verkäufe in Ihrem Online-Shop, Lebensaktualisierungen und Reisefotos.

Umgang mit dem Ziel

Adam Mosseri, CEO von Instagram, schrieb Anfang des Jahres in Threads, dass die neue Plattform keine politischen Nachrichten bewerben würde, weil sie „die damit verbundene Prüfung, Negativität (seien wir ehrlich) oder Integritätsrisiken nicht wert“ sei. . Im Jahr 2022 hat Facebook die Funktion „News Tab“ eingestellt und Maßnahmen ergriffen, um die Menge politischer Inhalte in den Feeds der Nutzer zu reduzieren. Viele Nachrichtenorganisationen hatten das Gefühl, dass diese Maßnahmen ihren Geldbeutel und ihre Seitenaufrufe belasteten.

Die Plattformen, auf denen diese Influencer die Neuigkeiten teilen, wollen also eigentlich nicht für Nachrichten genutzt werden. Mosseri und andere haben sich Mühe gegeben klarzustellen, dass Instagram nicht versucht, die Nachrichten zu zensieren, sondern dass diese Influencer lieber über Make-up und Katzen sprechen würden.

Auch die Inhaltsmoderationsrichtlinien von Instagram im Zusammenhang mit dem israelisch-palästinensischen Konflikt wurden in der Vergangenheit genau unter die Lupe genommen, wobei Human Rights Watch feststellte, dass das Unternehmen im Jahr 2021 zu Unrecht pro-palästinensische Inhalte entfernte, die nicht wirklich gegen seine Community-Richtlinien verstießen. Abukhater behauptet, dass Palästinenser „auf den Social-Media-Plattformen von Meta einer erheblichen und unverhältnismäßigen Zensur ausgesetzt sind“. Shadowbans, das Ausblenden von Kommentaren, Einschränkungen bei der Nutzung von Live-Ressourcen und algorithmische Manipulation sind keine Besonderheit, sondern ein Merkmal des Online-Aktivistenlebens.

In Kommentaren zu Videos von Journalisten in Gaza ermutigen Menschen andere, Human Rights Watch eine E-Mail über die Maßnahmen von Meta zur Unterdrückung von Reportern zu senden. Als Instagram am 11. November den Ton aus einem Video entfernte, das der Journalist Bisan Owda über Morde im Al-Shifa-Krankenhaus gepostet hatte, war der Kommentarbereich voller Lippenleser, die das, was Owda sagte, transkribierten.

Benutzer arbeiten zusammen, um Kontext und lokale Informationen bereitzustellen, nachdem Social-Media-Unternehmen versucht haben, Journalisten zum Schweigen zu bringen und zu zensieren.

Screenshot von Aidan Walker

Der Ersteller von Lifestyle- und Kochinhalten, Tanzin Cook @athomewith__tanzin, stellte mehrere Transkripte zur Verfügung und sagte gegenüber The Daily Beast, dass die Transkripte nicht nur dazu beitragen, gelöschte Audiodaten wiederherzustellen, sondern auch „Nicht-Englisch-Sprechern und Menschen mit Hörbehinderungen helfen“, palästinensischen Stimmen zu „zuhören“.

Aber, so Cook, „werden Transkripte oft gelöscht und mein Konto wird gelegentlich eingeschränkt, weil IG meine Transkripte als Spam betrachtet.“ Wenn ich dem IG den Fehler melde, passiert nichts.“ Ähnliche Geschichten werden im Kommentarbereich zu einem Großteil des Gaza-Journalismus erzählt.

Sie tun alles, was sie können

Influencer haben die Macht, ihr Publikum auf Informationen aufmerksam zu machen, von denen sie sonst nichts erfahren würden. Es gibt gute Gründe, Ihre Nachrichten von anderen Medien als Internet-Katzen und Make-up-Influencern zu beziehen, insbesondere in einer Zeit, in der fast jeder einen überzeugenden Deepfake erstellen kann.

Es gibt aber auch Gründe, warum Menschen bereit sind, sich für Neuigkeiten an diese Nutzer zu wenden. „Der persönliche Aspekt, ihr Leben zu sehen und das Gefühl zu haben, sie zu kennen, ist für das Publikum wirklich beeindruckend“, erklärte Wirtschafter. „Dieses Vertrauen ist so groß.“

Für Menschen, die die Geschichten, die ihnen wichtig sind, nicht in den traditionellen Medien hören, bieten soziale Medien eine attraktive Alternative. Phillips, der an der Journalistenschule der University of Oregon lehrt, sagte, er stoße bei seiner Lehre und Forschung manchmal auf „die Erwartung, dass Journalisten etwas falsch machen“.

Für manche ist ein informeller, personalisierter Vortragsstil überzeugender als der formelle, professionalisierte Stil des traditionellen Journalismus, der wie ein Drehbuch wirken kann. „Es geht um die Identitäten, die Menschen auf die Leinwand bringen“, sagte Phillips.

Content-Ersteller, die seit Jahren ihre Identität mit ihrem Bildschirm teilen, tun dies auf eine neue Art und Weise und teilen Informationen über ein wichtiges Anliegen. Laut Abukhater ermöglicht das Teilen in sozialen Medien „anderen, ihre Rollen und Verantwortlichkeiten zu verstehen und in Krisenzeiten möglicherweise Maßnahmen zu ergreifen“.

„Ich bin nur eine berufstätige Mutter von zwei Kindern“, sagte Tanzin Cook gegenüber The Daily Beast. „Ich weiß also nicht, wie sehr ich bei dem, was ich tue, helfe, aber ich versuche es, wie ich hoffe, dass es alle tun.“

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