Wie kann verhindert werden, dass der europäische Raumfahrtsektor bei der Verteidigung ins Hintertreffen gerät?

By | December 2, 2023

21. Juli 1968. Neil Armstrong, Kommandant des Raumfluges Apollo 11, setzte seinen Fuß auf den Mond und war damit der erste Mensch, dem dies gelang. Der Moment wird mit den Worten „ein kleiner Schritt für einen Mann, ein großer Sprung für die Menschheit“ verewigt. Und im Handumdrehen vereint Amerika eine herausragende Errungenschaft an menschlichem Mut, Intelligenz und Wagemut.

Vielleicht liegt es an dieser Errungenschaft und am Sieg der USA im „Weltraumwettlauf“ des Kalten Krieges, dass die USA den Weltraum weiterhin so ernst nehmen. Vielleicht liegt es an Chinas entschlossenem Bemühen, ein ebenso starker Akteur im Raumfahrtbereich zu werden.

Das Feld hat sich natürlich verändert – der Weltraum bedeutet heute Navigation, Internet und Wettervorhersagen. Was jedoch nicht geschehen ist, ist seine Verbindung zu Soft Power und Innovation sowie – so sehr wir uns auch wünschen, dass der Konflikt endet – etwas, das für die Landesverteidigung von entscheidender Bedeutung ist.

Das erkennen nicht nur die USA und China. Europa tut es auch. Dennoch stützt sich Europa im Raumfahrtsektor und damit auch im Verteidigungsbereich weiterhin stark auf seine Verbündeten. Eine aktuelle Reihe von Galileo-Navigationssatelliten beispielsweise, die den Nutzern auf die gleiche Weise wie das Global Positioning System der USA genaue Standortdaten liefern sollen, werden nicht von europäischen Trägerraketen, sondern von amerikanischen Trägerraketen ins All geschickt. Für die Arbeiten wurde ein privates Unternehmen, SpaceX von Elon Musk, engagiert.

Es ist gut, Freunde wie die USA zu haben und Zugang zu ihren erfolgreichsten Privatunternehmen zu haben. Aber die Einstellung nordamerikanischer Unternehmen trägt nicht zur Unterstützung der europäischen Autonomie bei: Europa könnte seinerseits mehr tun.

Das Endergebnis könnte dasselbe (und wünschenswert) sein: Europa bringt seine Satelliten ins All; Problem gelöst. Aber es bleibt ein langfristiges Problem bestehen, nämlich das Versäumnis Europas, seinen heimischen Raumfahrtsektor zu unterstützen und unabhängiger zu werden.

Investitionen sind ein Problem. Die Herausforderung liegt nicht so sehr im Mangel an Geld oder Appetit, sondern in den Investitionsbedingungen, die unnötig komplex sind. Die europäische Vielfalt, eine wichtige Quelle europäischer intellektueller und praktischer Innovation heute wie im Wandel der Zeit, führt auch zu unterschiedlichen Rechtssystemen, Unterschieden in der Verfügbarkeit von Kapital und Spannungen zwischen nationalen und kommerziellen Prioritäten.

In einem gesünderen Geschäftsszenario, in dem kleinere Unternehmen leicht um lukrative Raumfahrtverträge einer zentralen Raumfahrtagentur konkurrieren, würden auch Investitionen einfacher.

Und genau das passiert in den USA mit der Space Development Agency und der NASA.

Agenturen sagen, was sie wollen – zum Beispiel Trägerraketen, um Satelliten in den Himmel zu bringen – und lassen dann private Unternehmen um das Recht kämpfen, sie zu entwerfen, zu bauen und zu vertreiben. In den Flammen des Wettbewerbs verschwinden Ineffizienzen und die Qualität der Arbeit steigt. Die daraus resultierende Technologie ist die bestmögliche. Dieser Ansatz war äußerst erfolgreich, führte zu zunehmenden Investitionen des privaten Sektors in die Raumfahrt und stärkte die Position der USA als weltweit dominierende Weltraum-Supermacht.

Die Europäische Weltraumorganisation könnte etwas Ähnliches tun. Allerdings müsste es seine derzeitige geografische Rückgabepolitik aufgeben. In einem verständlichen Sinne der Gerechtigkeit investiert die ESA in jeden Mitgliedstaat einen Betrag, der in etwa dem Beitrag jedes Mitgliedstaats entspricht.

Eine Investition von 100 £ aus Frankreich führt zu Industrieverträgen im Wert von 100 £ für französische Unternehmen oder Universitäten. Und das schadet dem Wettbewerb – einem Wettbewerb, der sich in den Vereinigten Staaten als so erfolgreich erwiesen hat und der Unternehmen wie SpaceX und nicht ein europäisches Unternehmen in die erste Position gebracht hat, wichtige Satelliten ins All zu bringen.

Wenn Europa sein Potenzial als Weltraum-Supermacht ausschöpfen will, muss es darüber nachdenken, seine Politik der Gerechtigkeit aufzugeben. Ein starkes kontinentweites Weltraumökosystem ist auf lange Sicht für alle besser, unabhängig davon, wer die Aufträge erhält.

Die gute Nachricht ist, dass die europäische Innovation weiterhin floriert und viele der Unternehmen, die Aufträge in den USA gewinnen, tatsächlich eher europäisch als amerikanisch sind. Beispielsweise haben im Bereich der Laserkommunikationsterminals, der im Verteidigungsministerium hohe Priorität genießt, einige europäische Unternehmen eine Führungsrolle übernommen.

Auch Europa liebäugelt mit wettbewerbsfähigeren Ansätzen und gibt die geografische Rückgaberegel für die Entwicklung der Satellitenkonstellation IRIS2 2027 auf. Das ist ein Anfang. Aber es könnte noch mehr tun: einen radikaleren Wandel wagen und sich dem Wettbewerb stellen. Dadurch könnte es seine Verteidigung stärken, einen größeren Teil der finanziellen Lasten der NATO übernehmen und seinem Ziel der „strategischen Autonomie“ einen Schritt näher kommen.

Jean-François Morizur ist Mitbegründer und CEO von Cailabs, einem französischen Startup, das optische Kommunikationssysteme für Raumfahrzeuge und andere Branchen entwickelt

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